Wo kann man mit Ugandas Schimpansen abhängen?

Mit auf den Baldachin gerichteten Augen glitten die Jäger schnell und wendig über den Waldboden. Obwohl die Kommunikation auf ein Minimum beschränkt war, schienen sich alle ihrer Rolle sicher zu sein. Gelegentlich drehte sich einer der Anwesenden um und warf mir einen Blick zu, schwitzte und stolperte über Äste und Wurzeln, weit hinten. Plötzlich hallte ein Alarmschrei durch den Wald. Eine gelehrige Gruppe wunderschöner Colobus-Affen mit dem Neid eines Laufstegmodells hatte die herannahende Jagdgesellschaft entdeckt.

Eine Truppe von Schimpansen in Kibale Forest National Park, Uganda. Bild von Stuart Butler.

Als der Colobus zu fliehen begann, brach auf dem Waldboden ein Pandemonium aus. Die Jäger rannten voraus, einige zogen sich die Bäume hoch und andere jagten vom Boden aus. Schreie und Bellen übertönten das Vogellied und betäubten die Insekten. Die Dinge bewegten sich in den nächsten zwei Minuten so schnell, dass ich mir nicht sicher war, was passierte. Und dann kehrte Ruhe in den Wald zurück. Der Colobus war entkommen und die frustrierten Jäger kehrten zu dem gemächlicheren Streben zurück, sich gegenseitig zu pflegen. Es war nur ein weiterer Morgen für die Schimpansen des Kibale Forest National Park in Uganda.

Nahaufnahme eines Schimpansen in Kibale Forest National Park, Uganda. Bild von Stuart Butler.

Ugandas größte Touristenattraktion sind natürlich die Berggorillas, aber dies sind nicht die einzigen Menschenaffen des Landes. Der nächste Verwandte der Menschheit, der Schimpanse, ist in einer Reihe von Gebieten Ugandas anzutreffen. Einige dieser Gruppen haben sich wie die Gorillas an den menschlichen Kontakt gewöhnt, und obwohl ihr energischerer Lebensstil und ihre unvorhersehbare Natur sie etwas weniger zugänglich machen, gibt es keinen Zweifel daran, dass das Abhängen mit Schimpansen eine der großartigen Erfahrungen des Lebens ist.

Der Fuß eines Schimpansen, der von einer Niederlassung in Kibale Forest National Park, Uganda baumelt. Bild von Stuart Butler.

Im Kibale Forest National Park (weitere Informationen unter www.ugandawildlife.org) können Besucher an täglichen Spaziergängen zum Aufspüren von Schimpansen teilnehmen. Diese dauern normalerweise etwa drei Stunden, wobei höchstens eine Stunde mit den Schimpansen verbracht wird. Für diejenigen, die ein tieferes persönliches Eintauchen wünschen (die Gruppengröße ist streng begrenzt), können Sie das Besucherzentrum des Parks in der Dämmerung besuchen, um sich auf die Schimpansen-Gewöhnungserfahrung einzulassen. Dies garantiert einen ganzen Tag mit den Schimpansen; Verfolgen Sie sie, während sie durch das Unterholz krachen oder durch die Baumwipfel schwingen, während sie dösen und, wenn Sie Glück haben, Ihr Herz vor Aufregung rasen lässt, während die scheinbar verspielten Schimpansen entschlossene Killer auf der Jagd nach Affen werden.

Ein Schimpanse, der seine Augen in Kibale Forest National Park, Uganda bedeckt. Bild von Stuart Butler.

Kibale ist vielleicht der beliebteste Ort in Uganda, um Schimpansen zu beobachten, aber es ist bei weitem nicht die einzige Option. Für alternative Erfahrungen mit Schimpansen besuchen Sie diese anderen Parks und Reservate:

  • Budongo Forest Reserve: Das Budongo Forest Reserve im Nordwesten Ugandas wird oft von Touristen übersehen, doch seine dunklen und dichten Wälder gelten als einer der besten Orte zum Spielen Ich spioniere aus mit Schimpansen. Täglich werden zwei- bis vierstündige Schimpansen-Tracking-Fahrten (in der Firma gibt es nur eine Stunde) angeboten. Wie in Kibale dürfen zwischen Oktober und Juni zwei Besucher pro Tag den ganzen Tag mit ihnen verbringen.
  • Queen Elizabeth National Park: Die goldfarbenen Savannenwiesen und verworrenen Wälder des Queen Elizabeth National Park (www.queenelizabethnationalpark.com) sind bekannt für ihre baumkletternden Löwen und die Hunderte von Flusspferden, die sich im Wasser des Kazinga-Kanals suhlen. Nicht so bekannt ist die Schimpansenpopulation des Parks, die in der 100 m tiefen Kyambura-Schlucht herumtollen. Obwohl die Schimpansen an Menschen gewöhnt sind, gibt es keine Garantie, dass sie für die Party auftauchen. Allerdings bedeutet die geringe Besucherzahl, dass Sie sie wahrscheinlich viel für sich haben werden.
  • Toro-Semliki Wildlife Reserve: Das vielfältige Wildreservat Toro-Semliki (www.visituganda.com) liegt eng an der kongolesischen Grenze und bietet ruhigere und weniger sichere Begegnungen mit Schimpansen als das nahe gelegene Kibale. Durch die leichtere Waldbedeckung sind die Sichtungen jedoch tendenziell klarer und die Schimpansen wagen sich auch hier häufig in die offene Savanne, wo sie mit größerer Wahrscheinlichkeit aufrecht gehen. Wenn Sie das Glück haben, Zeuge zu werden, haben Sie das Gefühl, als würden Sie beobachten, wie sich ein Tier zum Menschen entwickelt.
  • Ngamba Island Chimpanzee Sanctuary: Okay, es ist also kaum eine echte Begegnung in der Wildnis, aber wenn die Zeit begrenzt ist und Sie sich auf die Region Kampala beschränken, beherbergt diese Insel am Viktoriasee (www.ngambaisland.org), ein kurzes Stück südlich der Hauptstadt, rund 40 Menschen verwaiste oder gerettete Schimpansen.
Stuart Butler ist ein Lonely Planet-Autor, Autor und Fotograf, der sich auf Ost- und Zentralafrika spezialisiert hat. Zu seinen besten afrikanischen Erfahrungen gehörte es, in Maasai und Samburu Manyattas zu schlafen, und die, die er am wenigsten wiederholen möchte, war, Hundefutter im Kongo zu essen! Er twittert bei @ StuartButler2.