Was ist zu sehen in Hiroshima und der Setouchi Region, Japan

Torii-Tor (c) Rupert Parker
Der einzige Ort in Japans Setouchi-Region, der den meisten bekannt sein wird, ist Hiroshima, die Stadt, die durch die erste Atombombe im Zweiten Weltkrieg zerstört wurde. Es ist ein Reiseziel für sich, aber es ist ein großartiger Ausgangspunkt, um das Seto-Binnenmeer mit seinen mehr als 350 Inseln zu erkunden. Hier finden Sie Shinto-Schreine, archetypische japanische Landschaften und leckeres Essen und Trinken, einschließlich des tödlichen Fugo-Fisches.
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Hiroshima

Hiroshima ist eine fünfstündige Hochgeschwindigkeitszugfahrt westlich von Tokio und natürlich wurde die erste Atombombe am 6. August 1945 abgeworfen. Sie wurde fast vollständig abgeflacht, aber seitdem wurde sie komplett umgebaut. Es ist eine attraktive pulsierende Stadt, aber es ist natürlich schwer, ihre schreckliche Geschichte zu ignorieren.

Es ist Abenddämmerung, als ich mich auf den Weg zum Motoyasu-Fluss mache, um den legendären Genbaku-Dom zu sehen, die Hülle der Halle für industrielle Werbung, die genau so erhalten ist, wie sie nach der Explosion übrig war. Dieses Gebiet war das kommerzielle und politische Herz der Stadt, daher war es ein offensichtliches Ziel für die amerikanischen Bomber. Der Dom wurde 1996 zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt und es ist schwer, sich von der Tragödie nicht bewegt zu fühlen.
Genbaku-Kuppel
Ich gehe zum gegenüberliegenden Ufer, das als Peace Memorial Park ausgewiesen ist. Das Msuem beschreibt die Geschichte von Hiroshima, insbesondere das Abwerfen der Bombe und ihre Folgen. Das Hauptgebäude befasst sich mit den Ereignissen des 6. August durch wissenschaftliche Erklärung und es gibt ziemlich grausige Exponate von Gegenständen der Opfer. Das Ostgebäude erzählt die Geschichte von Hiroshima vor und nach dem Bombenangriff und beschreibt die nuklearen Abrüstungsbemühungen der Stadt.
Friedenserinnerungspark
Der Mittelpunkt des Parks ist das Memorial Cenotaph, in das über 220.000 Namen derjenigen eingetragen sind, die ihr Leben verloren haben. Jedes Jahr kommen neue Namen hinzu. In der Nähe befindet sich die Friedensflamme, die brennt, bis alle Atomwaffen außer Dienst gestellt sind. Jedes Jahr findet am 6. August ein Gedenkgottesdienst statt, bei dem Kränze am Kenotaph gelegt werden. Um 8:15 Uhr wird ein Moment der Stille eingehalten, der genaue Moment der Detonation, das Läuten der Tempelglocken, das Heulen der Sirenen und die weißen Tauben.

Itsukushima-Schrein auf der Insel Miyajima

Eine einstündige Fahrt mit der Fähre von Hiroshima ist ein weiteres UNESCO-Weltkulturerbe. Die Insel Itsukushima im Seto-Binnenmeer ist seit jeher ein heiliger Ort des Shintoismus. Die ersten Schreingebäude wurden hier wahrscheinlich im 6. Jahrhundert errichtet. Der heutige Schrein stammt aus dem 13. Jahrhundert und die Einheimischen nennen die Insel Mijajima, was "Schreininsel" bedeutet..
Torii-Tor (c) Rupert Parker
Als ich ankomme, komme ich an den sechs Säulen des roten Eingangs oder Torii-Tors vorbei, die 16 Meter hoch sind und 60 Tonnen wiegen und aus dem Meer ragen. Überraschenderweise sind die Säulen nicht im Meeresboden vergraben, sondern halten sie mit ihrem eigenen Gewicht aufrecht. In der Vergangenheit mussten Pilger ihre Boote durch die Torii steuern, bevor sie sich dem Schrein näherten. Meine Fähre ist zu groß, um sie zu überqueren, aber wenn Sie Lust haben, können Sie Boote mieten.
Die Insel selbst galt als so heilig, dass nur Mönche auf ihrem heiligen Boden wandeln durften, um ihre Reinheit zu bewahren. Der Schrein wurde auf Pfählen auf dem Wasser errichtet und schwamm getrennt vom Land, damit die Pilger beten konnten. Der Komplex besteht aus mehreren Gebäuden, darunter eine Gebetshalle, eine Haupthalle und eine Noh-Theaterbühne, die alle durch eine Reihe von Promenaden verbunden sind. Trotz der Menschenmenge ist es ein heiterer Ort und das Fehlen von Türen und Wänden übertreibt das Raumgefühl.
Schreinanlage (c) Rupert Parker
Heutzutage sind Pilger auf der Insel erlaubt. Die meisten Menschen besteigen den 500 m hohen Berg Misen, den höchsten Punkt der Insel, entweder zu Fuß oder mit zwei Seilbahnen. Es ist zu heiß für mich, also begnüge ich mich mit dem Besuch des shintoistischen Tempels von Daishoin, der an einem Hang gebaut wurde. Es ist immer noch ein bisschen bergauf und die Stufen sind mit Reihen von Gebetsmühlen aus Metall ausgekleidet, die Sie drehen, wenn Sie vorbeigehen. Innerhalb eines Priesters führen religiöse Zeremonien mit Pilgern durch, die den Göttern ihre schriftlichen Wünsche vorlegen.

Kintai-Brücke

Etwa 90 Minuten mit dem Zug von Hiroshima entfernt befindet sich die historische Kintai-Brücke, die in einer Reihe von Holzbögen den Fluss Nishiki überspannt. Es wurde 1673 erbaut, um die Iwakuni-Burg zu verbinden. Yokoyama in die Stadt Iwakuni, nachdem frühere Brücken weggespült worden waren. Es ist einzigartig auf der Welt und es wird vermutet, dass die Idee aus China kam und niemand sie kopierte, weil er die Technologie nicht verstand.
Kintai-Brücke (c) Rupert Parker
Als ich überquere, sehe ich das Geheimnis: Die fünf Bögen sitzen auf vier Steinpfeilern sowie auf zwei Holzpfeilern, die aus dem trockenen Flussbett herausragen, wo die Brücke beginnt und endet. Regelmäßige Wartung war unabdingbar - alle zwanzig Jahre wurden die mittleren Bereiche ausgetauscht, während die äußeren, die an die Banken angeschlossen waren, alle vierzig Jahre ausgetauscht wurden. Außergewöhnlich ist, dass keine Nägel verwendet wurden, sondern die Holzteile sorgfältig zusammengefügt und mit Metallbändern gesichert wurden.
In den ersten 195 Jahren ihrer Geschichte, bis zum Abbau des Feudalsystems nach der Meiji-Restauration von 1868, durften nur Herren und ihre Vasallen die Brücke benutzen. Leider wurde die Brücke 1950 während des Taifuns Kijia weggespült, aber 1953 wieder aufgebaut.
Auf der anderen Seite ist es, als würde ich in das alte Japan zurückkehren. Das Gelände der ehemaligen Residenz des Herrschers wurde nun in den Kikko-Park umgewandelt. Es umfasst Museen, Brunnen, Samurai-Häuser, den Schrein der Familie Kikkawa und Glasvitrinen mit den mysteriösen heiligen weißen Schlangen. Sie sind Albinos mit roten Augen und weißen Schuppen und werden 180 cm lang und 15 cm im Durchmesser. Es wurde geglaubt, dass sie Boten von Benten waren, der Göttin des Reichtums.
Kormoranfischen ist hier groß. Fischer in traditioneller Tracht schleppen nachts Holzboote auf den Fluss, wobei an der Vorderseite jedes Bootes eine Fackel angebracht ist, um die Fische anzuziehen, in der Regel eine Vielzahl kleiner Forellen. Sie lassen den Kormoran mit einem an seinem Hals befestigten Seil ins Wasser, und sobald er einen Fisch fängt, ziehen die Fischer den Vogel hinein und lassen ihn den Fisch ausspucken.

Shimonoseki

90 Minuten westlich mit dem Hochgeschwindigkeitszug ist Shimonoseki, Japans Fugu-Hauptstadt. Der Haedomari-Markt ist spezialisiert auf den berüchtigten japanischen Killerfisch, der sowohl für seinen hohen Preis als auch für sein tödliches Inneres berühmt ist. Ein Fugu ist hundertmal giftiger als Cyanid und enthält genug Gift in der Leber, um fünf Männer zu töten.
Überall im Hafen gibt es natürlich Restaurants, die sich auf diesen Killerfisch spezialisiert haben. Alle sind lizenziert, um ihren Kunden die nötige Ruhe zu geben. Sie wissen, wohin Sie gehen müssen, da auf dem Pier überdimensionale Kuschelrepliken stehen, auf denen Touristen fotografiert werden. Das reicht mir nicht, also nehme ich mein Leben in die Hand und gehe auf ein spezielles Fugu-Menü.
Touristen, die ein Foto vor dem riesigen Fugu-Fisch machen (c) Rupert Parker
Zuallererst ist es ein winziges gegrilltes Filet mit Essigsauce, gefolgt von zerkleinerter Haut mit Salat und Fischeiern. Ich denke, es schmeckt nicht viel, und dies wird bestätigt, wenn ich ein Trio von feinem Sashimi, mit Chili und Frühlingszwiebeln gekochten Scheiben und mehr geschredderter Haut bekomme. Stärker ist ein gebratenes Filet, dessen Konsistenz mich an Froschschenkel erinnert. Zum Schluss gibt es noch einen Dampftopf, der aus beliebigen Fischresten mit Kohl und Gemüse besteht.
Fugu Fisch Vorspeise (c) Rupert Parker
Im Zug zurück nach Hiroshima habe ich scheinbar keine negativen Auswirkungen. Bevor ich nach Hause fliege, probiere ich die Stadtversion von Okonomiyaki. Jetzt habe ich diesen Kohlpfannkuchen schon einmal in Osaka gegessen, wo alle Zutaten in den Teig gemischt und dann gebraten wurden. Hier in Hiroshima beginnen Sie mit einer dünnen Teigschicht auf der heißen Platte, bevor Sie den Kohl mit Bonitoflocken, grünem Lavendel und Okonomiyaki-Sauce sowie eingelegtem Rettich und gehackten Frühlingszwiebeln überziehen. Gib mir das jeden Tag über Fugu-Fisch.
Okonomiyaki (c) Rupert Parker

Fact File

FLIEGEN: British Airway fliegt direkt von London Heathrow nach Tokio.
ZUG: Es ist eine fünfstündige Hochgeschwindigkeitszugfahrt von Tokio nach Hiroshima.
BLEIBE: Das Grand Prince Hotel ist ein guter Ausgangspunkt in Hiroshima am Wasser.
MEHR: Die Tourismusbehörde von Setouchi informiert Sie über die Region. Die Japan National Tourism Organization bietet Informationen über das Land.