Wenn der Schnee aufhört, fallen die weniger bekannten Freuden von Hokkaidō

Für die meisten Menschen ist Hokkaidō ein Synonym für Schnee und Skifahren, aber Japans nördlichste Insel ist auch in den wärmeren Monaten ein Top-Reiseziel: Hier können Sie Ihre Beine bei epischen Wanderungen ausstrecken, Ihre Augen auf ferne Horizonte ausrichten und erstklassige Meeresfrüchte genießen , oder einfach nur der heißen Luftfeuchtigkeit der Städte weiter südlich entfliehen.

In den letzten zwei Jahrzehnten haben sich Resorts wie Niseko dank des beständigen Pulvers von Weltklasse auf die Liste der beliebtesten Ski- und Snowboarddestinationen in Asien gesetzt. Doch diese Betonung verkauft den Rest der Insel kurz: Es gibt viel zu genießen, wenn der Schnee nicht fällt, und jetzt mit dem neuen Hokkaidō shinkansen Die Verbindung von Tokio zum südlichen Hafen von Hakodate (Hochgeschwindigkeitszug) war noch nie einfacher.

Hier sind einige Gründe, warum Hokkaidō zu jeder Jahreszeit auf Ihre Reisehitliste kommen sollte.

Meeresfrüchte der Superlative sind eine der vielen Attraktionen von Hokkaido. © JTB Photo / Getty Images

Frische Meeresfrüchte

Dank der fantastischen Meeresfrüchte der Insel ist es einfach, in Hokkaidō gut zu essen. Im Sommer sind die Spezialitäten reichhaltig und cremig uni (Seeigelrogen) von der Westküste und glitzernder Tintenfisch aus der kühlen Tsugaru-Straße; Komm Herbst, es ist königlich Maguro (Thunfisch) und edelsteinartig Ikura (Lachsrogen). Es gibt genug Krabbenarten, um die Krabbenhütten das ganze Jahr über am Laufen zu halten, was uns zu einem anderen Punkt bringt: In Hokkaidō können Sie Ihre Meeresfrüchte in luxuriösen Ryokans (traditionellen Gasthäusern) oder direkt von der Quelle auf einem der Fischmärkte der Insel essen.

Japanische Wanderer auf dem Numa-Meguri-Pfad im Daisetsuzan-Nationalpark © Grant Dixon / Getty Images

Wildnis-Treks

Hokkaidō hat weitaus mehr Nationalparkland als irgendwo sonst in Japan und über 10 Prozent der Insel sind geschützte Gebiete. Der Daisetsuzan-Nationalpark, Japans größtes Reiseziel, ist ein natürliches Reiseziel für Reisende, die abhauen möchten: Es ist eine echte Wildnis mit großen Schwaden, die bis auf die zähen Seelen, die sich auf mehrtägige Wanderungen begeben, und die Hokkaidō-Hirsche, Braunbären. Eichhörnchen und Nordfüchse, die hier leben.

Die heißen Quellen von Noboribetsu sind die bekanntesten in Hokkaido, aber die Insel bietet viele weniger bekannte Orte, um ein Onsen zu genießen. © Blanscape / Getty Images

Schwelende Onsen

Alle diese stacheligen Berge und Caldera-Seen bedeuten eines: Diese Insel hat viel vulkanische Aktivität und somit viel dampfendes Onsen (natürliche heiße Quellen). Es gibt berühmte, wie die schwefelhaltigen Höllenbecken von Noboribetsu (die man meilenweit riechen kann); Es gibt auch viele kleine, versteckte Pools, die nur über Wanderwege erreichbar sind (und es gibt nichts Schöneres, als nach einem Wandertag in einem Onsen zu landen). Hokkaidō nicht warm genug, um am Strand zu liegen? Versuchen Sie stattdessen eine heiße Quelle am Meer.

Die Innenstadt von Sapporo ist voller Träumer, Macher und Möglichkeiten, Bier zu trinken. © Prasit Photo / Getty Images

Stadt leben

Hokkaido ist zwar größtenteils ländlich geprägt, hat aber dennoch ein reges Stadtleben: Sapporo ist Japans fünftgrößte Stadt. Es ist eine jugendliche Metropole, die Macher und Träumer mit langsamerem Tempo, fehlenden Hierarchien und lebhaften Nachtszenen anzieht - genau das, was Sie von der Heimat des Sapporo-Bieres erwarten. Sie können einen Rundgang durch die ursprüngliche Fabrik machen, die heute das Sapporo Beer Garden & Museum ist, oder durch die aktuelle hochmoderne Hokkaidō-Brauerei. In Sapporo findet auch ein einmonatiges Bierfestival im Freien statt, das genauso viel Spaß macht, wie es sich anhört.

In Hakodates Stadtteil Motomachi gibt es einige interessante architektonische Juwelen, wie die russisch-orthodoxe Kirche. © De Agostini / Getty Images

Historische Häfen

Die Eröffnung des neuen Shinkansen-Bahnhofs in Hakodate ist nicht das erste Mal, dass die Stadt ein wichtiger Einstiegspunkt war: Es war einer der ersten beiden Häfen, die im 19. Jahrhundert für den internationalen Handel geöffnet wurden, was sie zu einem unwahrscheinlichen kosmopolitischen Außenposten machte. Das Erbe davon ist bis heute im alten Viertel Motomachi erhalten, wo Kirchen und Villen in verschiedenen europäischen Stilen mit traditionellen (und zeitgenössischen) japanischen Strukturen in Einklang stehen. Es gibt eine wundervolle Retro-Seilbahn, die auch durch die Innenstadt fährt.

Akan-Nationalpark im hohen Norden von Hokkaido © Kecl / Getty Images

Ainu Kultur

Die Ainu waren die ursprünglichen Siedler im hohen Norden Japans (tatsächlich ist Hokkaidō erst seit 1898 offiziell ein Teil Japans). Es gibt nur noch wenige Gemeinschaften, aber unter ihnen sind diejenigen, die hart daran arbeiten, ihr Erbe zu bewahren und zu teilen. Im Akan-Nationalpark befindet sich eines der größten Ainu-Dörfer. Hier können Sie Gerichte aus Wildbret und Wildbret probieren pukusa (eine Art Bärlauch) und sehen Sie Aufführungen von traditionellem Tanz und Theater.

Hokkaido bietet ruhige Straßen und abwechslungsreiches Gelände zum Radfahren. © Topthailand / Getty Images

Ein Paradies für Radfahrer

Leichter Verkehr und kühlere Tage machen Hokkaidō zu einem Magneten für Radfahrer. Auf zwei Rädern zu fahren, ist die beste Art, die vielen spektakulären Caldera-Seen der Insel zu bewundern - oder Sie streben in Richtung der weitgehend wilden Ostseite. Hokkaidō macht es Radfahrern leicht: Fahrräder sind in Zügen erlaubt und es gibt viele Campingplätze. Es gibt auch ein Netzwerk von "Reiterhäusern" - günstige, soziale Unterkünfte für Radfahrer und Motorradfahrer.

Die Felder von Central Hokkaido zeigen im Hochsommer eine spektakuläre Blumenpracht. © CarmanPetite / Getty Images

Fruchtbare Felder

Wenn Sie die Kirschblüten im Süden verpasst haben, können Sie sie Ende April einen Monat später hier fangen. Aber wenn es um Blumen geht, ist Hokkaidō kein One-Trick-Pony: Im Juni beginnt der Lavendel zu blühen, gefolgt von Mohnfeldern, Lupinen und Sonnenblumen im Hochsommer. Begeben Sie sich auf das Netzwerk von Feldwegen, die als „Patchwork-Straße“ bekannt sind, durch Biei und Furano im Zentrum von Hokkaido, um die besten Aussichten zu genießen. Halten Sie Ausschau nach Bauernständen, die Käse und Eis aus der Region verkaufen.

Wanderer, die Kap Gorota auf der abgelegenen Insel Rebun-to vor der Nordwestspitze von Hokkaido erkunden © Sumio Kumabe / Getty Images

Abgelegene Inseln

Hokkaidō scheint von Tokio entfernt zu sein, aber noch weiter entfernte Ziele liegen westlich der nördlichsten Spitze: Rishiri-tō und Rebun-tō. Diese beiden Inseln, auf denen die japanischen Meere den russischen weichen, sind nur mit dem Boot erreichbar (und nur in den wärmeren Monaten bewohnbar). Auch dies ist Nationalparkland und es gibt Wander- und Thermalquellen sowie Ausblicke auf die wilde Nordsee.

Hokkaido ist einer der wenigen Orte auf der Welt, an denen marimo, langsam wachsende Algenkugeln, die in den Seen gedeihen, zu finden sind. © Grant Dixon / Getty Images