Ultimativer Roadtrip an die kalifornische Mittelküste

Sie können nicht ehrlich sagen, dass Sie den Goldenen Staat kennengelernt haben, bis Sie einen Ausflug entlang der surreal malerischen kalifornischen Central Coast unternehmen. Fahren Sie an Strandstädten mit Brandung, märchenhaften Redwood-Wäldern, Wildschutzgebieten und historischen Stätten vorbei, und genießen Sie dabei die atemberaubende Aussicht auf den Pazifik.

Beginnen Sie in Hippie Santa Cruz und folgen Sie dem Highway 1 in Richtung Süden bis zum maritimen Monterey und dem mitreißenden Big Sur. Nach der Einfahrt in das sonnige SoCal bei San Luis Obispo fahren Sie weiter auf dem Highway 101 in das noble Santa Barbara mit seinem mediterranen Weinland und den rauen vorgelagerten Inseln. Denken Sie daran, langsamer zu fahren - diese idyllische Küste verdient es, genossen zu werden, nicht geschluckt zu werden.

Monterey Bay herumspielen

Das weltberühmte Monterey Bay Aquarium. Foto mit freundlicher Genehmigung der California Travel and Tourism Commission / Andreas Hub.

Begleiten Sie die anderen Surfer im Neoprenanzug auf der Jagd nach weltberühmten Pausen in Santa Cruz, wo NorCal-Gegenkultur und SoCal-Strandkultur aufeinander treffen. Am Pier mischt sich der Geruch von Zuckerwatte und gebuttertem Popcorn mit der meersalzigen Luft auf der Promenade. Nach einer Fahrt mit dem Giant Dipper, einer Holzachterbahn aus den 1920er Jahren, werfen Sie einen Blick in den Leuchtturm des winzigen Santa Cruz Surfing Museum. Fahren Sie weiter in westlicher Richtung zum Natural Bridges State Beach mit seinen markanten Meeresbögen und dem Seymour Marine Discovery Center, in dem Ihre Kinder die coolen, praktischen wissenschaftlichen Erkenntnisse in Augenschein nehmen.

Halten Sie auf der kurzen Fahrt nach Süden auf dem Highway 1 nach Monterey in Moss Landing (www.mosslandingchamber.com) an. Mieten Sie ein Kajak und paddeln Sie in das Naturschutzgebiet Elkhorn Slough (www.elkhornslough.org), in dem zahlreiche Vögel und Seehunde am Wasser faulenzen. Befriedigen Sie Ihren Heißhunger mit frischen Krabbenfrikadellen und Austern auf Phil's Fish Market (www.philsfishmarket.com), einem familiengeführten Fischrestaurant direkt am Hafen, in dem ganzjährig Walbeobachtungstouren mit Sanctuary Cruises stattfinden. runden.

Die Flaggen dreier Nationen - Spanien, Mexiko und die USA - sind über Monterey geflogen, einem anderen geschäftigen Fischereihafen. Die Touristy Cannery Row (www.canneryrow.com), die durch den Schriftsteller John Steinbeck aus dem 20. Jahrhundert berühmt wurde, ist nicht gerade die Hauptattraktion, obwohl ihr gigantisches Monterey Bay Aquarium jedes Alter begeistert. Ebenso unvergesslich sind die Meerespanoramen, die Sie bei einer Wanderung am Lovers Point (www.seemonterey.com) und am Asilomar State Beach (www.parks.ca.gov) fotografieren. Weitere Aussichten auf das Meer und Tierbeobachtungen erwarten Sie im staatlichen Naturschutzgebiet Point Lobos, südlich des Künstlerdorfs Carmel-by-the-Sea mit seiner schmucken spanischen Missionskirche.

Holen Sie sich in Beatnik Big Sur groovig

Die atemberaubende Küste vor dem Highway 1. Foto mit freundlicher Genehmigung der California Travel and Tourism Commission / thatgirlproductions.com.

Der Highway 1 südlich von Carmel-by-the-Sea beherbergt die schwindelerregenden Küstenklippen von Big Sur, unkonventionelle Rückzugsorte, stürmische Strände und Redwood-Wälder. Viel Tinte wurde verschüttet, um die raue Schönheit dieser zerklüfteten Küste zu preisen, aber nichts bereitet Sie auf den ersten Blick durch die Windschutzscheibe seiner wilden, unberührten Natur vor.

Obwohl Big Sur eher ein Geisteszustand ist als ein Ort, den Sie auf einer Karte lokalisieren können, lässt Sie die viel fotografierte Bixby Bridge wissen, dass Sie angekommen sind. Wenn Sie Glück haben, schweben gefährdete kalifornische Kondore über dem Andrew Molera State Park. Weiter südlich wandern Sie durch Redwood-Wälder im Pfeiffer Big Sur State Park, graben sich in den purpurfarbenen Sand am Pfeiffer Beach und erblicken einen der seltenen Wasserfälle Kaliforniens, die direkt auf einen Strand im Julia Pfeiffer Burns State Park stürzen.

In der Henry Miller Library (www.henrymiller.org) und im neuzeitlichen Esalen Institute, einem Wallfahrtsort nur für die heißen Quellen auf den Klippen, können Sie sich mit Big Sur's Beatnik-Vergangenheit in Verbindung setzen. Schliessen Sie den perfekten Tag in Big Sur mit einem Ambrosia-Burger und Craft-Beer auf der Terrasse mit Meerblick in Nepenthe ab, die einst den Hollywood-Legenden Orson Welles und Rita Hayworth gehörte. Wenn Sie sich noch nicht von Big Sur's natürlicher Schönheit losreißen können, dann schlafen Sie in einer rustikalen Hütte am Fluss oder buchen Sie Ihre eigene Jurte im Treebones Resort (www.treebonesresort.com)..

Machen Sie es sich in San Luis Obispo gemütlich

Das opulente Hearst Castle. Foto mit freundlicher Genehmigung der California Travel and Tourism Commission / Blaise.

Der Highway 1 windet sich von den felsigen Klippen von Big Sur hinunter und trifft in Cambria wieder auf das Meer. Gefangene Zebras (ja, Zebras) grasen auf dem Land unter Hearst Castle, einem grandiosen Herrenhaus, das vom Zeitungsmagnaten William Randolph Hearst aus dem 20. Jahrhundert erbaut wurde. Machen Sie eine Tour durch die Pracht und die unschätzbaren europäischen Antiquitäten, und schlendern Sie durch die blühenden Gärten und den Neptun-Pool, der von klassischen Statuen umgeben ist.

Zurück auf dem Highway 1 in südlicher Richtung befinden sich die Surfstadt Cayucos (www.cayucosbythesea.com), in der Sie auf einen Pier mit Blick auf den Sonnenuntergang schlendern können, und der Fischerhafen Morro Bay (www.morro-bay.ca). us), wo Seeotter und Kajakfahrer entlang der Mündung treiben. Wenn Sie endlich in San Luis Obispo ankommen, gratulieren Sie sich, dass Sie es auf halbem Weg von San Francisco nach LA geschafft haben! Diese Universitätsstadt wurde als eine der glücklichsten Städte der USA eingestuft - überzeugen Sie sich selbst. Planen Sie Ihren Besuch für den Bauernmarkt in der Innenstadt am Donnerstagabend mit seinen aufstoßen- den Grillrauchern, handwerklichen Lebensmittelverkäufern und kostenlosem Unterhaltungsprogramm.

Wenn Sie lieber beim Rauschen der Brandung einschlafen möchten, fahren Sie etwas weiter südlich auf dem Highway 101 zum sonnigen Avila Beach (www.visitavilabeach.com) oder zum Pismo Beach (www.pismobeach.org) im Retro-Stil der 1950er Jahre Star James Dean brachte seine Freundinnen für Motel-Trips am Strand. Halten Sie wenigstens lange genug inne und holen Sie sich eine Brotschüssel mit Muschelsuppe aus Pismos Splash Cafe (www.splashcafe.com) oder einen Eimer mit dampfenden heißen Meeresfrüchten im Cracked Crab, bevor Sie wieder auf die Straße gehen.

Spanisch Santa Barbara und darüber hinaus

Santa Barbara Mission. Foto mit freundlicher Genehmigung von California Travel and Tourism Commission / Andreas Hub.

Ehrlich gesagt ist die schicke Stadt Santa Barbara verdammt angenehm zum Herumtollen. Die roten Ziegeldächer der Innenstadt, die weißen Stuckbauten und die mediterrane Atmosphäre zwischen hohen Bergen und dem glitzernden Pazifik sorgen für eine unwiderstehliche Wanderung. Betrachten Sie die 360-Grad-Ansicht auf dem Gerichtsgebäude oder von der Mission Santa Barbara auf einem Hügel, Kaliforniens einziger spanischer Kolonialmission, um die mexikanische Herrschaft zu überleben. Bummeln Sie die State Street hinunter zum Meer und zum Stearns Wharf, dem ältesten Pier der Westküste, der ständig in Betrieb ist. Die Funkzone von Santa Barbara (www.funkzone.net) befindet sich in der Nähe der Bahngleise und bietet lokale Restaurants und Bars, Kunstgalerien und maßgeschneiderte Surfbrettläden.

Verlassen Sie an Ihrem letzten Tag die Stadt. Begeben Sie sich nach Norden in das Weinland von Santa Barbara (www.sbcountywines.com), das durch den Indie-Film (in) berühmt wurde Seitwärts. Oder fahren Sie auf dem Coastal Highway 101 in Richtung Süden nach Ventura (www.cityofventura.net), wo Sie mit dem Boot zum abgelegenen Channel Islands National Park fahren können, um ein unvergessliches Camping-, Wander-, Tauch- oder Kajakabenteuer zu erleben.