Wo man Eisbären in freier Wildbahn sieht

Eisbären, die als Aushängeschilder der Auswirkungen des Klimawandels ins Rampenlicht gerückt sind, sind zu den gefährdeten Prominenten der Tierwelt geworden.

Doch trotz der hohen Kosten und der relativen Schwierigkeit, diese Könige der Arktis in ihrem natürlichen Lebensraum zu beobachten, stellen sich immer mehr Reisende an, um sie zu sehen - solange sie es noch können.

Das Erkennen eines Eisbären in freier Wildbahn ist kostspielig und schwierig, aber auch eine der großartigsten Möglichkeiten, um Tiere zu beobachten © Paul Souders / Getty Images

Eisbären, die von der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) als gefährdete Art eingestuft wurden, stehen vor einer ungewissen Zukunft. Aber es gibt Hoffnung. Im September 2015 unterzeichneten die fünf Staaten, deren Territorien das spektakuläre Verbreitungsgebiet dieses Tieres abdecken - Kanada, das Königreich Dänemark (Grönland), Norwegen, Russland und die USA - den Circumpolar Action Plan, eine 10-jährige globale Erhaltungsstrategie zur langfristigen Sicherung Überleben von Eisbären, die laut World Wildlife Fund for Nature (WWF) zwischen 22.000 und 31.000 in freier Wildbahn leben. Obwohl es noch zu früh ist, um den Erfolg zu messen, bietet dieses gemeinsame Engagement dennoch die Gewissheit, dass sich diese Nationen für den Erhalt der Arten einsetzen.

Ein Eisbär steht auf einem Klumpen schmelzenden Meereises, als die Sonne in Repulse Bay, Kanada, untergeht. © Paul Souders / Getty Images

Die meisten Menschen, die das Glück hatten, einen wilden Eisbären zu beobachten, waren sich einig, dass es eines der aufregendsten Erlebnisse ist, Wildtiere auf der Erde zu beobachten. Als noch relativ junge Branche ist der Eisbärentourismus nicht ohne Herausforderungen. Eine Zunahme des Kontakts zwischen Mensch und Eisbär in Norwegen hat zum Beispiel dazu geführt, dass mehr Bären erschossen wurden.

Es kann auch argumentiert werden, dass die Kohlenstoffemissionen von Touristen, die in die Arktis reisen, um Bären zu beobachten, kontraproduktiv für das Überleben der Meeressäugetiere sind. Auf der anderen Seite wird dem gut geführten Eisbärentourismus die Inspiration zugeschrieben, die Notwendigkeit des Schutzes ihrer fragilen Umwelt zu erkennen. Wenn Sie davon träumen, einen Tag zu verbringen, informieren Sie sich über die besten Orte, an denen Sie diese majestätischen Tiere auf ihrem Spielplatz in der Arktis beobachten können.

Eisbären vor einem speziell entworfenen Tundra-Buggy in der Nähe von Churchill, Kanada © Daniel J Cox / Getty Images

Kanada: Churchill, Manitoba

Sie nennen Churchill nicht umsonst die "Eisbärenhauptstadt der Welt". Jeden Herbst versammeln sich Hunderte von Eisbären an den Ufern der Hudson Bay in der Nähe der Stadt Churchill, um darauf zu warten, dass das Meereis wieder gefriert, damit sie zu den Robben zurückkehren können. Churchill ist das weltweit am leichtesten zugängliche (und günstigste) Ziel für die Beobachtung von Eisbären und verfügt über eine gut etablierte Tourismusbranche. Die Touren werden in der Regel in maßgeschneiderten Tundra-Buggys mit Innen- und Außenbereichen durchgeführt. Diese Fahrzeuge können sich den Bären nähern, ohne die Sicherheit von Menschen oder Bären zu gefährden, obwohl die Höhe der Aussichtsplattformen für Fotografen eine Herausforderung darstellen kann.

Wann gehen: Im Oktober und November ist in Churchill die Hauptsaison, aber einige Veranstalter bieten Pakete in ihren abgelegenen Lodges im März an, wenn Mutterbären mit ihren Jungen aus ihren Höhlen auftauchen. Bärenbeobachtung wird mit Beluga-Walbeobachtung im Juli und August kombiniert.

Betreiber: Die Touren reichen von halbtägigen Besichtigungstouren bis hin zu mehrtägigen Abenteuern in Tundra-Lodges. Betreiber wie Great White Bear Tours (greatwhitebeartours.com), Frontiers North (frontiersnorth.com) und Natural Habitat Adventures (nathab.com) haben einen besseren Zugang zum Churchill Wildlife Management Area (dem wichtigsten Beobachtungsgebiet) als andere.

Kosten: Rechnen Sie für eine Tagestour mit rund 470 CAD.

Ein Jungtier sitzt inmitten der Knochen eines Grönlandwals in Kaktovik, Alaska © P. de Graff / Getty Images

Vereinigte Staaten: Kaktovik, Alaska

Während die Eisbärenpopulation im Beringmeer abnehmen soll, sind Bären im Sommer zu einem solchen Fixpunkt an der arktischen Küste Alaskas geworden, dass sich aus ihrer Präsenz in zwei Inupiat-Eskimo-Dörfern eine Tourismusbranche entwickelt hat: Barrow und Kaktovik. Kaktovik liegt auf der Barter-Insel direkt vor der Küste und ist der beste Ort, um sie zu beobachten. Verlockt von der Gelegenheit, die Kadaver von Grönlandwalen zu ernten, können Eisbären zu Dutzenden gesichtet werden die Sandinseln, die die Stadt säumen. Besucher kommen mit dem Kleinflugzeug von Fairbanks zu drei- bis vierstündigen Besichtigungstouren in kleinen Booten, die für sechs Gäste ausgestattet sind.

Wann gehen: Bootstouren finden von Mitte August bis Ende September / Anfang Oktober statt.

Betreiber: Die Northern Alaska Tour Company (northernalaska.com) bietet einen Tagesausflug von Fairbanks aus an. Mehrere kleinere Anbieter, darunter Akook Arctic Adventures (akookarcticadventures.com), bieten mehrtägige Fototouren in Kaktovik an.

Kosten: Mit 1799 US-Dollar ist der Tagesausflug der Northern Alaska Tour Company der günstigste. Möglicherweise erhalten Sie ein besseres Angebot, wenn Sie Flüge direkt über Ravn Alaska (flyravn.com) buchen und eine Besichtigungssitzung mit Kaktovik Tours (720 USD; kaktoviktours.com) vereinbaren..

Ein Eisbär erkundet das Packeis bei Sonnenaufgang in Spitzbergen, Spitzbergen © Justinreznick / Getty Images

Norwegen: Spitzbergen, Spitzbergen

Auf halbem Weg zwischen dem norwegischen Festland und dem Nordpol beherbergt der Svalbard-Archipel eine reiche Tierwelt mit atemberaubenden Gletschern und dramatischen Fjorden - darunter mehrere tausend Eisbären. Es gibt zwei Arten von Besichtigungstouren: Im Winter starten ganztägige Schneemobiltouren in der Hauptstadt Longyearbyen auf der Hauptinsel Spitzbergen in Richtung Eisbärengebiet im Osten der Insel, wo Bären (manchmal) aus der Ferne beobachtet werden können. Es ist ein langer, kalter Tag, aber billiger als Expeditionskreuzfahrten im Sommer an der West- und Nordküste Spitzbergens. Kreuzfahrten bieten jedoch viel höhere Chancen, Bären zu sehen.

Wann gehen: Februar bis Mai für Motorschlittenfahrten; Juni bis August für Expeditionskreuzfahrten.

Betreiber: Schauen Sie sich Better Moments (bettermoments.no) für Tagestouren mit dem Motorschlitten und Intrepid (intrepidtravel.com), G Adventures (gadventures.com) und Explore an! (explore.co.uk) für Kreuzfahrten zum günstigeren Preis. Natural World Safaris (naturalworldsafaris.com) bietet Kreuzfahrten und mehrtägige Schneemobiltouren an.

Kosten: Rechnen Sie mit 356 € für eine Tagestour mit dem Schneemobil und ab 2900 € für eine Kreuzfahrt mit sieben Übernachtungen.

Zwei Eisbären auf Meereis vor der Küste Ostgrönlands © Steve Allen / Getty Images

Grönland: vor der Küste

Das südgrönländische Dorf Nanortalik bedeutet „Ort der Eisbären“, aber in Wahrheit leben und brüten die grönländischen Eisbären in den nördlichsten Gefilden der eisigen Wildnis der Nation. Mit Bären, die an Land so selten zu sehen sind, ist die größte Chance, sie zu entdecken, eine Expeditionskreuzfahrt entlang der Küste. Einige operieren von der Hauptstadt Nuuk aus, während andere die grönländische Südwest- oder Ostküste entlang auf dem Weg von Kanada oder Island nach Svalbard in Norwegen fahren.

Wann gehen: Kreuzfahrten finden normalerweise zwischen Juli und September statt.

Betreiber: Expeditionskreuzfahrtunternehmen wie Aurora Expeditions (auroraexpeditions.com.au), Expeditionsreisen (expeditiontrips.com), Discover The World (discover-the-world.co.uk) und Quark Expeditions (quarkexpeditions.com) bieten verschiedene mehrtägige Reisen an Kreuzfahrten entlang der grönländischen Küste.

Kosten: Zehn- bis 14-tägige Kreuzfahrten kosten ab 6000 €.

Eine Mutter und ihr zweijähriges Junges auf Wrangel Island, Russland © MG Therin Weise / Getty Images

Russland: Wrangelinsel

Wrangel Island ist eines der am wenigsten besuchten und am meisten eingeschränkten Naturschutzgebiete der Welt und liegt 140 km vor der Nordostküste Sibiriens. Dieser Magnet für arktische Wildtiere ist als Entbindungsstation für Eisbären bekannt. Mehrere hundert Mütter landen hier im Winter, um ihre Jungen aufzuziehen. Unerschrockene Reisende können Expeditionsschifftouren (ab dem russischen Hafen Anadyr) unternehmen, bei denen Bären sowie Walrosse, Grauwale, Rentiere und andere arktische Tiere vom Meer und vom Festland aus beobachtet werden können.

Wann gehen: Die Kreuzfahrten dauern von Anfang August bis Mitte September.

Betreiber: 56th Parallel (56thparallel.com), Heritage Expeditions (heritage-expeditions.com), Steppes Travel (steppestravel.co.uk) und World Expeditions (worldexpeditions.com) bieten Expeditionskreuzfahrten nach Wrangel Island an.