Wandern auf dem Jakobsweg Höhepunkte des Camino Francés

Seit über 1.000 Jahren pilgern Pilger müde über die Ebenen und Berge der iberischen Halbinsel, um dem Heiligtum von St. James in der nordwestlichen spanischen Stadt Santiago de Compostela zu huldigen. Der Jakobsweg ist einer der berühmtesten Fernwanderwege der Welt und ist bis heute so beliebt wie nie zuvor.

Sie müssen jedoch nicht religiös sein, um diese Reise zu unternehmen. Wenn Sie die geschichtsträchtige Route beschreiten, begegnen Sie vielleicht vielen Gläubigen, aber Sie treffen ebenso wahrscheinlich auf eine abwechslungsreiche Mischung aus Wanderern, Radfahrern und Reitern oder einfach nur auf eine Art persönlicher Reise.

Pilger auf dem Jakobsweg in Galicien © Justin Foulkes / Lonely Planet

Der Jakobsweg ist nicht eine einzige Route: Es gibt mehrere Caminos, die Spanien durchqueren und alle im heiligen Santiago zusammenlaufen. Und während einige der weniger offensichtlichen Routen immer beliebter werden, ist die bekannteste immer noch der Camino Francés, der 790 km durch Nordspanien führt und ungefähr einen Monat in Anspruch nimmt. Lesen Sie hier unsere Tipps und verpassen Sie nicht die folgenden Höhepunkte dieser epischen Reise.

St-Jean Pied de Port

Die wunderschöne, von Mauern umgebene Altstadt von St-Jean Pied de Port ist ein beliebter Ausgangspunkt für potenzielle Pilger. Sie liegt auf der französischen Seite der Pyrenäen inmitten sanfter Ausläufer, 8 km von der spanischen Grenze entfernt. Spazieren Sie über die Stadtmauern und erklimmen Sie die Zitadelle, um einen idealen Abschlussabend zu erleben, bevor Sie die Abfahrt durch die Berge nach Spanien unternehmen, eine der schwierigsten Strecken der gesamten Route - aber auch eine der landschaftlich schönsten.

St-Jean Pied de Port ist der herrliche Ausgangspunkt für viele Pilger. © Justin Foulkes / Lonely Planet

Navarra

Sobald Sie die Pyrenäen überquert haben, führt Sie der Camino durch das üppig grüne Ackerland und die bescheidenen Dörfer von Navarra, bevor Sie die pulsierende Stadt Pamplona erreichen, in der Sie großartige Restaurants und das Hemingway Haunt Café Iruña finden. Nach Pamplona führt ein steiler Aufstieg in die Sierra del Perdón: Auf dem Gipfel werden Sie mit einer Skulptur belohnt, die Pilger durch die Geschichte zeigt und einen atemberaubenden Blick auf sonnenverwöhnte Hügel und Täler bietet.

In westlicher Richtung erreichen die Pilger das bezaubernde Städtchen Puente la Reina, wo sich der Camino Francés mit dem Camino Aragonés aus östlicher Richtung vereinigt. Die berühmteste Sehenswürdigkeit ist die gleichnamige Brücke, und wenn Sie zum ersten Mal einen Blick auf die mittelalterliche Pracht mit ihren sechs Bögen werfen, sind Sie sich einig, dass dies ein besonderer Ort ist. Aber dieser Ort hat viele Reize, einschließlich der engen Calle Mayor, die von hohen alten Stadthäusern flankiert wird, die köstlichen Schatten vor der Hitze Navarras bieten.

Eine mittelalterliche Brücke mit sechs Bögen führt über Getty Images in die Puente la Reina © Education Images / UIG

Logroño und Burgos

Von Puente la Reina aus markiert eine Mischung aus grüner, welliger Landschaft und kargeren Abschnitten die nächste Etappe des Spaziergangs nach Logroño, der unauffälligen Hauptstadt der Region La Rioja. Verbringen Sie hier ein wenig Zeit und erleben Sie eine faszinierende Stadt mit schöner Architektur und großartigen Tapas-Bars. Setzen Sie sich vor die Bar Soriano und bestellen Sie ihre charakteristische Tapa - einen ungemein riesigen, mit Garnelen geschmückten Knoblauchpilz.

Die Route ist in den nächsten Tagen etwas flacher und führt an Burgen und Weinbergen vorbei, bevor Sie die ruhig gelegene, schöne Stadt Burgos erreichen. Die gotische Kathedrale ist eine der wichtigsten Sehenswürdigkeiten Spaniens. Es blendet Sie zuerst mit seiner bloßen Skala; dann, je näher Sie schauen, mit der Kompliziertheit seines gotischen Mauerwerks. Und das ist alles, bevor Sie das reich verzierte Wunderland betreten.

Die Kathedrale von Burgos ist eines der umwerfendsten Gebäude Spaniens. © Tom Stainer / Lonely Planet

Burgos nach León

Der Abschnitt des Camino zwischen Burgos und León ist einer der am meisten unterschätzten Abschnitte der Route: Viele Pilger überspringen ihn und nehmen den Bus, aber erheben sich und Sie können einen atemberaubenden Blick über die langen Täler und kargen Ebenen der Insel genießen Meseta (die riesige Hochebene von Zentralspanien). Die Reise wird unterbrochen von malerischen Dörfern wie Castrojeriz, das von einer Burg beherrscht wird, die stolz über schönen Sandsteingebäuden thront. Zugegeben, die eintönige Straße, die nach León führt, ist eine Herausforderung, aber wenn Sie fertig sind, finden Sie eine Stadt, die eine gewinnbringende Mischung aus wunderschönen historischen Gebäuden und einem aufregenden Nachtleben bietet.

Astorga

Von León steigt der Weg nach Westen in die Sierra, die Kastilien von Galizien trennt. Unterwegs passieren Sie Astorga, einen der denkwürdigsten Orte auf der gesamten Route. Es ist gleichzeitig eine spanische Marktstadt und der Aufbewahrungsort für mindestens zwei fabelhafte Gebäude: das prächtige architektonische Durcheinander der Kathedrale und Gaudís märchenhafter kastilischer Außenposten, der Palacio Episcopal. Wenn Sie in Richtung Galizien marschieren und die endlosen, mit Heidekraut bewachsenen Berge und den schwermütigen Himmel um Sie herum bewundern, fällt es Ihnen schwer, kein lohnendes Gefühl der Einsamkeit zu verspüren.

Gaudís Meisterwerk in Astorga, der Palacio Episcopal, mit der Kathedrale dahinter © tichr / Shutterstock

Galicien

Alle Caminos laufen in Galizien zusammen. Der anstrengendste Aufstieg entlang des gesamten Camino Francés endet gleich hinter der Grenze im winzigen Dorf O Cebreiro auf einer Höhe von 1300 m. Dieser Ort ist übersät mit pallozas: kreisförmige strohgedeckte Wohnhäuser, die im ländlichen Galizien seit vorrömischen Zeiten bekannt sind und in denen Familien mit ihrem Vieh lebten. Abhängig von Ihrem Glück kann das Dorf von einem feuchten, wirbelnden Nebel eingehüllt sein, der es noch stimmungsvoller macht. Halten Sie in Meson Carolo (Rúa Cebreiro 20, Tel .: +34 982 36 71 68) an, um sich nach dem Aufstieg mit einem herzhaften Essen zu stärken - die Gewinner stehen auf der Speisekarte chuletón (ein gigantisches T-Bone-Steak, das köstlich selten serviert wird) und Caldo Gallego, Eine traditionelle Suppe aus Kartoffeln, Gemüse und Fleisch.

Die Jakobsmuschel ist das Symbol des Jakobswegs, das auf Wegweisern entlang der Route zu sehen ist. © Justin Foulkes / Lonely Planet

Um ein 'Compostela'-Zertifikat zu erhalten, das bestätigt, dass Sie den Camino absolviert haben, müssen Sie mindestens die letzten 100 km der Strecke zurücklegen. Für viele Pilger bedeutet dies, dass Sie in Sarria (114 km von Santiago entfernt) etwas weiter westlich starten. Von hier aus führt eine ländliche Wanderung und eine steile Abfahrt nach Portomarín entlang des Río Miño. Die folgenden 25 km nach Palas de Rei sind anstrengend, aber dann ebnen einige reizvolle Feldwege die nächsten Kilometer nach Melide. Kurz danach zählen Sie die letzten 50 km, passieren verschlafene Dörfer, hügeliges grünes Ackerland und schattige Wälder. Dies ist eine wunderschöne Landschaft, aber es ist erstaunlich, wie grün und klein sie im Vergleich zu den riesigen Gipfeln und Tälern ist, die es zuvor gegeben hat.

Pilger erreichen das Ende ihrer Reise in Santiago de Compostela © Justin Foulkes / Lonely Planet