Varanasi, wie man in Indiens atmosphärischster Stadt überlebt - und gedeiht

Sie haben also das Goldene Dreieck von Delhi, Agra und Jaipur besucht und die Massen überlebt? Sie haben sich Ihre Indien-Streifen verdient und sind jetzt bereit, sich dem Rest des Subkontinents zu stellen. Wo soll ich anfangen? Unsere Wahl: Varanasi, auch bekannt als Benaras, die heiligste Stadt des Landes, und der perfekte Ort, um die spirituelle Seite Indiens kennenzulernen.

Varanasi erstreckt sich entlang der Ufer des heiligen Flusses Ganges und wird oft als die spirituelle Hauptstadt Indiens bezeichnet - ein Ort, der so heilig ist, dass man sagt, dass es ein schneller Weg ist, hier zu sterben Moksha, Befreiung vom endlosen Kreislauf der Wiedergeburt und Vereinigung mit dem Göttlichen. Trotz der Menge von Besuchern, die sowohl aus dem In- als auch aus dem Ausland in die Stadt kommen, gibt es hier genug Magie und Intrigen, um selbst den ausgetretensten Reisenden zu begeistern. Selbst wenn Sie nicht bekehrt wegkommen, werden Sie das Gefühl haben, für einen Moment Indiens Seele erblickt zu haben.

Boote und Pilger drängen sich am Flussufer des Dashashwamedh Ghat © mazzzur / Getty Images

Was zu erwarten ist

Varanasi ist die älteste Stadt Indiens und eine der ältesten ununterbrochen bewohnten Städte der Erde. Sie ist hektisch und intensiv, farbenfroh und chaotisch. Es ist auch ein unglaublich aufregender und faszinierender Ort, den Sie besuchen sollten, wenn Sie den anfänglichen Kulturschock überwunden haben. In der Vergangenheit war die Stadt als Kashi und später als Benaras bekannt, bevor sich die Bewohner auf Varanasi niederließen, einem Hinweis auf die Varuna und Assi, zwei Nebenflüsse des Ganges, die sich im Herzen der heiligen Stadt vereinigen.

Für die Hindus steht die Reihe der Ghats im Mittelpunkt, riesige Zeremonienstufen, die hinunter zum heiligen Fluss führen, wo hinduistische Pilger kommen, um ihre Seelen durch rituelles Baden von Sünden zu reinigen. Vom frühen Morgen bis lange nach Einbruch der Dunkelheit werden die Ufer von Devotees, Bettlern, überfallen Sadhus (Heilige Männer), Wahrsager, Yogapraktiker, Bettler, Bootsführer, Schmuckverkäufer, Imbissverkäufer, Seidenladen-Werbegeschenke und natürlich Reisende. Doch trotz der Menschenmassen herrscht immer noch ein Hauch von Hingabe. Viele hinduistische Pilger machen sogar ihre letzte Reise an den Ufern des Ganges und gelangen zum nächsten Leben in den Bestattungsfeuern, die unaufhörlich entlang des Manikarnika Ghat brennen.

Heilige Männer segnen am Fluss Ganges © neelsky / Shutterstock Royalty Free

Um die Ghats in ihrer ganzen Regenbogenpracht zu bewundern, sollten Sie im Morgengrauen ein Boot mieten, um die Ufer zu erkunden, bevor die Hitze und die Menschenmenge zu bedrückend werden, und dann am späten Nachmittag zurückkehren, wenn das warme Abendlicht für satte Fotos sorgt Anhänger versammeln sich am Dashashwamedh Ghat für den stimmungsvollen Abend aarti (Feuerzeremonie) Gebete.

Ankunft und Orientierung

Die Altstadt von Varanasi erstreckt sich vom Westufer des Ganges in einem Labyrinth von Fußgängerzonen zurück galis. Dieses enge Gewirr von Gassen kann sich klaustrophobisch und überfüllt anfühlen, aber dies ist bei weitem der stimmungsvollste Teil der Stadt. Tatsächlich hat sich hier seit dem Mittelalter nur oberflächlich etwas geändert. Die Altstadt erstreckt sich über das Westufer des Ganges und das Flussufer ist gesäumt von mehr als 80 Ghats, von denen das zentrale Dashashwamedh Ghat das geschäftigste und berühmteste ist. Das Ostufer des Ganges ist eine kahle Sandbank, die in einem Nebel schwebt, der durch den Rauch der endlosen Feuerbestattungsfeuer in Manikarnika entsteht.

Zu Orientierungszwecken ist das nützlichste Navigationsmerkmal in der Altstadt die als Godaulia Crossing bekannte Kreuzung, die nur einen kurzen Spaziergang vom Dashashwamedh Ghat entfernt ist. Der Hauptbahnhof, Varanasi Junction, auch bekannt als Varanasi Cantonment, liegt einige Kilometer nördlich, und die Hauptbushaltestelle befindet sich gegenüber dem Bahnhof. Taxis und Fahrrad- und Autorikschas sind im Überfluss vorhanden, aber Kraftfahrzeuge sind von 9.00 bis 21.00 Uhr in Teilen der Altstadt verboten. Der Flughafen liegt 24 km nördlich der Stadt und ist leicht mit der Autorikscha oder dem Taxi zu erreichen.

Frauen bieten Morgen Puja (Gebete) neben dem heiligen Fluss © Giuseppe Carbone / Shutterstock Royalty Free

Was in Varanasi zu tun

In Varanasi werden Sie nicht auf die Palme gehen. Von Tempelausflügen über Yoga-Kurse bis hin zu Gebetszeremonien am Flussufer ist immer etwas Interessantes dabei. Sie sollten sich mindestens einen halben Tag Zeit nehmen, um auf den Steintreppen mit Blick auf den Ganges zu sitzen und die bemerkenswerte Atmosphäre des Glaubens und der Hingabe zu genießen. Hier sind einige weitere Top-Empfehlungen für die Erkundung der heiligen Stadt.

  • Gehe durch die Ghats: Die Ghats, die den Ganges säumen, sind im Morgengrauen am stimmungsvollsten, wenn Pilger zum Flussufer strömen Puja (Gebete), der aufgehenden Sonne Wasser aus dem heiligen Fluss opfern. Es ist möglich, den größten Teil des Weges entlang des Westufers zu gehen und gelegentlich landeinwärts vorbeizukommen, um Hindernisse wie alte Steinsockel und einstürzende Tempel zu umgehen. Starten Sie von Assi Ghat und schlendern Sie nach Norden über Dashashwamedh und Manikarnika nach Schindia Ghat, wo ein alter Shiva-Steintempel langsam in den Sumpf schlüpft, und Panchganga Ghat, gekrönt von einer vom Mogulkaiser Aurangzeb erbauten Steinmoschee. Bringen Sie viele Speicherkarten mit, aber zeigen Sie den Anhängern gebührenden Respekt und vermeiden Sie es, Fotos von Beerdigungen zu machen. Eigentlich ist das Baden im Ganges nicht zu empfehlen - dieser Flussabschnitt ist einer der am stärksten verschmutzten Gewässer der Erde.
  • Zum Wasser nehmen: Eine Bootsfahrt im Morgengrauen auf dem Ganges gibt Ihnen einen unvergleichlichen Blick auf die Ghats und Tempel von einem friedlicheren Standpunkt aus als die Beobachtung von trockenem Land aus. Sehen Sie sich die morgendlichen Baderituale an und erleben Sie die Verbrennung in Manikarnika Ghat oder erwägen Sie eine abendliche Fahrt mit freiem Blick auf die aarti Zeremonie in Dashashwamedh. Wenn Sie in Varanasi am Ufer entlang spazieren, werden Sie mit Sicherheit von einem Bootsführer gefunden. Die meisten Hotels organisieren jedoch auch Bootsausflüge.

Der Abend aarti Zeremonie füllt Dashashwamedh Ghat mit Weihrauch, Flammen und Musik © Tim Makins / Getty Images

  • Umrunden von Tempeln: Okay, vielleicht nicht alle - es gibt Hunderte -, aber besuchen Sie unbedingt den vergoldeten Vishwanath-Tempel, der Shiva in seiner Rolle als Herr des Universums heilig ist. Mit seinen vergoldeten Türmen ist Vishwanath einer der am meisten verehrten Tempel Indiens. Nach den Angriffen von Militanten in der Vergangenheit ist die Sicherheit jedoch streng und die Besucher müssen strenge Sicherheitsverfahren durchlaufen, um eintreten zu können (Reisepass mitbringen). Andere Tempel sind durch die Straßen der Altstadt verstreut; Beachten Sie die winzigen Schreine, in denen orangefarbene Felsbrocken verehrt werden, die als Darstellungen des Affengottes Hanuman verehrt werden.
  • Verschwinde in der Galis: Varanasis verwinkelte und verwinkelte Gassen können verwirrend sein, aber sich zu verirren ist Teil der Erfahrung, und Sie müssen nur den nächsten Ghat finden, um sich zurechtzufinden. Die Gassen sind gesäumt von Läden, Essensständen, versteckten Schreinen, kerzenbeleuchteten Gottheiten in Nischen und Häusern, die in lebhaften Farben gestrichen sind, sowie der seltsamen heiligen Kuh, die sich an Resten festhält, die außerhalb der Häuser stehen. Bereiten Sie sich auf den stechenden Geruch der Galis nach Kuhmist, Weihrauch und Abfall vor - er weckt mit Sicherheit die Sinne.

Varanasi ist ein berühmtes Zentrum für klassische indische Musik. © Matt Munro / Lonely Planet

  • Flucht nach Sarnath: Varanasi war fast so lange eine buddhistische Stadt wie eine hinduistische Stadt. Nehmen Sie eine Rikscha 6 km nördlich durch Varanasis belebte Straßen zu einer Insel der Ruhe im heiligen Sarnath, wo der Buddha seine erste Predigt hielt, nachdem er die Erleuchtung erlangt hatte. Dies war einst das Zentrum einer riesigen Klostergemeinschaft, und heute erstrecken sich die Ruinen 2000 Jahre alter religiöser Gebäude über einen friedlichen Park und erheben sich bis zur 34 m hohen Dhamekh Stupa.
  • In die indische Kultur eintauchen: Varanasi ist eines der wichtigsten Lernzentren Indiens und ein großartiger Ort, um etwas über die indische Kultur zu lernen. Besuchen Sie das erlernte Viertel der Benares Hindu University, besuchen Sie einen Yoga-Kurs am Flussufer oder nehmen Sie an einem Kurs in klassischer karnatischer Musik im International Music Center Ashram teil (dies ist die Heimatstadt des Sitar-Maestro Ravi) Shankar).
  • Gebetszeit: Jeden Abend ein hypnotisierendes aarti Die Zeremonie findet im Dashashwamedh Ghat statt und die Luft ist voller Gebete, Gesänge, Musik und Weihrauch. Becken krachen, Glocken läuten, Trommeln knallen, Öllampen werden in den Himmel geschoben und schwimmende Lichter werden in den Ganges geworfen. Es herrscht eine Festivalatmosphäre und das Ghat wird von Pilgern und Touristen angegriffen. Ein Boot auf dem Ganges ist oft ein besserer Aussichtspunkt.

Ein Sadhu (heiliger Mann) vermittelt im warmen Sonnenschein © Kimrawicz / Shutterstock Royalty Free

Wo übernachten?

Das Wirrwarr der Altstadt ist der interessanteste Ort zum Verweilen. Zahlreiche preisgünstige Gästehäuser, einige davon mit Terrassen mit Blick auf den Ganges. Das Ganpati Guest House ist ein erfahrener Treffpunkt. Die besten Zimmer haben einen Balkon mit Blick auf den Fluss und einen schattigen, ruhigen Innenhof. Im Brown Bread Bakery Guesthouse in der Nähe von Pandey Ghat erwarten Sie günstige Zimmer mit dem zusätzlichen Bonus eines ausgezeichneten Restaurants in der Unterkunft. Sie bieten auch zuverlässige Bootsfahrten an. Der Brijrama-Palast ist ein echter Palast, der 1812 von der königlichen Familie von Nagpur erbaut wurde und reich an Kronleuchtern und orientalischen Teppichen ist. Die Zimmer sind üppig und das Restaurant ist eines der besten in Varanasi.

Es gibt weitere einladende Orte in der Umgebung von Assi Ghat, etwas südlich des Hauptrummels. Das Stops Hostel war Varanasis ursprüngliches Hostel und bietet genau die richtige Atmosphäre für Reisende mit viel Gemeinschaftsraum und Schlafsälen für 6 bis 14 Personen. Das Hotel Ganges View bietet wunderschöne Zimmer und eine Gartenterrasse in einem Haus im Kolonialstil mit Blick auf den Fluss. Es gibt zahlreiche Budget- und Mittelklassehotels in der Nähe des Bahnhofs. Die Standards reichen von komfortabel bis schrecklich, und Lärm ist der Preis für die Nähe zu den Verkehrsverbindungen. Das Cantonment, nördlich von Varanasi Junction, ist eine weitere Option mit mehreren großen Hotelketten.

Affen beherrschen den Rastplatz in den verwinkelten Gassen der Altstadt. © Yavuzsariyildiz / Getty Images

Betrug und Tipps

Leider sind die Warnungen, die Sie gehört haben, wahr. Varanasi spielt eine zentrale Rolle, aber die gute Nachricht ist, dass es einfach ist, die meisten Tricks und Nachteile mit ein wenig gesundem Menschenverstand zu umgehen. Hier ist eine kurze Anleitung zu den häufigsten Gefahren für Reisende in der heiligen Stadt.