Was in Vegas passiert ist Eine Geschichtstour durch Sin City

Las Vegas hat den Ruf, das Alte zugunsten des Glänzenden und Neuen niederzureißen. Aber abgesehen von gelegentlichen Implosionen von Hoteltürmen fehlt es nicht an Geschichte, wie manche Kritiker gerne sagen.

Vegas entstand nicht nur mitten in der Mojave-Wüste, als Neonlichter erfunden wurden. Tatsächlich reicht seine Geschichte Jahrtausende zurück und vieles davon kann von heutigen Reisenden erkundet werden.

Las Vegas ist bekannt als eine Stadt, die sich ständig neu erfindet. © Grant Faint / Getty Images

Ein frühes Ziel

Las Vegas ist eine natürliche Oase, deren spanischer Name "die Wiesen" bedeutet. Vor 20.000 Jahren war die Region jedoch mehr als eine Wasserstelle, es war ein grüner Streifen pleistozäner Feuchtgebiete voller Löwen, Kamele und inzwischen ausgestorbener Megafauna wie Mammuts. Bevor das lokale Klima austrocknete, hinterließen diese Kreaturen ihre Knochen im heutigen Tule Springs Fossil Beds National Monument am nördlichen Rand des Ballungsraums.

Archaische Völker lebten schließlich in der Nähe des heutigen riesigen Desert National Wildlife Refuge, gefolgt von Mitgliedern des Stammes der südlichen Paiute in den letzten Jahrhunderten. Das Besucherzentrum und das Wegesystem des Naturschutzgebiets sind mit pädagogischen Präsentationen ausgestattet, die diese Kulturen würdigen.

Das Desert National Wildlife Refuge beherbergt Big Horn-Schafe, Berglöwen, Adler, Füchse, Eidechsen und mehr. © Greg Thilmont / Lonely Planet

Ancestral Puebloans, die normalerweise mit den angrenzenden Bundesstaaten Utah und Arizona in Verbindung gebracht werden, errichteten einst ihre westlichsten Siedlungen, nur 70 Meilen nördlich des modernen Las Vegas, unter dem heutigen Arm des Lake Mead. Ihre seit langem verlassenen Klippenwohnungen wurden in den 1930er Jahren im interessanten Lost City Museum umgesiedelt und nachgebaut. Darüber hinaus zeigt das beeindruckende Nevada State Museum in der Nähe der Innenstadt von Las Vegas viel mehr über die Geschichte der Region.

Pioniertage

Während das Land um Las Vegas einst Teil des kolonialen Spanien war, wurde es von Europäern kaum besucht, bis es im frühen 19. Jahrhundert Teil des weitläufigen Old Spanish Trail wurde, der Santa Fe einst mit den Missionen Südkaliforniens verband. Später folgten Pioniere und Heimbewohner diesem staubigen Pfad und gründeten dauerhafte Haltestellen, wie die alten Bauwerke im majestätischen Red Rock Canyon im Spring Mountain Ranch State Park. Es verfügt über ein wunderschönes, mit Antiquitäten gefülltes Haus, das einst dem deutschen Filmstar Vera Krupp und dann dem sagenhaft reichen Howard Hughes gehörte. Es ist täglich geöffnet, um auf seinen üppigen Böden unter hoch aufragenden Sandsteinfelsen herumzuwandern.

Der Spring Mountain Ranch State Park bietet Spaziergänge in der Natur, Ranchtouren und historische Exponate. © Greg Thilmont / Lonely Planet

Ebenfalls wichtig für die Anfänge von Las Vegas ist der Old Las Vegas Mormon Fort State Park in der Innenstadt, eine 1855 von Mormonen-Missionaren errichtete Nachbildung einer Adobe-Redoute. Süd-Nevada ist seit langem die Heimat einer blühenden Gemeinschaft des in Amerika geborenen Glaubens.

Die permanente Ausstellung von Boomtown 1905 im Springs Preserve bietet einen Einblick in das Erscheinungsbild von Las Vegas, als die Eisenbahn ankam, und zeigt zeitgenaue Versionen einer Bank, eines Salons, eines Bahnhofs, eines Hotels, von Cottages und mehr. Und das kürzlich renovierte Golden Gate Hotel an der Ecke von Main und Fremont ist seit 1906 geöffnet, um zu übernachten, zu essen, zu trinken und zu spielen.

Um einen kitschigen Rückblick auf die Pionierzeit zu geben: Bonnie Springs im Red Rock Canyon ist eine Erholung im Alten Westen mit einer gewissen kreativen Lizenz.

Die Neon-Cowboy-Ära

Las Vegas wurde nie berüchtigt als Wild-West-Revier für Grenzsoldaten, Goldsucher oder Revolverhelden, wie es Tombstone, Arizona oder sogar Virginia City (in der Nähe von Reno) taten. Vegas war lange Zeit ein Ort, an dem weniger konservative Lebensstile wie die Scheidung möglich waren.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war es in den meisten USA illegal oder schwierig, die Ehe zu trennen. In Nevada war jedoch nur eine sechswöchige Aufenthaltsdauer erforderlich. Dies führte dazu, dass Las Vegas ein Ziel für schnelle Scheidungen wurde. Hollywood glitterati und die Reichen blieben im heutigen Floyd Lamb Park in Tule Springs und warteten darauf, Papiere einzureichen. Jetzt ist die ehemalige Dude Ranch eine weitläufige und hübsche Stadt, die mit erhaltenen Ranchgebäuden gefüllt ist.

Atomic Liquors stammt aus den Jahrzehnten des Kalten Krieges, als Atomwaffen nordwestlich der Stadt in der Mojave-Wüste getestet wurden. © Greg Thilmont / Lonely Planet

Während dieser Zeit wurde auch Las Vegas zunehmend elektrifiziert, insbesondere als der monumentale Hoover-Staudamm 1936 fertiggestellt wurde, der den mächtigen Strom des Colorado River in Strom umwandelte. Bis heute ist es ein Wunder der modernen Welt und voller Art-Deco-Blüte. Es ist ein Muss Tour.

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde Las Vegas für eine andere Art von Energie bekannt: Atom. Ab 1951 wurden Atomwaffen hundert Meilen nördlich der Stadt von der US-Regierung gezündet, manchmal mit in der Ferne sichtbaren Pilzwolken. Diese lokale Facette des Kalten Krieges ist im National Atomic Testing Museum in der Nähe des Streifens dokumentiert. Zwei beliebte Gastronomiebetriebe, die in diesen explosiven Tagen geboren wurden, gedeihen immer noch. Atomic Liquors in der East Fremont Street ist ein lebhafter Ort für handwerkliche Cocktails, und Bob Taylors Ranch House ist ein Steakhouse mit offenem Grill und dem verlockenden Aroma von mesquitischem Holzkohlenrauch.

"Rat Pack" Vegas Nächte

Nach seinen Cowboy-Tagen wurde Las Vegas glamourös, als legendäre Entertainer wie Frank Sinatra, Dean Martin und Sammy Davis Jr. in den 50er Jahren anfingen, in Showrooms am Strip Musik zu spielen. (Elvis würde später, im Jahr 1969, in voller Pracht eintreffen.) Viele der Hotels, die vom Rat Pack frequentiert werden - wie die Gruppe heißt - sind längst verschwunden. Das 1957 eröffnete Tropicana bucht jedoch immer noch Zimmer und Karten.

Das Golden Steer, ein gemütliches Steakhouse, das bei den Darstellern beliebt war, wurde 1958 eröffnet und zieht immer noch nostalgische Feinschmecker an. Und während der Caesars Palace etwas später im Jahr 1966 eröffnet wurde, hat er seinen Ruhm im Rat Pack behalten, während er zeitgemäß bleibt.

Das Rattenrudel (Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis, Jr., Peter Lawford und Joey Bishop) posiert für ein Porträt vor dem The Sands Hotel und Casino in circa 1962 © Michael Ochs Archives / Getty Images

Das Bootlegger Bistro und der Italian American Club of Las Vegas bieten zwei gastronomische Einrichtungen, die die jazzige Atmosphäre der 50er am Leben erhalten, und abendliche Livemusik, darunter Hommagen an Ol 'Blue Eyes und seine Kollegen.

Natürlich können Sie diese schillernden Tage in Las Vegas in der Mitte des Jahrhunderts nicht erwähnen, ohne sich mit ihrer dunklen Seite auseinanderzusetzen: der Mafia. Das Mob Museum ist eine nicht gratulierende, augenöffnende und gut kuratierte Sichtweise des organisierten Verbrechens.

Die familienfreundliche, kitschige Ära

Als Las Vegas zu einem bekannteren Urlaubsziel wurde, rückten die Cowboy-Zeiten und der Glamour von Rat Pack in den Hintergrund: Familien mit Kindern. Der erste Versuch, Kinder in der Stadt willkommen zu heißen (ein kleines bisschen), war Circus Circus, mit seinem großen Top-Thema, das 1968 eröffnet wurde. Es funktioniert immer noch mit etwas verblassten Arcade-Umleitungen.

Der nächste große Sprung für Familien kam 1989 mit dem Mirage und seinem künstlichen Outdoor-Vulkan. Die frühen 90er Jahre brachten das Fantasy-Mittelalter mit dem turmartigen Excalibur auf den Strip (der immer noch sein Ritter-zu-Pferd-Dinner-Turnier der Könige-Extravaganz bietet). Und das altägyptische Thema Luxor und das Piratenmotiv der Schatzinsel sind heute trübe Überreste ihrer Blütezeit, bieten aber immer noch Fotohintergründe.

Die Promenade in der Fremont Street bietet Casinos, Live-Musik, Interpreten und jede Nacht eine 3 Blocks lange LED-Licht- und Soundshow. © Peter Unger / Getty Images

Was bleibt von diesen ausgelassenen Familientagen übrig? Die animatronische Atlantis-Herbstshow in den Forum Shops interpretiert seit 1992 einen Mythos, und seit 1995 blinkt abends der beleuchtete Baldachin der Fremont Street Experience.