Tierbeobachtung in Rocky Mountain National Park

Der Rocky Mountain National Park ist von schroffen Berggipfeln, kristallklaren Seen und vielen weiten Wiesen umgeben und beherbergt einige der aufschlussreichsten Wildnisgebiete des Landes. Mit über 280 Vogelarten und Dutzenden von Säugetierarten haben Sie eine gute Chance, etwas zu entdecken. Nehmen Sie Platz in der Gesellschaft von Kiefern und Felsblöcken und beobachten Sie einen Elch mit breitem Geweih aus einem Gebirgsbach. Dies ist die Natur als beabsichtigte Natur: roh, makellos und ungebunden.

Ansicht von Bear See in Rocky Mountain National Park. Bild von Wayne Boland / Getty

Entlang der 300 Meilen langen Wege des Parks begegnen Sie majestätischen Elchen, bulligen Dickhornschafen und faulen Elchen. Gehen Sie weiter ins Hinterland, und Sie können zurückgezogen lebenden Raubtieren wie Schwarzbären und Berglöwen begegnen. Auf jedem Schritt des Weges haben Sie viel Zeit mit charmanten kleinen Lebewesen wie Murmeltieren und Pikas, die die alpine Tundra des Parks beheimaten. Und über den Seen und Flüssen ist dies ein Paradies für Vogelbeobachter. Amerikanische Wasserameisen und schnelle Weißschwanz-Schneehühner sind zu sehen, und gelegentlich schwebt der Weißkopfseeadler über ihnen.

Große Säugetiere

Der Rocky Mountain National Park ist eine großartige Gegend, um der Mega-Fauna wie Elch und Elch nahe zu kommen (aber nicht zu nahe). Die Elchherde ist mit 800 bis 1000 gewaltig, und der Parkverkehr kommt regelmäßig zum Erliegen, um diese stattlichen Huftiere aufzunehmen. Kommen Sie im September und Oktober, um die Herbstfarben und das Rauschen zu bewundern, das durch den Park hallt und den Beginn der Paarungszeit markiert. Elche sind überall im Park zu sehen - sie sommeren im Hochland und kommen dann für die Herbstbrunft auf die Wiesen des Parks. Die besten Orte, um sie zu sehen, sind das Kawuneeche Valley, der Horseshoe Park, der Moraine Park und die Upper Beaver Meadows.

Elche halten sich gerne auf Wiesen oder in Feuchtgebieten auf, in denen sich Wasserpflanzen befinden. Bild von Brian & Jaclyn Drum / CC BY 2.0

Fast bis zum Aussterben in den frühen 20 gejagtth Jahrhundert leben heute rund 350 Dickhornschafe im Park. Wenn Sie auf Felswände schauen, werden Sie sie vielleicht entdecken - geschickt und akrobatisch lassen diese äußerst anpassungsfähigen Kreaturen das Klettern wie eine Brise aussehen. Im späten Frühling und Sommer können Sie sie rund um Sheep Lakes und Horseshoe Park sehen. Um sie in ihrer alpinen Umgebung zu sehen, begeben Sie sich in der Nähe des Milner Pass zum Krater oder beobachten Sie den Horizont entlang der Trailridge Road. Eines der kultigsten Tierpaarungsrituale in Amerika sind die hart umkämpften Zweikämpfe zwischen erwachsenen Männern, die mit einer Geschwindigkeit von bis zu 65 Kilometern pro Stunde aufladen und mit Hörnern klirren, deren Geräusch eine Meile entfernt zu hören ist.

Obwohl Krankheit, Jagd und Verlust des Lebensraums das Dickhornschaf vom Aussterben bedroht, erlebt die Art ein Comeback. Bild von Jasen Miller / CC BY 2.0

Die Elche im Rocky Mountain National Park sind das größte Mitglied der Familie der Hirsche. Sie sind wirklich großartig. Ihr Geweih kann sich über einen halben Meter erstrecken und wiegen etwa 200 kg. Bis in die 1970er Jahre gab es im Park keine ständige Elchpopulation, als die Aufteilung der Wildtiere zwei Gruppen hierher übertrug. Jetzt kommen fast täglich Elchsichtungen vor. Checken Sie im Besucherzentrum ein, um zu sehen, wo sich diese seltsamen Tiere aufhalten. Der beste Ort, um sie zu finden, ist in der Nähe von Wasser und in dicken Weidenbeständen. Gute Plätze sind der Onahu Creek Trail, Weidenruten entlang des Colorado River neben dem Timber Creek Campground und in Lulu City. Andere große Parkpflanzenfresser sind Maultierhirsche und Weißwedelhirsche. Leider lebt derzeit kein Bison hier, aber Sie können vom Park aus nach Süden fahren, um Herden in der Nähe von Buffalo Bills Grab zu beobachten.

Raubtiere

Im Park gibt es keine großen Bestände von Raubtieren der Oberklasse. Es gibt hier keine Wölfe (und ein neuer Plan, sie wieder in den Park einzuführen, wurde vor kurzem vor dem Bundesgericht abgeschossen), aber es gibt eine ziemlich große Population von Berglöwen und ein paar Bobcats. Die Berglöwen, auch Puma oder Puma genannt, sind eine der größten Katzen Nordamerikas. Sichtungen sind selten, aber wenn Sie in der Dämmerung oder im Morgengrauen unterwegs sind (die beste Tageszeit für die Beobachtung von Wildtieren), können Sie möglicherweise einen fliegenden, glatten, muskelgebundenen Kater sehen.

Berglöwen markieren ihr Territorium manchmal, indem sie ihre Krallen an Bäumen kratzen. Bild von Konrad Wothe / Getty

Sie werden eher Kojoten und Füchse im Park und vielleicht ein oder zwei Schwarzbären sehen. Männliche Schwarzbären können bis zu 500 Pfund (Weibchen nur bis zu 200 Pfund hier) wachsen, und die Tiere reichen im gesamten Park. Sie mögen keine Menschen und bevorzugen es, im tiefen Hinterland zu bleiben, wo sie nach kleinen Tieren suchen und nach Pflanzen suchen. Sie verbrauchen bis zu 20.000 Kalorien pro Tag, um sich auf einen langen Winterschlaf vorzubereiten.

Kleine Jungs

Wo immer Sie in den Park gehen, sind Sie sicher, Streifenhörnchen und Eichhörnchen zu entdecken (einige könnten sogar versuchen, Ihre Sandwiches zu stehlen). Echte Leckerbissen gibt es im Hochland, wo Sie Murmeltier, Dachs, Marder und Pika sehen können. Schauen Sie sich in den Wäldern und am Wasser nach Nerzen, Wieseln, Waschbären und Schneeschuhhasen um. In den Flüssen und Seen können Sie sehen, wie Biber ihre Lodges bauen und ihre Dämme reparieren, sowie gelegentlich Flussotter. Kleine Leute sind Tigersalamander, Kröten und Frösche. Die Strumpfbandnatter ist die einzige Schlange im Park.

Streifenhörnchen spielen eine wichtige Rolle im Waldökosystem, verbrauchen Pilze und pflanzen Samen. Bild von Flamouroux / CC BY-SA 2.0

Etikette

  • Füttere niemals wild lebende Tiere.
  • Bleiben Sie auf markierten Wegen.
  • Müll nicht.
  • Sie sind hier zu Gast. Sei respektvoll gegenüber anderen, gegenüber der Umwelt und gegenüber Mutter Natur.

Sicherheit

  • Wenn Sie einen Bären sehen, rennen Sie nicht. Bleib stehen, melde dich und geh langsam zurück. Im Bärenland viel Lärm machen (du willst eine Mama und ihre Jungen nicht überraschen).
  • Parkbeamte benötigen Bärenkanister für Hinterlandreisen - und auf allen etablierten Campingplätzen gibt es Bärenkanister. Halten Sie einen sauberen Campingplatz, kochen Sie windabwärts von Ihrem Zelt und bewahren Sie Ihr Essen im Kanister auf. Kochen oder essen Sie niemals in Ihrem Zelt.
  • Elche sind eines der gefährlichsten Tiere des Parks. Gehen Sie niemals zu nahe an einen Elch heran - er kann mit einer Geschwindigkeit von 56 km / h rennen und beim Schutz seiner Jungen aggressiv werden.
  • Die größte Gefahr im Park ist Höhe und Sonne. Tragen Sie einen Sonnenschutz, trinken Sie viel Wasser und fahren Sie in großen Höhen langsam. Überprüfen Sie sich auch auf Zecken.

Anreisen & Rundreisen

Betreten Sie den Park entweder vom Grand Lake im Westen oder vom Estes Park im Osten. Es gibt Shuttles zum Park von Estes Park sowie im Sommer parkbetriebene Shuttles. Trail Ridge Road ist die Hauptverkehrsader durch den Park.