Wildes Thailand, das Khao Sok National Park erforscht

"Oben - kannst du sie sehen?" Als sie den Abendhimmel über dem Dschungel betrachteten, waren sie erschreckend leicht zu erkennen: Hunderte von Pteropus vampyrus - oder fliegende Füchse - abends beim Füttern. Mit einer Flügelspannweite von fast 1,5 m füllten die riesigen Fledermäuse den Horizont mit einem flatternden schwarzen Schwarm.

Es war meine erste Nacht im südthailändischen Khao Sok Nationalpark und eine dramatische Einführung in die Tierwelt, die ich kannte und die in diesem uralten Regenwald lauerte.

Der Khao Sok Nationalpark ist einer der ältesten Regenwälder der Welt und beheimatet Hunderte einheimischer Tier- und Pflanzenarten. © Cultura Exclusive / Philip Lee Harvey / Getty Images

Einige sagen, die Artenvielfalt von Khao Sok übersteigt die des Amazonas. Die meisten sind sich einig, dass der immergrüne Regenwald mit über 160 Millionen Jahren einer der ältesten der Welt ist. Ganz gleich, auf welcher Liste es sich befindet, die Tatsache, dass dieses 738 Quadratkilometer große Gebiet des Nationalparks in seinem jetzigen Zustand existiert - lebendig mit Keuchhusten, blitzenden Nashornvögeln und mit einem solchen Reichtum an Flora und Fauna, dass ein Entomologe auf Flitterwochen einmal einen Felsen aufgesammelt hat und entdeckte eine neue Art - ist etwas, für das man dankbar ist. Und dieser Biodiversitätshafen verdankt ein paar unerwartete Schicksalsschläge.

Von 1975 bis 1982, als Thailand jährlich 3% seiner Waldfläche an die Holzindustrie verlor, bauten eine Gruppe kommunistischer Aufständischer eine Festung in den Höhlen von Khao Sok. Von hier aus führten sie Guerilla-Kriege gegen die thailändische Regierung und hielten versehentlich auch Holzfäller, Bergleute und Jäger am Rande des Parks, sodass der Dschungel im Inneren gedeihen konnte.

Im Nationalpark leben über 300 verschiedene Vogelarten, darunter der Weißkehleisvogel © Mustang_79 / Getty Images

Und dank ihnen gedeiht es. Baumwipfel zittern vor Affen und Vögeln, geflügelte Eidechsen hüpfen von Ast zu Fels, und himmelhohe Bambusstängel tauchen alles in ein gestreiftes grünes Licht.

Khao Sok liegt im Landesinneren zwischen der Andamanen- und der Golfküste und wird oft von Reisenden übersehen, die die Küstenorte und Inseln im Süden Thailands bevorzugen. Aber für alle, die Strandschläge gegen ruhige Dschungelpfade, Schwimmen im See, kühle Höhlen mit Fledermäusen und die Möglichkeit, eine Vielzahl einheimischer Arten in ihrem natürlichen Lebensraum zu entdecken, austauschen möchten, ist dieser geheime Garten ein einfacher Zufluchtsort.

Riesige Bambusstängel ziehen sich durch den Regenwald © Sam Spicer / Shutterstock

Schwingende Gibbons und Tarantelnester: Dschungeltrekking

Nur im Park zu sein, bedeutet, der Natur ins Auge zu sehen, aber der beste Weg, Khao Soks wilde Bounty zu erleben, ist eine geführte Dschungelwanderung. Es ist möglich, unabhängig zu wandern, und die Wege von der Parkzentrale aus sind gut gepflegt und leicht zu befolgen. Das Wissen der örtlichen Führer wird Ihre Reise jedoch verzehnfachen. Sie zeigen den geflochtenen Trichter eines Tarantelnestes oder die Kratzer an einem Baum eines malaiischen Sonnenbären und geben Unterricht über die Heilpflanzen und das Vogelgezwitscher des Dschungels.

Achten Sie auf raschelnde Bäume: ein sicheres Zeichen, dass Affen in der Nähe sind. Familien von Langschwanzmakaken sind ein häufiger Anblick © Dora Ball / Lonely Planet

Die meisten der großen Säugetiere im Park - wilde Elefanten, Sonnenbären, wolkige Leoparden und Tiger - bleiben für Wanderer schwer zu fassen, aber das Knacken von Jackfrüchten sollte Sie bald auf die Anwesenheit von Primaten aufmerksam machen. Langschwanzmakaken sind ein fast garantierter Anblick, mit Truppen, die direkt auf dem Weg mutige akrobatische Inszenierungen machen. Weißhandgibbons und Brillenlanguren sind seltener und lohnender. Gibbons kleben an den hohen Ästen und machen lange, Tarzan-ähnliche Schwünge durch die Bäume; eine freude zu sehen. Gaurs, Tapire und bellende Rehe können manchmal gesehen oder gehört werden, besonders in der Regenzeit (Juni bis Oktober).

Der schüchterne und mysteriöse Mäuserich stammt ursprünglich aus dem Park. © Kajornyot Wildlife Photography / Shutterstock

Auf Nachtsafaris nimmt der Dschungel eine andere Rolle ein, während er mit Insekten und etwa 30 Fledermausarten quietscht und zischt, darunter 8 Arten von Megabat. Dies ist auch die Zeit, nach einem winzigen Maushirsch Ausschau zu halten, dem kleinsten Huftier der Welt oder den großen, glasigen Augen einer langsamen Loris. Wenn in voller Blüte, spezielle Wanderungen zu sehen Rafflesia kerrii in Betrieb genommen werden. Mit einem Durchmesser von 90 cm ist sie die größte Blume der Welt und wächst in Thailand nur in Khao Sok.

Riesige Karstberge erheben sich aus dem ruhigen Wasser des Chiaw Lan Sees. © Dadoodas / Getty Images

Floßhäuser und Schwimmen im Chiaw Lan See

Dieser 165 Quadratkilometer große See erstreckt sich mitten im Park und ist ein funkelndes blaues Juwel in der Krone seiner Attraktionen. Es ist ein magischer Ort, an dem riesige Karstberge aus dem Wasser ragen. Einige erreichen mehr als 900 m - dreimal so hoch wie in der vietnamesischen Halong-Bucht. Das Dschungelwachstum am Seeufer schimmert smaragdgrün im reflektierten Licht. Es scheint merkwürdig, dass etwas so Atemberaubendes eine moderne Erfindung sein könnte, aber der See entstand 1982, als der Ratchaprapha-Damm gebaut wurde.

Schwimmen im See, Kajakfahren, Wandern und Höhlentouren sind in den rustikalen Floßhauskomplexen im See möglich. © Auleit / Getty Images

Um die Ruhe des Sees in vollen Zügen genießen zu können, ist eine Übernachtung in einem schwimmenden Floßhaus ein Muss. Der Zugang erfolgt über eine aufregende Bootsfahrt mit dem langen Schwanz über den weiten See. Die Unterkunft ist rustikal, aber das wird mehr als wettgemacht durch das herrliche Schwimmen im See und den Morgendämmerungsnebel, der zu den Rufen der Gibbon über das Wasser rollt.

Spinnen, Fledermäuse und komplizierte Stalaktiten und Stalagmiten sind Merkmale von Höhlenbesuchen. © ViewApart / Getty Images

Fledermäuse und Stalaktiten: Höhlentouren

Für Fans der dunklen Freuden des Höhlenforschens gibt es mehrere faszinierende Höhlen zu besuchen, darunter Tham Si Ru - die Höhle, die Ende der 1970er Jahre von kommunistischen Aufständischen als geheimes Versteck genutzt wurde. Zwei der leichter zu erreichenden Höhlen sind Pra Kay Petch (Diamant) und Pakaran (Koralle). Beide beinhalten einen Bootsausflug mit langem Schwanz oder eine Floßfahrt zum Höhleneingang sowie fabelhafte Felsformationen im Inneren.

Eine unerschrockenere Erfahrung ist eine geführte Wanderung durch die Nam Thalu Höhle. Nicht für schwache Nerven beinhaltet die Wanderung das Waten in unterirdischen Bächen durch einen immer enger werdenden Durchgang und sollte nicht in der Regenzeit durchgeführt werden, wenn Sturzfluten ein echtes Risiko darstellen.

Baumstümpfe, die aus dem Chiaw Lan-See herausragen, zeugen von seiner Entstehung durch das Stauen des Phrasaeng-Flusses im Jahr 1982 © Martijn Senders / EyeEm / Getty Images

Mach es möglich

Der Khao Sok Nationalpark liegt im Landesinneren vor der Andamanenküste im Süden Thailands, etwa zwei Autostunden von Khao Lak und eine Stunde von Surat Thani entfernt. Von Surat aus können Sie einen Bus in Richtung Takua Pa nehmen. Nehmen Sie von der Andamanenküste einen Bus in Richtung Surat Thani. Die Busse halten an der Rte 401, 1,8 km südwestlich des Parkhauptquartiers. Dort finden Sie nützliche Karten für Trekking und andere Informationen. Die meisten Besucher sehen den Park auf einer zwei- oder dreitägigen organisierten Tour, die in der Regel Unterkunft, Aktivitäten wie Trekking und Höhlenforschung sowie einen Aufenthalt in einem schwimmenden Floßhaus am Chiaw Lan See und einen Transfer von Surat Thani oder Khao Lak umfasst . Touren können auch mit den meisten Lodges im Park selbst arrangiert werden. Wir empfehlen, keine Angebote zu machen, die Elefantenreiten anbieten.

Reiseveranstalter

Das Rainforest Camp ist auf luxuriöse Zeltunterkünfte im schwimmenden Stil auf dem See und in seiner Elephant Hills Jungle Lodge spezialisiert. Das dreitägige Paket für zwei Nächte (ab 20.372 THB) beinhaltet Transfers, Mahlzeiten, eine Interaktion mit nicht reitenden Elefanten, geführtes Trekking und eine Nacht auf dem See.

Die Anurak Community Lodge befindet sich an einem ruhigen Ort abseits des Hauptzentrums des Parks und bietet Tagestouren mit Ausflügen (jedoch ohne Übernachtung) zum Chiaw Lan See, Trekking, Tubing und Rafting auf dem Sok River an. Die 18 Bungalows (ab 2900 THB pro Nacht, ohne Aktivitäten) sind von üppiger Vegetation umgeben.

Rickshaw Travel ist ein in Großbritannien ansässiger Reiseveranstalter, der sich auf faszinierende Reiseerlebnisse spezialisiert hat. Es bietet eine viertägige Tour durch den Park für drei Nächte (ab £ 468 pro Person) mit Transfers, Unterbringung in einer von der Gemeinde geführten Lodge, Mahlzeiten, einem englischsprachigen Reiseführer und einer Nacht in einem schwimmenden Floßhaus auf Chiaw Lan Lake. Die Khao Sok Reise ist eine von mehreren kurzen Touren, die zu einem längeren Urlaub kombiniert werden können (mindestens drei Touren sind für die Buchung erforderlich)..