Entdecken Sie die geheime Weinwelt Georgiens

In Georgien, wo seit 8000 Jahren Wein hergestellt wird, hat die Traube eine heilige Bedeutung. In diesem Auszug aus einem längeren Feature in Lonely Planet Traveller Marcel Theroux erkundet alte Weinberge und lernt die traditionellen Winzer Georgiens kennen. Fotografien von Andrew Montgomery.

Die Weinbautraditionen in Georgien reichen Jahrtausende zurück. Bild von Andrew Montgomery

Hoch oben am Fuße des georgischen Kaukasus macht die Familie Vatsadze Wein so, wie es ihre entferntesten Vorfahren erkennen würden. Jedes Jahr ihre sieben qvevris, Riesige Weingefäße, die es nur in Georgien gibt, werden mit einem Werkzeug aus gefalteter Kirschbaumrinde von Hand saubergekratzt. Dem gepressten Traubensaft werden weder Chemikalien noch Hefe zugesetzt. Wein wird mit einem Schöpflöffel aus einer Kürbisschale daraus geschöpft. Ich möchte unbedingt mein Glas heben und probieren, aber es ist nicht ganz so einfach.

Die Bedeutung von Wein für diese vier Millionen-Nation ist kaum zu übertreiben. Über der Hauptstadt Tiflis hält eine riesige Statue von Mutter Georgien ein Schwert, um Feinde abzuwehren, und eine Schale Wein, um Freunde willkommen zu heißen. Jedes Haus hat ein Rankengitter, in dem die Trauben für die jährliche Pressung reifen. Wein ist hier ein Symbol des Stolzes und ein Symbol der Gastfreundschaft. es ist von zentraler Bedeutung für religiöse Verehrung und Familienleben. Die Weinproduktion ist eine Verbindung zur Vergangenheit und Ausdruck der nationalen Identität. Praktisch jeder Georgier, den ich hier treffe, stellt seinen eigenen Wein her - wenn auch in bescheidenerem Umfang als die Familie Vatsadze. Wenn sie keine eigenen Reben anbauen können, kaufen Stadtbewohner Trauben von saisonalen Basaren.

Der Turm der Kathedrale von Alaverdi erhebt sich über dem Kloster. Bild von Andrew Montgomery

Den Gästen ihren eigenen Wein zu servieren ist eine Frage des Stolzes und das Trinken wurde zu einer Kunstform verfeinert. Wein trinken in Georgia ist immer ein Fest, und wann immer es stattfindet, a Tamada, oder Toastmaster, wird ausgewählt, um zu amtieren. Nicht jeder hat die Fähigkeiten, a zu sein Tamada: du musst redegewandt, lustig und in der Lage sein, dein Getränk zu halten. Es ist ganz normal, dass ein Georgier zwei oder drei Liter Wein in einer Sitzung trinkt. Bei den Georgiern ist immer ein Toast auf die Vorfahren enthalten, die die Voraussicht hatten, die Weinreben anzupflanzen.

Nach ein paar Runden bringen meine Gastgeber ein Trinkhorn heraus, das wir abwechselnd abtropfen lassen. Die Familie beginnt zu singen und zwei Mitglieder improvisieren Harmonien. Dieser polyphone Gesangsstil ist ebenfalls eine georgische Tradition. Es ist ein melancholischer Klang, aber die Botschaft ist optimistisch und feiert den Ruhm des Weins und des langen Lebens. Der einjährige Rotwein der Familie ist rubinrot, kühl, leicht und frisch mit einer Süße, die speziell für diese Kombination von Trauben und die Region Racha im Nordwesten Georgiens typisch ist. Wenn dieser Wein in Flaschen abgefüllt und verkauft wird, nennt man das Khvanchkara. Der Name ist für die meisten Europäer bedeutungslos und unaussprechlich, aber 70 Jahre lang war er das Getränk der Wahl für die sowjetische Elite und, wie die Georgier versichern werden, der Favorit ihres berüchtigsten Sohnes: Iosif Vissarionovich Dzhugashvili, besser bekannt als Joseph Stalin.

Ein Weinberg in der Provinz Racha im Nordwesten Georgiens, in dem rote Khvanchkara-Weine hergestellt werden. Bild von Andrew Montgomery

Die georgische Nation hat im Laufe der Jahre einen fairen Anteil an Kämpfen erlebt. Es ist ein alter Ort - Kolkheti am Schwarzen Meer ist der Nachfolger des legendären Kolchis, in dem Jason und die Argonauten in der griechischen Mythologie auf der Suche nach dem goldenen Vlies waren - und der schon oft von Griechen, Römern und Persern heimgesucht wurde und andere. Die jüngste Geschichte des Landes war geprägt von den Beziehungen zu seinem riesigen nördlichen Nachbarn: Georgien wurde zuerst vom russischen Reich und dann von der Sowjetunion kolonialisiert. In der kommunistischen Zeit galt das bergige Georgien mit seinen Traditionen von Wein und gutem Essen als Land der Fülle von Mythen. In der gesamten Sowjetunion waren die besten Restaurants georgische, und die begehrtesten Weine stammten aus Georgien. Jedes Jahr überstieg die Menge der in der UdSSR verkauften georgischen Weine die produzierte Menge: Skrupellose Händler schlugen einfach georgische Etiketten auf weniger wünschenswerte moldauische und russische Weine.

Das Herz der georgischen Weinherstellung liegt in der östlichen Provinz Kachetien. Hier bewässert der Alazani Fluss ein fruchtbares Tal zwischen zwei dramatischen Bereichen des Kaukasus. Am nördlichen Ende erhebt sich eine markante Turmspitze 50 Meter über dem Talboden. Es gehört zur Alaverdi-Kathedrale aus dem 11. Jahrhundert, die Teil eines Klosterkomplexes ist, in dem seit 1500 Jahren Wein hergestellt wird. "Die Weinherstellung ist eine heilige Pflicht, die Gott dem georgischen Volk auferlegt", sagt Pater David Chrvitidze, der Anführer der kleinen Mönchsgemeinschaft in Alaverdi.

Alaverdi Kathedrale in der Kakheti Provinz von Georgia. Bild von Andrew Montgomery

Archäologische Beweise legen nahe, dass Alaverdi im 12. Jahrhundert 70 Tonnen Wein pro Jahr produzierte. Die Mönche haben vor kurzem einen der alten Weinkeller des Klosters und die Öffnungen von restauriert qvevri sind wie Krater auf dem Boden verstreut. Nach einer Pause während der kommunistischen Herrschaft wird in Alaverdi wieder Wein produziert.

Der Weinkonsum mag in Georgien eine göttliche Sanktion haben oder auch nicht, aber seine Produktion geht hier viel früher zurück als die Geburt Christi. Es gibt Beweise dafür, dass hier vor 8000 Jahren in den Shulaveri-Hügeln Trauben angebaut wurden, was dem Land den plausiblen Anspruch gibt, der Geburtsort des Weins zu sein. Die georgischen Winzer sagen, dass ihr rechtmäßiger Platz unter den großen Weinproduzenten liegt. Und in der alten Technologie der qvevri, Sie haben das Gefühl, eine Geheimwaffe zu haben.