Willkommen in Taiwans Houtong Cat Village

Versteckt in den Hügeln Nordtaiwans befindet sich ein kleines Dorf, in dem sich eine pelzige Überraschung befindet. Das ehemalige Bergbaudorf Houtong am Fluss Keelung wurde von Hunderten von Katzen übernommen. In den 1990er Jahren wurden die Bergbaugruben des Dorfes geschlossen und das Dorf ausgedünnt, nur wenige hundert Menschen blieben zurück. Im Jahr 2008 begann Peggy Chien, die Bewundererin der lokalen Katze, Fotos von den Bemühungen des Dorfes zu posten, sich um streunende Katzen zu kümmern. Ihre Bilder zogen Besucher, freiwillige Helfer und mehr Katzen an.

Katzen regieren den Rastplatz in Houtong © Dinah Gardner / Lonely Planet

In etwas mehr als zwei Jahren gelang es Houtong, das 35 km östlich von Taipeh im Bezirk Ruifang liegt, sich als vollständiges Katzendorf neu zu erfinden. Heute leben mehr als 200 Katzen in Houtong und es ist eine Tourismusbranche mit Geschäften, Cafés und Restaurants entstanden, die die vielen Besucher bedienen, die jedes Wochenende an dieser Katzengrenze landen.

Dorf aus zwei Hälften

Wenn Sie mit dem Zug anreisen, werden Sie feststellen, dass das Dorf in zwei Teile geteilt ist. Die Hälfte neben dem Bahnhofsgebäude beherbergt die alten Maschinen für die Kohleverarbeitung, Restaurants, ein Besucherinformationszentrum (8-18 Uhr, Tel .: 02 2497 4143) und einen wunderbaren Uferweg, der zum ehemaligen Bergmannsheim führt. Eine schwarz gedeckte „Katzenbrücke“ hinter dem Bahnhof führt auf die andere Seite: das Katzendorf selbst. Obwohl die meisten Katzen in der Ansammlung von Hütten herumhängen, die am Hang hängen, können sie überall in Houtong herumlaufen. Es gibt auch viele Cafés und Geschäfte, um einen Tagesausflug zu machen.

Houtong ist mit dem Zug von Taipeh aus leicht zu erreichen. © Dinah Gardner / Lonely Planet

Katzen in Hülle und Fülle

Schwarz, Ingwer, Schildpatt, Kaliko, Weiß und Grau, Fett und Dick, Freundlich und Schüchtern: In Houtong gibt es Katzen aller Art. Sie können in Blumentöpfen faulenzen, in Regalen herumlungern, Stufen aufpolstern, von Dächern springen und sich über Ständen mit Souvenirs zum Thema Kätzchen ausbreiten und schlafen. Die besten Orte für Katzenbeobachtungen sind in der Regel abseits des Waldes mit Selfie-Stöcken in der Dorfmitte entlang des Flusswegs, der vom Bahnhof nach Osten führt. Sie scheinen es zu lieben, hier unter den Holzbänken zu dösen, und auf den Simsen in der Kühle der Katzenbrücke dösen immer ein oder zwei.

Überall in Houtong dösen Kätzchen. © Dinah Gardner / Lonely Planet

Ein kleines freiwilliges Team mit tierärztlicher Hilfe kümmert sich um Houtongs Katzen, indem es Impfungen durchführt, kastriert und Mikrochips implantiert, um eine Art Katzenzählung durchzuführen. Während die meisten Katzen Streuner und daher wild sind, sind sie an Menschen gewöhnt. Sie werden von den Dorfbewohnern und der Öffentlichkeit so gut ernährt, dass die meisten von ihnen für immer vom Abendessen verschlafen zu sein scheinen.

Katzenhöflichkeit

Houtongs Katzen sind bemerkenswert gutmütig, obwohl sie normalerweise von Besuchern verfolgt, gestreichelt und fotografiert werden. Katzenfutter und Kekse werden in mehreren Dorfläden angeboten, aber das Füttern wird nicht empfohlen und wenn Sie es wirklich wollen, werden höchstens zwei oder drei kleine Kekse pro Katze empfohlen. In Teilen des Dorfes gibt es Schilder, in denen die Leute aufgefordert werden, die Katzen nicht zu füttern oder zu ärgern oder Blitzlichtaufnahmen zu machen. Einigen Katzen macht es nichts aus, gestreichelt zu werden. andere werden es unter dem Zeichen einer ausgestreckten Hand abschneiden. Am nettesten ist es, die Katzen aus der Ferne zu genießen und nur dann mit ihnen zu spielen, wenn sie sich Ihnen nähern.

Houtongs Katzen sind freundlich, aber es ist am besten, nur zu streicheln, wenn man sich ihnen nähert. © Dinah Gardner / Lonely Planet

Kitty Kitsch

Man könnte sagen, das Dorf ist ein bisschen verrückt nach Katzen geworden. Alles, was mit der Katze zu tun haben könnte, ist mit der Katze zu tun. Geschäfte spielen "Musik", die aus Katzen besteht, die auf elektronische Beats miauen; Ladenbesitzer tragen pelzige Katzenohren und fast alle angebotenen Produkte haben ein Katzenmotiv. Hier ist unser Versuch einer unvollständigen Liste von Kitty-Kitsch, die in Houtong beschafft werden kann: Katzennotizblöcke, Keramikkatzen, Katzentelefonabdeckungen, Katzenuntersetzer, Katzensocken, Tätowierungen für Katzen, Katzenohren, Katzenhandfächer, Katzenbecher, Katzentaschen , Katzenbroschen, Katzen-Kühlschrankmagnete und katzenförmige Ananaskuchen! Der vielleicht beste Kauf sind die Katzenpostkarten, auf denen einige kunstvolle Aufnahmen der Dorfkätzchen selbst zu sehen sind.

Kitty tat: jede Art von Katzensouvenir, die Sie sich wünschen können © Dinah Gardner / Lonely Planet

Feline-Tarif

Es gibt eine willkommene Anzahl von Restaurants in Houtong. Rund um den Bahnhofseingang gruppiert sich eine Reihe von Nudel- und Knödelorten, die sehr voll sind. Das Cat Village Cafe (hinter dem Besucherinformationszentrum, Tel .: 0933 799541, 9-17 Uhr, bis 18 Uhr, Sa und So) hat einen grünen Flussgarten, sehr guten Kaffee und Snacks, einschließlich Toast und Waffeln. Wenn Sie es etwas umfangreicher mögen, gehen Sie im Katzendorf bergauf zum Walk N'Taste Café (http://walkntaste.wix.com/walkandtaste). Sie bieten guten Kaffee, erfrischende Eistees in Marmeladengläsern und Wraps (einschließlich einer herrlichen Option für sonnengetrocknetes Tomaten-Gemüse), geröstete Paninis, ein Frühstück mit westlichen Fritten und riesige Holzschalen mit Salat.

Katzen sind sogar in Houtongs Cafés anzutreffen. © Dinah Gardner / Lonely Planet

Mehr als Mauser

Wenn die Menge der Katzenliebhaber zu groß wird, hat Houtong viele andere Attraktionen zu bieten. Karten mit Wandervorschlägen sind im Besucherinformationszentrum erhältlich. Auf der anderen Seite des Flusses befinden sich die Überreste eines heimgesuchten japanischen Shinto-Schreins (Houtong Jinja), der einer Erdgöttin gewidmet ist.

Die Hügel rund um Houtong bieten viele Möglichkeiten zum Wandern. © Dinah Gardner / Lonely Planet

Die ehemaligen Bergbauanlagen sind gut erhalten und in Museen mit hervorragenden englischen Erklärungen umgewandelt worden. Sie zeigen, wie die Bergleute gelebt haben, einschließlich schwarz-weißer Aufnahmen von ihnen beim Baden (nackt!) Und zeigen, was sie in ihren Schließfächern aufbewahrt haben, als sie unten in der Grube waren - Handtücher, Seife, Wäscher, Gummischuhe, Streichhölzer und Shampoo. Es gibt sogar eine Fahrt mit der Spielzeugeisenbahn, die Sie in einen Bergbautunnel bringt. In den umliegenden Hügeln gibt es viele tolle Wanderungen, die durch Tunnel führen, über Brücken und sich um Eisenbahnschienen schlängeln.

Mach es möglich

Der einfachste Weg, um hierher zu kommen, ist mit dem Zug vom Bahnhof Taipei. Nehmen Sie die Yilan-Linie (meistens Su'ao) und steigen Sie nach etwa einer Stunde in Houtong aus.