Warum ist es jetzt an der Zeit, Usbekistan zu besuchen?

Usbekistans Juwelen sind abenteuerlustigen Entdeckern seit langem bekannt. In den Seidenstraßenstädten Buchara, Samarkand und Chiwa befindet sich eine der exquisitesten islamischen Architekturen der Welt. Hektische Basare, halbversteckte Zitadellen in der Wüste, Seidenwerkstätten und die Möglichkeit, einen Blick auf das verschwindende Aralmeer zu werfen, sind allesamt Anziehungspunkte von Weltklasse. Das Land ist auch ein praktischer Ausgangspunkt für Wanderungen und Reisen innerhalb Zentralasiens.

Die Dinge, die Reisende in der Vergangenheit abgeschreckt haben - ein kompliziertes Visaregime, tief verwurzelte Kontrollen aus der Sowjetzeit und die schlechte Menschenrechtssituation des Landes - beginnen sich zu ändern und ändern sich rapide.

Die neuen Richtlinien in Usbekistan erleichtern es, die beeindruckenden Monumente wie Registan © Dinozzzaver / Shutterstock zu besichtigen

Da Usbekistan seine Türen für Reisende und die ganze Welt öffnet, gab es noch nie einen besseren Zeitpunkt für diese lang ersehnte Reise in das Herz Zentralasiens, bevor der Rest der Welt Einzug hält.

Usbekistan im Kontext

Mit dem Tod von Usbekistans starkem Präsidenten Islam Karimov im Jahr 2016 ist Usbekistan langsam, aber sicher aus der politischen (und touristischen) Krise gekommen. Karimovs reformorientierter Nachfolger, Shavkat Mirziyoyev, hat eine Reihe wichtiger Veränderungen eingeleitet. Dazu gehörten Reformen der Sicherheitsdienste und die Sicherstellung eines Treffens mit dem US-Präsidenten im Mai 2018. In Usbekistan ist heutzutage eine Stimmung der Hoffnung und des verhaltenen Optimismus zu spüren.

Natürlich ist nicht alles perfekt. Menschenrechtsverletzungen halten an, Probleme hinsichtlich angeblicher Zwangsarbeit in der Baumwollindustrie bestehen weiter und es gibt keine organisierte politische Opposition. Aber die Dinge bewegen sich in die richtige Richtung. Im Jahr nach den Reformen von Mirziyoyev ist die Zahl der Touristen in Usbekistan um 25% gestiegen. Während das Land seine repressive Vergangenheit ablegt und Mainstream-Reisende mit dem architektonischen Reichtum und der Geschichte der Seidenstraße dieses faszinierenden Landes aufwachen, wird die Zahl der Touristen mit Sicherheit weiter zunehmen. Dies macht die Zeit reif, das Land jetzt zu sehen, während es noch relativ menschenleer und dennoch leichter zugänglich ist.

Nachts erleuchteter Laden im Atrium der Sher Dor Medressa in Samarkand © Dinozzzaver / Shutterstock

Visa

Usbekistans ehrgeiziger Plan, visumfreies Reisen einzuführen, der 2017 angekündigt wurde, wurde bis 2021 auf Eis gelegt, aber die Visumsituation ist immer noch viel einfacher als noch vor ein oder zwei Jahren. Im Jahr 2018 führte Usbekistan ein 30-Tage-Visum ein, das die bisherige 15-Tage-Visumdauer ersetzte. In der Folge wurde für Touristen aus Israel, Malaysia, Japan, Südkorea, Indonesien, der Türkei und Singapur ein visumfreies Reisen eingeführt.

Bürger aus mehr als 40 Ländern, darunter die USA, Kanada, die EU-Staaten, Australien, Neuseeland, Indien und China, müssen nicht mehr die einst lästigen "Einladungsschreiben" ausfüllen. Das bedeutet, dass ein 30-Tage-Touristenvisum mittlerweile ein Standardverfahren ist, das in Botschaften im Ausland in zwei oder drei Tagen zur Verfügung steht. E-Visa werden ab Juli 2018 in Kraft treten, beginnend mit indischen Staatsbürgern, mit Plänen, dies auf andere Nationalitäten auszudehnen.

Grenzüberquerungen

Eine bedeutende Entwicklung für Reisende ist, dass mehrere von Usbekistans lange geschlossenen Grenzübergängen mit Tadschikistan im Jahr 2018 wiedereröffnet wurden, darunter der einst beliebte Grenzübergang Samarkand-Penjikent. Dies bedeutet, dass Besucher Samarkand erneut als Startpunkt für Tagesausflüge zu den Ruinen von Sogdia im antiken Penjikent oder für atemberaubende mehrtägige Wanderungen in die nahe gelegenen Fan Mountains nutzen können, die nur wenige Stunden entfernt liegen.

Die Öffnung dieser Grenzübergänge erleichtert es auch komplizierten Reisenden, Überlandreisen in ganz Zentralasien zu unternehmen, wo zuvor kostspielige Flüge und Probleme bei der Visabearbeitung zu Problemen, Verspätungen und Kosten für eine Reise durch die Region geführt hätten.

Bahnhof Buchara: Die Hochgeschwindigkeitsstrecke zwischen Buchara und Samarkand wurde 2016 eröffnet. © Julia Drugova / Shutterstock

Neue Zugverbindungen

Die Fortbewegung in Usbekistan wird von Jahr zu Jahr einfacher. Hochgeschwindigkeitszüge verbinden nun Taschkent mit Buchara und Samarkand (letzterer Abschnitt wurde 2016 eröffnet). Die Linie wird sich Ende 2018 über die Wüste bis zum antiken Chiwa erstrecken und eine willkommene Alternative zur langen Fahrt durch die Karakum-Wüste darstellen. Zugstrecken vermeiden jetzt auch die Durchreise durch das benachbarte Turkmenistan und Tadschikistan, wodurch die Notwendigkeit von Visakontrollen entfällt. Im Jahr 2017 hat die Eröffnung einer direkten Zugverbindung zwischen Taschkent und Andijon durch den Kamtschik-Tunnel den Weg ins Fergana-Tal durch schnelle und bequeme tägliche Verbindungen erheblich erleichtert.

Im Juni 2017 wurde ein neuer Zug eröffnet, der Usbekistan mit Astana in Kasachstan verbindet und zusätzliche Reiserouten für Besucher in der gesamten Region bietet.

Flüge

Die direkten Flugverbindungen zwischen Taschkent und Duschanbe (der Hauptstadt Tadschikistans) wurden 2017 zum ersten Mal seit 25 Jahren wieder aufgenommen. Im Jahr 2018 startete Turkish Airlines zweimal wöchentlich Direktflüge zwischen Samarkand und Istanbul, was bedeutet, dass Sie nicht mehr durch Taschkent fliegen müssen, um die glänzende historische Hauptstadt von Tamerlane zu erreichen.

Die Flüge zwischen Taschkent und Kabul begannen ebenfalls 2018 und es sind Direktflüge in das benachbarte Aschgabat geplant, die Usbekistan zum ersten Mal seit über einem Jahrzehnt wieder mit dem benachbarten Turkmenistan verbinden. Überall in Zentralasien werden Fäden der Seidenstraße zurückgezogen, die alte Handelswege verbinden und Reisemöglichkeiten in der Region eröffnen.

Neben der Abwrackung des Schwarzmarkts führte Usbekistan aufgrund der Inflation 2017 eine 50.000-Som-Banknote ein, um den Bargeldtransport zu unterstützen. © Megan Eaves / Lonely Planet

Geld

2017 wurde Usbekistans Schwarzmarkt buchstäblich über Nacht abgeschafft. Reisende müssen nicht länger heimlich 100-Dollar-Scheine in schlecht beleuchteten Basaren mit zwielichtigen Gruppen von Männern in Trainingsanzügen tauschen. Jetzt können Sie einfach in eine Bank gehen und den gleichen Wechselkurs wie auf dem freien Markt erhalten. Bei ausgeglichenen Bank- und Marktzinsen ist es endlich (zum ersten Mal seit Jahren) sinnvoll, in Usbekistan Geldautomaten zu verwenden. Wieder beruhigten sich die Reisekopfschmerzen.

Mitteilungen

Kommunikations-Apps wie Skype, Viber und WhatsApp haben 2018 ihre Arbeit wieder aufgenommen, nachdem sie drei Jahre lang „unbrauchbar“ waren. Facebook, Instagram und andere Social-Media-Sites funktionieren hier ebenfalls einwandfrei. Dies ist gut für Reisende, die eine perfekte Aufnahme des Sonnenuntergangs über den leuchtenden Kacheln des Registan machen möchten.

Begrüßung der Gäste: In der antiken Stadt Chiwa demonstrieren Künstler traditionelle usbekische Musik und Tanz, die bald mit einer Hochgeschwindigkeitsstrecke verbunden sein werden. © Christophe Cappelli / Shutterstock

Entspannte Atmosphäre

Ebenso greifbar ist der Stimmungswandel im Land. Usbekische Polizei- und Einwanderungsbeamte sind nicht mehr um jeden Preis zu meiden. Die Bestechung wurde überall reduziert, von Verkehrspolizisten bis hin zu Zollbeamten am Flughafen. Im ganzen Land ist eine entspannte Atmosphäre zu spüren. Sie können sogar Fotos von Taschkents atemberaubenden U-Bahn-Stationen machen, die zum ersten Mal seit ihrer Errichtung im sowjetischen Zeitalter entstanden sind.