In Buddhas Fußstapfen bei Lumbini

Es ist nicht jeden Tag, dass Sie in die Fußstapfen des Gründers einer der größten Religionen der Welt treten. Aber dann kann nicht jede Religion so genau auf die reale Welt abgebildet werden wie der Buddhismus.

Obwohl der Hinduismus in dem Land, in dem er geboren wurde, in Vergessenheit geriet, wurzelt der Buddhismus in den Ebenen der Terai in Nepal, wo Prinz Siddhartha Gautama in eine königliche Familie im alten Königreich Kapilavastu hineingeboren wurde Zu einer Zeit beanspruchte der größte Teil Asiens, von Sri Lanka und den Malediven bis Tibet, Afghanistan und der Mongolei.

Heilige Männer meditieren vor dem Bodhi-Baum im Maya-Devi-Tempel, dem Geburtsort von Siddhartha Gautama. © Frank Bienewald-LightRocket / Getty Images

Der Geburtsort des Buddhismus

Trotz der globalen Reichweite des Buddhismus begann diese epische Geschichte im 5. Jahrhundert v. Chr. Im bescheidenen Dorf Lumbini, heute ein staubiger Umweg von der mit Lastwagen verstopften Autobahn zwischen Indien und Nepal. In den Jahren unmittelbar nach Buddhas Tod - oder zumindest seiner Befreiung von der sterblichen Ebene - war Lumbini das Zentrum einer blühenden Religionsgemeinschaft, die direkt von den erinnerten Lehren des lebenden Buddha inspiriert war. Seine Anhänger errichteten bald eine Miniaturstadt aus Ziegelstupas, Panzern und Gebetshallen an der heiligen Stelle, an der Prinz Siddhartha die Welt betrat. Sogar der große buddhistische Kaiser Ashoka kam 249 v. Chr. Vorbei und hinterließ eine seiner berühmten Steinsäulen, als er den buddhistischen Glauben enthusiastisch auf dem Subkontinent verbreitete.

Nur ein paar hundert Jahre später beschrieben frühe chinesische Reisende einen verlassenen Ort mit zerfallenden Klöstern und Ashokas auf dem Boden liegender Säule, die von den Blitzstürmen zerstört wurden, die noch immer jeden Monsun auf dem Subkontinent plagen. Und so blieben die Dinge für die nächsten 1300 Jahre oder so, bis 1896 der lokale Gouverneur, General Khadga Samsher Rana, und der deutsche Archäologe Alois Führer Ashokas Säule in der Nähe des Dorfes, das damals als Rummindei bekannt war, ausgruben und Lumbini buchstäblich wieder auf die Karte setzen.

Der auffällige goldene Tempel von Myanmar, eines der ersten buddhistischen Bauwerke in der Klosterzone © CR Shelare / Getty Images

Seitdem haben Buddhisten auf der ganzen Welt viel Energie und Geld aufgewendet, um Lumbini an seinen rechtmäßigen Ort als Anlaufpunkt für buddhistische Pilgerreisen zurückzuführen. Dennoch wird diese heilige Stätte von der überwiegenden Mehrheit der Reisenden, die hierher strömen, übersehen die indisch-nepalesische Grenze nach Kathmandu und die Trekkingrouten des Himalaya. Im Moment ist das so. Ein neuer internationaler Flughafen im Bau in der Nähe von Siddharthanagar (ehemals Bhairawa) an der indischen Grenze wird Lumbinis Geschick voraussichtlich massiv verändern und eine neue, sicherere Flugroute nach Nepal sowie ein direktes Tor nach Lumbini und zu den wenig erforschten Sehenswürdigkeiten Nepals bieten Ebenen.

Die strahlend weiße Weltfriedenspagode wurde von japanischen Buddhisten erbaut. © Paul Biris / Getty Images

Antike und moderne Seite an Seite

Trotz seines reichen Erbes ist die Erfahrung, Lumbini heute zu besuchen, eine merkwürdige Kombination aus Altem und Neuem. Auf der einen Seite ist der Boden mit den Überresten von tausendjährigen Ziegelstupas und Klostergebäuden übersät, die von alten Gebäuden durchsetzt sind Bodhi Bäume, in denen Pilger in Roben, die sie als zu einem Dutzend verschiedener buddhistischer Traditionen gehörend identifizieren, still meditieren, so wie es Siddhartha Gautama zu seinen Lebzeiten tat, bevor er bei Bodhgaya, einer kurzen Reise nach Süden über die heutige Grenze zwischen Indien, die Erleuchtung erlangte und Nepal.

Auf der anderen Seite befindet sich die merkwürdige Klosterzone, ein immer größer werdender Komplex aus neuen Klöstern, Tempeln und Stupas, die von Buddhisten aus Myanmar, Kambodscha und Korea errichtet wurden. Auf einem Netzwerk von Brücken, Kanälen, Teichen und Gärten gelegen, ist dies der Epcot of Buddhism, ein weltausstellungsfähiger Topf buddhistischer Traditionen aus vergoldetem Birma zedis zu geometrischen tibetischen chortens und weihrauchgefüllte chinesische Pagoden mit bemaltem Holz und gewundenen Ziegeldächern.

Unverwechselbare chinesische Tempelarchitektur im chinesischen buddhistischen Kloster Zhong Hua © Mieszko9-iStock Editorial / Getty Images

Obwohl die Absicht fest religiös ist, gibt es einen Hauch von Skulpturengarten über dem Komplex, und die ruhigen, staubigen Wege sind punktiert, aber selten mit Mönchen und Pilgern überfüllt, was das Gefühl verstärkt, dass Sie durch das Modell eines riesigen Architekten gehen. Dies sorgt für viel Ruhe und Frieden, während Sie eine Kostprobe von Thailand im Royal Thai Buddhist Monastery, Spuren des kaiserlichen China im Zhong Hua Chinese Buddhist Monastery, einem goldenen Faksimile Birmas in der Lokamani Pula Pagode, im Khmer-Stil genießen prang Türme im kambodschanischen Kloster und die Größe des dynastischen Koreas im koreanischen buddhistischen Tempel.

Trotzdem trägt der Mangel an Menschenmassen unbestreitbar zu einer ruhigen und kontemplativen Atmosphäre bei und steht in deutlichem Kontrast zum hektischen Treiben in Siddharthanagar und anderen Städten der Terai. Auf der Busreise von Siddharthanagar nach Lumbini lässt der Lärm und das Chaos mit jeder Meile spürbar nach, und es herrscht das Gefühl, in eine ländliche Idylle einzutreten. Manchmal - während einer Pause im Schatten von a Bodhi Baum oder seltene rothaarige Sarus-Kraniche, die zum Beispiel in den Feuchtgebieten hinter der von Japan gebauten Weltfriedenspagode landen - Lumbini fühlt sich aufrichtig großartig an.

Seltene rothaarige Sarus-Kraniche verfolgen die Feuchtgebiete um Lumbini © Utopia_88 / Getty Images

Spirituelle Lumbini

Zu anderen Zeiten kann sich Lumbini auch zutiefst spirituell fühlen, wenn sie in einem Kloster beim Morgengebet sitzen oder sich dem Heiligtum des Maya-Devi-Tempels nähern und den genauen Ort markieren, an dem Buddha geboren wurde. Der Maya-Devi-Tempel, der in einen ästhetisch zweifelhaften weißen Kokon gehüllt ist, besteht aus mehreren Schichten von Tempelruinen, die Jahrtausende zurückreichen und auf einer Terrakotta-Platte zentriert sind, die genau an der Stelle liegt, an der die Mutter Buddhas nach buddhistischen Schriften 20 Schritte zurückgelegt hat , packte den Ast eines Baumes und blickte nach Osten, bevor er Siddhartha Gautama zur Welt brachte.

Die Reise wird noch friedlicher und interessanter, wenn Sie mit dem lokalen Bus von Lumbini nach Tilaurakot fahren, wo Archäologen die Ruinen des Palastes von König Suddhodan, dem Herrscher von Kapilavastu, entdeckt haben. Hier lebte Gautama Buddha ein luxuriöses Leben, bevor er mit 29 das königliche Anwesen verließ und zum ersten Mal menschliches Leiden entdeckte. Es ist schwer, sich den Ort als verschwenderischen Palast vorzustellen, wenn man durch die staubigen Grundmauern der Ziegelmauern schlendert, aber es ist unmöglich, die ruhige Stille der von Bäumen übersäten archäologischen Stätte zu schätzen, die kilometerweit von smaragdgrünen Weiden umgeben ist.

Kilometerweit erstrecken sich grüne Felder um die Ruinen von Tilaurakot © Casper1774 Studio / Shutterstock

Jenseits von Lumbini

In der nahen Landschaft sind noch weniger besuchte Orte zu sehen, die mit dem Leben Buddhas zu tun haben. In Gotihawa, 5 km südwestlich von Tilaurakot, markiert der abgenutzte Stumpf einer zweiten Ashoka-Säule den Geburtsort des Krakuchchanda-Buddha, des ersten Buddhas der Gegenwart, und in Niglihawa, 8 km nordwestlich, markiert eine weitere Ashoka-Säule den Geburtsort des Kanakmuni-Buddha zweiter Buddha der gegenwärtigen Ära. In Kudan, 5 km südlich von Tilaurakot, markieren monumentale Sockel aus verschwundenen Stupas den Ort des Waldhains, an dem Buddha mehrere Schlüsselprinzipien der buddhistischen Lehre formuliert hat. In Devadaha, 28 km westlich von Lumbini, sind einige staubige Überreste die Geburtsstätte von Buddhas Mutter. Die wenigen Touristen, die sich an diese Orte wagen, haben die Gelegenheit, das dörfliche Leben in den zeitlosen Ebenen zu erleben, ebenso wie die Archäologie.

Natürlich müssen Sie sich nicht auf buddhistische Stätten beschränken. Lumbini befindet sich in unmittelbarer Nähe vieler weiterer interessanter Umwege in den Terai und Middle Hills. Unmittelbar nördlich, wo die Ebenen den Hügeln des Mahabharat-Gebirges weichen, ist Tansen eine klassische nepalesische Hügelstadt mit einer alten Newari-Architektur, die trotz ihres ruhigen Verhaltens nur eine Handvoll Besucher sieht. Von hier aus führen sanfte Spaziergänge in den Hügeln zu den Magar-Stammesdörfern und zum verfallenen Ranighat Darbar, einem Barockpalast, der für einen aus Kathmandu verbannten General erbaut wurde, um gegen die Regierung zu plündern. Dann gibt es den Chitwan National Park, Nepals berühmtesten Zufluchtsort für Tiger und einhörnige Nashörner, eine einfache Abzweigung von der Straße nach Kathmandu.