Besuch im kalifornischen Weinland

Weinberge fühlen sich in Kalifornien nie sehr weit entfernt, wo weltbeste Weine auf Sie warten. Mit einer großen Auswahl an Erbstücken und importierten Rebsorten, die Ausdruck dieser lebendigen, abwechslungsreichen Landschaft sind, ist in ganz Kalifornien keine Zeit wie in der Gegenwart, um Weine zu kosten.

Idyllischer Herbsttag im Napa Valley. Bild von James Daisa / CC BY-SA 2.0

Napa & Sonoma-Täler

Die nordkalifornische Weinbauregion hat sich einen Ruf unter den weltbesten erarbeitet. Inmitten von Obstgärten und Ranch-Gebieten haben diese sonnigen Täler, die von kühlem Küstennebel geküsst werden, Napa, Sonoma und den Russian River zu Kaliforniens führendem Weinanbaugebiet gemacht. Besonders geschätzt werden Chardonnays und Cabernet Sauvignons.

Es gibt über 600 Weingüter, aber es ist die Qualität, nicht die Quantität, die die Region auszeichnet - besonders in Napa, das mit Frankreich konkurriert und gleichzeitig ein Außenposten der kulinarischen Szene von San Francisco ist. Sonoma ist stolz auf seine landwirtschaftliche Vielfalt mit Ziegenkäsefarmen, Obstplantagen und Obstständen am Straßenrand.

Wo übernachten: Genießen Sie in Napas bissigem Carneros Inn ein Zimmer mit Blick auf die Weinberge. Das Sonoma Chalet, ein alter Bauernhof, der von sanften Hügeln umgeben ist, bietet freistehende Cottages und Zimmer in einem Schweizer Chalet.

Wo sollen wir essen: Besuchen Sie die besten Restaurants auf dem Bauernhof, wie das renommierte French Laundry Restaurant von Thomas Keller im Napa Valley. Sonoma hat seinen Ursprung als mexikanische Kolonie nicht vergessen, und in den Weinbergen findet man immer noch respektable Taco-Trucks.

Pinot Noir Trauben im Anderson Valley. Bild von Naotake Murayama / CC BY 2.0

Mendocino Grafschaft

Hinter Napa und Sonoma liegen die Weingüter des Mendocino County. Nicht mehr als 100 Meilen nördlich von San Francisco ist diese unbesungene Weinbauregion gastfreundlich für üppige mediterrane Rotweine und bullige, fruchtbetonte Zinfandel.

Die größte Appellation ist das Anderson Valley, das für seine delikaten Weißweine, Schaumweine und Pinot Noir im elsässischen Stil bekannt ist - alles dank sonnenverwöhnter Tage und Küstennebel, der nachts über den Weinbergen weht.

Viele Weingüter sind in Familienbesitz und bieten Verkostungen an, einige bieten Führungen an. Zu den Top-Angeboten gehört Navarro (navarrowine.com), wo Picknicken empfohlen wird. Esterlina (esterlinavineyards.com), bekannt für große Rotweine; und Husch (huschvineyards.com), das exquisite Verkostungen in einem mit Rosen bewachsenen Cottage serviert.

Wo übernachten: Die Apple Farm im Anderson Valley (philoapplefarm.com) befindet sich in einem Obstgarten und bietet exquisite Cottages, die aus wiedergewonnenen Materialien gebaut wurden. Zum Schwimmen ist der Fluss Navarro zu Fuß erreichbar. Camper können auf dem Campingplatz Hendy Woods State Park auch ein Zelt entlang des Flusses aufschlagen.

Wo sollen wir essen: Essenssüchtige Reisende lieben die ständig wechselnde Speisekarte im Table 128 (boonvillehotel.com), die familiär an großen Farmtischen serviert wird. Während die Einheimischen Laurens (laurensgoodfood.com) für vielseitige hausgemachte Küche und eine gute Weinkarte einpacken.

El Dorado County

Im Herzen des mit Kiefern und Eichen bewachsenen Sierra-Vorgebirges, wo Goldgräber ihr Glück versuchten, bringt die Erde herzhafte Trauben hervor, die ihren einzigartigen Charakter aus dem mineralreichen Boden aufnehmen: kühn, erdig und farbenprächtig. El Dorado ist eine der weniger bekannten Weinregionen Kaliforniens, aber seine Weine nehmen an Profil zu und erscheinen häufig auf kalifornischen Speisekarten.

Sie könnten einen langen Nachmittag damit verbringen, durch einladende Weinberge zu streifen (obwohl ein volles Wochenende voller Verkostungen möglich wäre, wenn es mit dem angrenzenden Amador County gekoppelt wäre). Gehen Sie nicht, ohne auf ein Glas regionalen Zinfandel zu stoßen, der wie die Einheimischen eine erdige Haltung und regionalen Charakter hat.

Einige bemerkenswerte Weingüter, alle nördlich des Highway 50, sind das Lava Cap Winery (lavacap.com), das eine Delikatesse für Picknickzubehör anbietet, und das Boeger Winery (boegerwinery.com). Beide bieten kostenlose Verkostungen an.

Wo übernachten: Hotels befinden sich an beiden Enden des historischen Zentrums von Placerville. Das angeblich heimgesuchte Cary House Hotel liegt mitten in der Innenstadt. Das Mid-Century National 9 Inn bietet das beste Schnäppchen. und von allen viktorianischen B & Bs ist das gemütliche Albert Shafsky House (shafsky.com) ein sicherer Favorit.

Wo sollen wir essen: Zu den meist ungezwungenen Cafés und Bäckereien gehören das Cozmic Café, in dem am Wochenende eine gute Auswahl an Biersorten und Live-Musik angeboten wird, und das Heyday Café (heydaycafe.com), in dem das Menü auf einfache italienische Hausmannskost ausgerichtet ist.

Berkshire-Schweinefleisch vom Handwerker. Bild von Lauren Bosak / CC BY-SA 2.0

Paso Robles

Im nördlichen San Luis Obispo County liegt Paso Robles im Herzen einer landwirtschaftlichen Region, in der heute die meisten Trauben angebaut werden. Zahlreiche Weingüter am Highway 46, eingebettet zwischen Pferdehöfen und rustikalen Bauernhöfen, sorgen für eine schöne neue Welt von mehr als respektablen Flaschen. Dieses heiße, sonnige Weinland, das vor allem für seine fruchtigen und prächtigen Zinfandel-Reben bekannt ist, bringt eine weitere Prämie hervor: eine junge Olivenölindustrie.

Die historische Innenstadt von Paso befindet sich im Park und in der 12th Street, wo Boutiquen und Weinverkostungsräume auf Sie warten. Sie können Tage damit verbringen, Landstraßen östlich und westlich des Highway 101 vom Highway 46 aus zu durchstreifen. Die meisten Weingüter verfügen über Verkostungsräume und einige bieten Weinbergtouren an.

Wo übernachten: Bed & Breakfast und Ferienwohnungen sind in den Weinbergen außerhalb der Stadt verteilt. Das Wild Coyote Estate Winery (wildcoyote.biz) ist ein intimes B & B mit nur fünf romantischen Casitas mit Lehmwänden, während das familienfreundliche Adelaide Inn Kinder mit frisch gebackenen Keksen und Minigolf glücklich macht.

Wo sollen wir essen: Restaurants, Cafés und Bars umgeben den Stadtpark der Innenstadt. Probieren Sie Artisan (artisanpasorobles.com), wo der umweltbewusste Chefkoch Chris Kobayashi nachhaltig bewirtschaftetes Fleisch, wild gefangene Meeresfrüchte und kalifornischen Kunstkäse serviert. Für ein vielseitigeres Menü reservieren Sie Ihren Tisch im bauernhoffrischen Thomas Hill Organics Market Bistro (thomashillorganics.com)..

Pinot Noir Weinfelder in Santa Maria. Bild von Moto Miwa / CC BY 2.0

Santa Ynez & Santa Maria Täler

Von Eichen gesäumte Hänge, verwinkelte Landstraßen, Reihen süßer, schwerer Weinreben, die sich so weit das Auge reicht - es ist schwer, nicht über Santa Maria und Santa Ynez zu schwärmen. Mit mehr als 100 Weingütern, die über die Landschaft verteilt sind, kann es auf den ersten Blick entmutigend wirken. Die fünf Kleinstädte der Region - Buellton, Solvang, Santa Ynez, Ballard und Los Olivos - sind alle in einem Abstand von 16 Kilometern voneinander angeordnet. Sie können also jederzeit und überall einfach anhalten, einkaufen und essen. Mach dir keine Sorgen, dass du dich an einen regulierten Plan hältst oder vorgeschriebene Weinführer befolgst. Nehmen Sie einfach die Landschaft auf und fahren Sie dort hinüber, wo die Schilder einladend aussehen und die Stimmung stimmt.

Näher an der Küste gedeiht der Pinot Noir - eine besonders empfindliche Rebsorte - im Nebel. Weiter im Landesinneren gedeihen sonnenhungrige Rhône-Rebsorten wie Syrah. Die Kosten betragen durchschnittlich 10 USD, und einige Weingüter bieten Weinbergtouren an (Reservierung erforderlich)..