Wildbeobachtungen entlang der kalifornischen Küste

Sind Sie bereit für Kaliforniens Top-Wildlife-Spotting-Abenteuer? Hier finden Sie die US-amerikanische Mini-Version der Galápagos-Inseln sowie eine Unterwasserschlucht, die so groß ist wie der Grand Canyon. Die 1100 Meilen lange Küste des Golden State ist reich an Gezeitenbecken, Seetangwäldern und geschützten Buchten und Stränden. Egal, ob Sie in den Pazifik eintauchen oder einfach nur am Sand entlang schlendern, Sie werden nicht enttäuscht sein von der Artenvielfalt, die Kalifornien bietet, von winzigen Seesternen bis zu den größten Tieren der Erde.

Spionage auf südlichen Seeottern

Kalifornischer Seeotter, eingewickelt in Seetang und in einer Kolonie von einem Dutzend Seeottern, von Mike Baird / CC BY 2.0 .

Kaliforniens Seeotter waren einst wegen ihrer seidigen, warmen Felle, die luxuriös mit bis zu einer Million Härchen pro Quadratzoll gefüttert waren, vom Aussterben bedroht. In den späten 1930er Jahren lebten nur noch etwa 50 Seeotter vor der Küste von Big Sur. Die kalifornische Otterpopulation ist jetzt gesetzlich geschützt und erholt sich dank wissenschaftlicher Erhaltungsbemühungen. Heute leben fast 2000 Otter in Kelpwäldern an der Küste zwischen Half Moon Bay, südlich von San Francisco, und Ventura, nördlich von Los Angeles.

Sie können Otter in ihren Wasserbetten aus Seetangblättern von vielen der Pfeiler entlang der Zentralküste wie in Santa Cruz oder in geschützten Buchten wie Morro Bay ausmachen. Paddeln Sie in einem Seekajak, das Sie fast überall entlang der Küste zwischen Santa Cruz und Santa Barbara mieten können, um einen noch genaueren Blick darauf zu werfen.

Eine ganzjährige Parade von Walen

Sie werden Ihren ersten Anblick eines aus dem Pazifik ausbrechenden Wals nicht so schnell vergessen. Der Winter ist die beste Zeit, um Wale entlang der kalifornischen Küste zu beobachten. Zwischen Dezember und März bewegen sich riesige Grauwale über 10.000 Meilen zwischen den eisigen Gewässern Alaskas, wo sie die warmen Lagunen der Baja California in Mexiko füttern, und machen sie damit zu einer der längsten Wanderungen der Welt. Im Sommer und Herbst schwimmen Buckelwale und Blauwale entlang der kalifornischen Küste. Letztere gelten als das größte Tier der Welt.

Steigen Sie an Bord einer Walbeobachtungskreuzfahrt in fast jeder kalifornischen Hafenstadt, am beliebtesten in Monterey. Suchen Sie nach Kreuzfahrten mit einem eingebauten Naturforscher und Kopfhörern zum Hören von Walliedern. Wenn Sie beim ersten Mal keine Wale sehen, können Sie mit einigen Booten wieder kostenlos mitfahren. Alternativ können Landratten von malerischen Aussichtspunkten entlang der kalifornischen Küste, einschließlich der Point Reyes National Seashore, nordwestlich von San Francisco, nach Walen Ausschau halten.

Ein Buckelwal, der in Monterey Bay durchbricht, von Tory Kallman / Getty Images.

Gesellige Seelöwen & Seehunde

Es ist noch einfacher, sich mit den kalifornischen Seelöwen vertraut zu machen, die wahrscheinlich laut bellen, bevor Sie sie auf Felsen und Pfeiler schleppen sehen. Seelöwen werden oft mit kleineren, wurstförmigen Seehunden verwechselt. Achten Sie auf die Ohrenklappen und Schnurrhaare der Seelöwen, während die Seehunde Ohrlöcher und viel kürzere Flossen haben, um diese Cousins ​​zu unterscheiden.

San Franciscos Pier 39 wurde nach dem Erdbeben von Loma Prieta 1989 von Seelöwen übernommen. Heute kommen Touristen in Scharen, um diese Seelöwen zu sehen, die kämpfen und über einander klettern, um einen begehrten Platz in der Sonne auf dem Pier einzunehmen. An vielen Stellen entlang der kalifornischen Küste können Sie die Possen von Seelöwen und Seehunden beobachten, darunter das windige staatliche Naturschutzgebiet Point Lobos in Carmel-by-the-Sea.

Seelöwen am Pier 39 in San Francisco von MD111 / CC BY 2.0 .

Küstenriesen: Nordelefanten

Die nördlichen Seeelefanten waren weit größer als Seelöwen und wurden früher wegen ihres ölreichen Fleisches gejagt. Diese gigantischen Mehrtonnenrobben, die nicht mehr gefährdet sind, machen saisonale Zwischenstopps in Kalifornien, während Marathons an der Westküste auf und ab schwimmen, von denen einige sogar aus Alaska kommen. Die beste Zeit für das Beobachten von Seeelefanten ist im Winter, wenn sie an bestimmten Stränden ihre Jungen zur Welt bringen, züchten und entwöhnen, wobei die Paarungsaktivität am Valentinstag ihren Höhepunkt erreicht (ja, wirklich)..

Kaliforniens größte Kolonien von Seeelefanten im Norden versammeln sich im Año Nuevo State Reserve nördlich von Santa Cruz und am Point Piedras Blancas südlich von Big Sur. Geführte Wanderungen und Aussichtspunkte auf der Promenade ermöglichen es Ihnen, sich den kolossalen Robben zu nähern - aber nicht zu nah. Überraschenderweise können sie sich schneller auf dem Sand bewegen als Sie! Weitere Informationen finden Sie unter www.elephantseal.org.

Nahaufnahmen mit Gezeitenpoollebewesen

Ideal für Familien mit kleinen Kindern. Gezeiten-Pooling ist die einfachste Möglichkeit, die Tierwelt an der Küste zu beobachten. Alles, was Sie brauchen, ist Geduld, eine Gezeitentabelle (bei Ebbe) und ein Feldführer. Versenkte Krabben, griffige Seepocken und gefräßige Seesterne sind nur einige der farbenfrohen Bewohner der sich ständig verändernden Gezeitenzone des Pazifiks. Denken Sie daran, dass Gezeitenbecken empfindliche Ökosysteme sind: Schauen Sie, aber berühren Sie sie nicht und lassen Sie alle Kreaturen ungestört in ihren Gewässern zurück. Besuchen Sie eines der pädagogischen Aquarien in Kalifornien, in denen künstliche Gezeitenbecken Kindern alles über das Leben im Meer und den täglichen Schutz beibringen. Zu den Top-Angeboten zählen das umweltbewusste Monterey Bay Aquarium und das Long Beach Aquarium of the Pacific in der Nähe von LA.

Gezeitenpool mit Fledermaussternen im Monterey Bay National Marine Sanctuary, von Mark Conlin / Getty Images.

Kaliforniens Unterwasserwelt

Die Kanalinseln sind abgelegene Landstriche vor der Sonnenscheinküste Südkaliforniens. Als US-amerikanischer Nationalpark geschützt, bieten mehrere Inseln einen idealen Lebensraum für Flossenfüßer - darunter Seeelefanten, Seelöwen und Seehunde - sowie Seevögel und seltene Raubvögel wie Weißkopfseeadler und Wanderfalken. Umgeben von wildlebenden Meeresgewässern beherbergen die Inseln auch atemberaubende Tauchplätze, an denen Sie Rochen, Haien und vielem mehr begegnen können.