100 Jahre Erster Weltkrieg zum Gedenken an den Ersten Weltkrieg

2014 jährt sich der Beginn des Ersten Weltkriegs zum hundertsten Mal (28. Juli 1914 bis 11. November 1918). Hier einige ergreifende Erinnerungen an diesen verheerenden Konflikt.

Ein Feld wilder Flandern-Mohnblumen. Bild von Tom Brakefield / Stockbyte / Getty Images.

Mohnfelder, Flandern, Belgien

In Flandern wachsen die Mohnblumen. Zwischen den Kreuzen, Reihe um Reihe… «Diese wohl berühmtesten Gedichte des Ersten Weltkriegs wurden von einem kanadischen Oberstleutnant John McCrae als Hommage an einen verlorenen Freund verfasst. Als der Krieg die Landschaft verwüstete und die Erde verwüstete, stimulierte die Störung das Wachstum von Mohnblumen; sie haben die Landschaft beleuchtet und sind seitdem das prägende Bild der Erinnerung an die Toten. Die Mohnblumen blühen immer noch jedes Jahr und sind eine Hommage an die Tapferkeit derer, die das größte Opfer gebracht haben.

Von April bis Anfang Juli blühen auf den Schlachtfeldern an der Westfront Mohnblumen, aber ungewöhnliches Wetter kann ihr Wachstum beeinträchtigen.

Gallipoli, Türkei

Abseits der Front von Nordeuropa fanden in Gallipoli einige der heftigsten Kämpfe statt. Diese achtmonatige Kampagne erwies sich für die alliierten Streitkräfte als katastrophal - rund 34.000 Briten, Aussies und Kiwis kamen hier ums Leben. Die Gallipoli-Halbinsel liegt 240 km südwestlich von Istanbul und wird auf der einen Seite von der Ägäis und auf der anderen Seite vom Dardanellenkanal flankiert. Der Plan der Alliierten war einfach: Senden Sie eine Flottille auf die Dardanellen, um die Kontrolle über Istanbul zu übernehmen und eine Marinepassage nach Russland zu eröffnen. Aber osmanische Truppen leisteten unermüdlichen Widerstand, der die Alliierten zum Rückzug zwang.

Trooper Tours (www.troopertours.com) führt Sie zu den wichtigsten Sehenswürdigkeiten in Gallipoli.

Gräber britischer Soldaten des Ersten Weltkriegs auf Tyne Cot British Military Cemetery. Bild von Dennis K Johnson / Lonely Planet Images / Getty Images.

Tyne Cot Cemetery, Zonnebeke, Belgien

Von allen Commonwealth-Friedhöfen, die die gefallenen Helden des Ersten Weltkriegs markieren, ist Tyne Cot mit 11.954 Soldatengräbern aus Großbritannien, Kanada, Australien, Neuseeland, Südafrika und Westindien der größte. Der Friedhof trägt auch die Namen von weiteren 35.000 Soldaten, die nie gefunden wurden. In der Mitte der Gräber steht das Opferkreuz des Commonwealth auf einer deutschen Pillendose mit Blick auf eine Reihe weißer Grabsteine. Es gibt keine wirkungsvollere Einführung in das Leid des Krieges.

Zonnebeke liegt 75 km südlich von Brügge. Kombinieren Sie einen Besuch in Tyne Cot mit einem Besuch im Memorial Museum Passchendaele 1917 (www.passchendaele.be).

Weihnachten Truce Memorial, Frelinghien, Frankreich

Inmitten des Schreckens der Frontkämpfe sind Geschichten über die einfache Menschheit zur Legende geworden. nicht mehr als der Weihnachtsstillstand von 1914. Während der Krieg noch in den Kinderschuhen steckte, setzten hunderte alliierte und deutsche Soldaten in der Nähe der französischen Stadt Frelinghien am Weihnachtstag ihre Waffen nieder und schlossen einen bemerkenswerten Waffenstillstand. Offizielle Aufzeichnungen sind lückenhaft, aber die berühmteste Geschichte erinnert an ein Fußballspiel auf dem Schlachtfeld - niemand hat dies bestätigen können, aber es gibt genügend Beweise für den Waffenstillstand, damit er am Dorfrand mit einer Gedenktafel markiert werden kann.

Frelinghien liegt 90 km südwestlich von Calais. Kombinieren Sie es mit einem Besuch in Ieper, 15 km nördlich.

Menin Gates in Ieper, Belgien. Bild von Dennis K Johnson / Lonely Planet Images / Getty Images.

Menin Gate Memorial, Ieper, Belgien

Auf den Schlachtfeldern um Ypern gab es entsetzliche Konflikte. Am östlichen Ende der Stadt steht das Menentor, ein Denkmal für mehr als 54.000 Soldaten, deren letzte Ruhestätte unbekannt ist. Jeden Abend um 20 Uhr ist die Straße unter dem Bogen für den Verkehr gesperrt, und Signalgeber der örtlichen Feuerwehr läuten den Last Post, die eindringliche Erinnerung an die im Krieg verlorenen Soldaten. An Sommerabenden zieht die Veranstaltung eine große Menschenmenge an, die still in Erinnerung bleibt. im trüben Winter treiben die Trompetennoten im Wind davon.

Ypern ist heute unter dem flämischen Namen Ieper bekannt. Das Menin-Tor liegt in der Nähe des Marktplatzes.

Wilfred Owens Grab, Ors, Frankreich

Wilfred Owen war ein britischer Dichter und eine der berühmtesten Stimmen des Ersten Weltkriegs. Er trat im Oktober 1915 ein und seine Arbeit war sowohl vom Schlachtfeldtrauma als auch vom Schreiben seines Freundes Siegfried Sassoon beeinflusst. Seine Gedichte gelten als beste Zeugnisse aus erster Hand - Hymne für die verurteilte Jugend gehört zu den bekanntesten. Owen wurde eine Woche vor dem Tag des Waffenstillstands getötet - das Telegramm, das seiner Mutter mitteilte, wurde während der Siegesfeierlichkeiten zugestellt - und sein Grab befindet sich auf dem Ors-Friedhof.

Das Dorf Ors liegt zwischen Le Cateau und Landrecies, 85 km südöstlich von Lille.

Die lateinische Brücke in Sarajevo. Bild von Andrew Burke / Lonely Planet Images / Getty Images.

Latin Bridge, Sarajevo, Bosnien und Herzegowina

Als Erzherzog Franz Ferdinand von Österreich am 28. Juni 1914 in Sarajevo ermordet wurde, hätten sich nur wenige das folgende Gemetzel vorgestellt. Ferdinand wurde von einer revolutionären Bewegung namens Young Bosnia ins Visier genommen, und sein Tod war der Auslöser dafür, dass Österreich-Ungarn Serbien den Krieg erklärte. Deutschland, das mit Österreich-Ungarn verbündet war, schloss sich dem bald an. Der Ort von Ferdinands Tod befand sich in der Nähe der Latin Bridge im Herzen der Stadt, und eine kleine Tafel erinnert an das Ereignis. Es gibt keine Aufregung und keinen kleinen Pomp, aber für angehende Historiker ist ein Besuch hier Teil der ultimativen Pilgerreise zum Ersten Weltkrieg.

Sarajevo ist eine der aufstrebenden Städte Europas. Sie können also Ihre historische Vergangenheit mit erstklassigen Einkaufs- und Unterhaltungsmöglichkeiten kombinieren.

Waffenstillstands-Lichtung, Rethondes, Frankreich

11. November 1918; das Ende des Ersten Weltkriegs. Nach vier langen Jahren und mit Europa auf den Knien akzeptierte Deutschland die von den Alliierten vorgeschlagenen Waffenstillstandsbedingungen. Unter dem Kommando von Marschall Ferdinand Foch von der französischen Armee versammelten sich die ausgewählten Kongressabgeordneten, um den Vertrag zu unterzeichnen. Der von Foch gewählte Ort war der Wagen seines persönlichen Zuges, der im ruhigen Wald von Compiègne liegt. Heute verbirgt der Wald unter dem Blick von Fochs Statue eine Lichtung mit einem Kriegerdenkmal. Daneben steht eine Rekonstruktion der Waffenstillstandskutsche - das Original wurde im Zweiten Weltkrieg von den Nazi-Truppen beschlagnahmt und 1945 zerstört.

Die Waffenstillstandslichtung liegt zwischen Rethondes und Compiègne (Route D546). Züge (www.sncf.com) fahren von Paris Nord nach Compiègne.

Graben des Todes, Diksmuide, Belgien

Die Westfront war ein tausende Kilometer langes Grabennetz, das sich von Nieuwpoort an der belgischen Küste nach Süden bis zur französischen Grenze mit der Schweiz erstreckte. Die Schützengräben waren bitterkalt, feucht und voller Schlamm und boten den Soldaten kaum Schutz. Auf dem Land, 1,5 km von der Stadt Diksmuide entfernt, ist ein kleiner Abschnitt erhalten geblieben. Die Konservierungsarbeiten, die als "Graben des Todes" bekannt sind, stellen sicher, dass dies ein einzigartiges Beispiel für das Leben auf dem Schlachtfeld bleibt.

Der Todesgraben liegt 45 km südwestlich von Brügge und ist ein guter Ausgangspunkt, um andere Schlachtfelder und Friedhöfe zu erkunden.

Lochnagar-Krater, La Boisselle, Frankreich

Die fünfmonatige Schlacht an der Somme war eine der entscheidenden Schlachten des Ersten Weltkriegs mit mehr als einer Million Toten. Doch nur wenige wissen, dass seine Wurzeln tief unter dem Schlachtfeld liegen. Um die Deutschen zu überlisten, starteten britische Truppen die Offensive, indem sie sie von unten in die Luft jagten. Tunnelteams legten 10 riesige Minen unter feindliche Linien und sprengten sie gleichzeitig. Der mit 28,8 Tonnen Sprengstoff gefüllte Angriff verschaffte den Alliierten einen Vorteil im Kampf. Der massive Krater (90 m breit, 30 m tief) ist noch zu sehen.

La Boisselle liegt 155 km nördlich von Paris. Vom Dorf aus folgen Sie der Beschilderung in Richtung 'La Grande Mine'.