Unerwartet wird gegessen, wo der okinawanische Regenbogen schmeckt

Die Küche von Ryūkyū, Okinawan (oder Ryūkyūan), war einst ein anderes Tier als das japanische Festland. Während Sie auf der Inselkette alle Ihre bevorzugten japanischen Standards finden, ist es eine Freude, hier zu essen, wenn Sie die einzigartigen regionalen Spezialitäten probieren.

Während in der okinawanischen Küche seit langem Zutaten und Zubereitungstechniken aus China und Südostasien verwendet werden, hat die jahrzehntealte amerikanische Militärpräsenz auf Okinawa-hontō (der Hauptinsel Okinawas) jüngeren Einfluss - daher die Allgegenwart von Spam und das köstliche, aber unwahrscheinliche Komfort-Essen, das Taco-Reis ist.

Okinawas exzentrischer Taco-Reis ist ein Gericht, das an vielen Orten auf den Inseln zum Mittagessen serviert wird. © runin / Getty Images

Tex-Mex trifft auf weißen Reis

Taco-Reis für Anfänger ist ein Teller mit japanischem Weißreis, der mit gewürztem Rinderhackfleisch, geriebenem Käse, geriebenem Salat, gehackten Tomaten und normalerweise einer Portion Salsa aus einem Glas gekrönt ist. Es handelt sich im Wesentlichen um einen Tex-Mex-Taco im 70er-Jahre-Stil, der auf einem Reisbett anstatt in einer knusprigen Tortillamuschel liegt. Taco-Reis wird auf allen Inseln als Menü angeboten und ist ein Muss für ein lokales Gericht, das die wunderbare Harmonie zwischen mexikanisch-amerikanischer und japanischer Kreuzbestäubung widerspiegelt.

Ryūkyūan Fusion

In jüngerer Zeit gehen die zeitgenössischen kulinarischen Trends von Okinawa den Weg vieler anderer regionaler Stile, indem sie international ausgerichtet sind. Während die Inseln nicht unbedingt eine Brutstätte für Innovationen sind, gibt es einige Besonderheiten, die es wert sind, überprüft zu werden.

Brechen Sie in Naha von den lauten, grellen Souvenirläden der Hauptstraße ab und schlendern Sie durch die geschwungenen Gassen, die zum Ukishima-Garten führen (ukishima-garden.com). Diese kleine Oase der Ruhe und des sauberen Essens bietet ein saisonal wechselndes, rein vegetarisches, makrobiotisches Menü, das hauptsächlich aus veganer okinawanischer Güte besteht. Die Köche verwenden Bio-Produkte und kreieren liebevolle, frische Fusionsnudeln, veganes 'Hamburger Steak' und Taco-Reis, der lokal gesammelt und angebaut wird mozuku (lokale Algen), Hirse, gōyā (Bittere Melone, ein Grundnahrungsmittel aus Okinawa) und ein Regenbogen kreativ präsentierter Gemüsesorten. Kombinieren Sie Ihre Mahlzeit mit einem kalten Orion, dem lokalen Lager oder einem Glas importiertem Wein und entspannen Sie sich auf der begrünten Terrasse, um eine erfrischende Variante der lokalen Fusion zu genießen.

Ein frischer Salat aus lokalem Anbau Umibudo (Seetrauben) - eine Spezialität in Okinawa, die auch als "grüner Kaviar" bezeichnet wird. Bild von Pelikan / CC BY-SA 2.0

Für einen Vorgeschmack auf das Traditionelle (im zeitgenössischen Stil serviert), besuchen Sie das Tsuboya-Töpferviertel von Naha, wo Nuchigafu spektakuläre mehrgängige okinawanische Festmahlzeiten auf herrlich glasiertem Keramikgeschirr anbietet (das Sie in der Nachbarschaft kaufen können). Das Interieur befindet sich in einem historischen Gebäude auf einem Hügel und ist in seiner Minimalität wunderschön erhalten und modern. Hier werden die Gerichte in einer Größe portioniert, die es ermöglicht, eine Reihe von Gerichten zu probieren - von Tempura gōyā zu zart zerfallendem, süß gekochtem Schweinebauch zu jiimami Tofu (Tofu auf Erdnussbasis), serviert von einer mit Kimono bekleideten Kellnerin. Nuchigafu ist eines der wenigen in Osaka gegründeten Schwesterrestaurants, in dem die regionale Küche Okinawas an ihrem Ursprungsort präsentiert wird.

Inzwischen ist auf der Insel Miyako-jima der Einheimische Izakaya (Pub-Esslokale) konzentrieren sich zufällig auf die Inselhauptstadt Hirara. Das Restaurantviertel in der Innenstadt bietet eine Vielzahl hervorragender Orte, an denen Sie traditionelle Musik, Live-Musik oder einen gemütlichen persönlichen Austausch mit dem Küchenchef an der Bar eines gefragten Ehemanns und einer gefragten Familie genießen können. Ehefrau Institution. Ein solcher Izakaya, Nanraku wird von Takashi Nanraku geführt. Dieser farbenfrohe, informelle und einladende Ort ist das perfekte Beispiel für eine inselspezifische Küche, die durch fremde Elemente unterstrichen wird. Eine Hausspezialität ist das Donburi (Reisschüssel) garniert mit Sashimi, Mayo, getrockneten Bonitoflocken und lokal angebautem Seetang genannt Umibudo (Seetrauben). Auch bekannt als "grüner Kaviar" Umibudo ist eine der hyperlokalen Delikatessen, die am besten dort probiert werden, wo sie angebaut wurden, da sie zu empfindlich ist, um weit zu reisen (im Gegensatz zu Ihnen, zäher Feinschmecker!). Der künstlerisch denkende Küchenchef kann auf Ihr Budget eingehen, während er immer noch einen wunderschön überzogenen Gang mit Oktopus und grüner Papaya, beträufelt mit Olivenöl, mit Meerwasser gepökeltem Inseltofu, garniert mit Kirschtomaten und Tempura, hinlegt mozuku - alle vor Ort bezogen.

Köstlich Donburi gekrönt mit Sashimi. Bild von Masahiko OHKUBO / CC BY 2.0

Und während wir in Miyako-jima sind, lassen Sie uns über den einen reden, der den ganzen Morgen achtsam Brot in Stapeln backt, um sicherzustellen, dass alle seine Kunden heiße, frisch gebackene Brötchen (und Kaffee) aus seinem kleinen Fenster erhalten die Straße. Wer macht das? Tomohiro Murokami macht, das ist wer. Mojapan ist nur ein Mitglied von Okinawas junger, bewusster Feinschmeckergeneration, die Qualität, Nachdenklichkeit und leckeres Essen in die Gemeinschaft bringt.

Moderner Speisesaal

Im Geiste von Hole-in-the-Wall-Bäckereien wurden Airstream-Imbisswagen umgebaut und altmodisch yatai (Imbissstände), über die Sie auf der ganzen Inselkette stolpern werden, gibt es noch einen letzten erwähnenswerten Punkt. Auf Ishigaki-jima, nur ein paar Blocks vom Fährterminal in Ishigaki City entfernt, befindet sich ein mehrstöckiges weißes Gebäude mit drei Etagen voller kulinarischer Abenteuer. Obwohl die Stadt Ishigaki voll von Wundervollen ist Izakaya, Wenn Sie längere Zeit in Okinawa verreisen, kann Ihr Appetit endlos werden gōyā champuru (Braten von Bittermelone, Insel-Tofu, Rührei und Spam) oder Soki Soba (dicke Weizennudeln und Okinawa-Rippchen in Schweinebrühe) - lecker wie sie sind.