Vulkanisches Frankreich, das die unbesungene Region der Auvergne erkundet

Feuer und Schwefel haben die Auvergne unauslöschlich geprägt. Die Krater und Täler dieser französischen Region wurden von den Vulkanen der Chaîne des Puys geprägt, während die Architektur in den Städten mit Vulkansteinen erstrahlt.

Zum Glück für diese langsame Region in Zentralfrankreich schlafen die Vulkane tief. Ihr Abdruck in der Auvergne ist jedoch von Felsformationen bis zu geschwärzten Kirchtürmen überall präsent. Erleben Sie das Beste aus Stadt und Land für einen explosiven Besuch in der Auvergne.

Kirchtürme und schroffe Berge, hier von La Bourboule aus gesehen, machen die Auvergne in Frankreich unvergesslich. Bild von Anita Isalska / Lonely Planet

Stadt auf einem Vulkan

Überall in Clermont-Ferrand gibt es feuergeschmiedete Wunder. Hier in der größten Stadt der Auvergne wurden Ladenfronten, Statuen und Pflastersteine ​​aus Vulkangestein gemeißelt. Sogar die 63 Brunnen der Stadt, von denen die meisten trinkbares Quellwasser sprudeln, wurden aus diesem charakteristischen schwarzen Stein geschnitzt.

Dieses dunkle Mauerwerk macht die Stadt keineswegs düster, sondern verleiht Clermont-Ferrand eine auffällige Atmosphäre. Am dramatischsten ist die Kathedrale Notre-Dame, eine Silhouette, die über den korallenfarbenen Dächern der Stadt thront. Von den Fundamenten bis zu den Wasserspeiern auf den beiden Türmen ist die Kathedrale vollständig aus Vulkangestein gebaut. Sogar der Boden unter Ihren Füßen glühte, denn Clermont-Ferrand wurde auf einem erloschenen Vulkan errichtet. Und direkt gegenüber dem Kathedraleneingang, gegenüber der Einkaufsstraße Rue des Gras, können Sie den Gipfel eines zweiten Vulkans sehen, den Puy de Dôme.

Die gotische Kathedrale von Clermont-Ferrand besteht ausschließlich aus Vulkangestein. Bild von Anita Isalska / Lonely Planet

Diese Kathedrale ist nicht das einzige religiöse Gebäude mit feurigem Mauerwerk. In unmittelbarer Nähe befinden sich geometrische Blumenmuster aus Vulkangestein, die in die Wände der Basilika Notre-Dame du Port eingelassen sind (für die beste Aussicht folgen Sie der Beschilderung von der Rue Robertus zu einer verborgenen Treppe). Fast 30 km westlich liegt die stattliche graue Notre-Dame d'Orcival, eine romanische Kirche, die vollständig aus Vulkangestein gehauen wurde. Die Kirche Saint-Jean befindet sich im winzigen Dorf Glaine-Montaigut in gleicher Entfernung nach Osten und verfügt über einen Friedhof aus Vulkangestein, der einen unangenehmen Kontrast zum prächtig verzierten Inneren der Kirche bildet.

Vulkanpanorama

Die Quelle dieses unverwechselbaren Mauerwerks ist die 40 km lange Vulkannaht der Auvergne, die Chaîne des Puys. Die Vulkane sind geologisch gesehen jung und rumpeln seit mehr als 6000 Jahren kaum. Heute sind es Felspyramiden, die unter einem grünen Teppich dösen.

Der höchste Ausgangspunkt für die Erkundung der Vulkane der Auvergne ist der Panoramique des Dômes (panoramiquedesdomes). Eine Standseilbahn rattert Reisende den Puy de Dôme hinauf, den mit 1465 m höchsten (wenn auch jüngsten) Vulkan in der Chaîne des Puys. Gepflasterte Wanderwege ragen aus dem Gipfel heraus. Die 360-Grad-Aussicht ist am besten im wechselnden Licht, wenn der erste Kuss des Sonnenuntergangs die Gipfel golden werden lässt und die Gleitschirme nach einem Tag im Wind nach unten schweben.

Von der Antike bis heute war dies ein Blitzableiter für die Region. Hier befindet sich der 1873 entdeckte gallo-römische Merkur-Tempel, der nach und nach restauriert wird. Nur zwei Jahre nach der Entdeckung der Ruinen wurde dieser Gipfel sowohl zu einer wissenschaftlichen als auch zu einer spirituellen Stätte mit einem auf der Kuppel gebauten Physiklabor. Heute krönt eine Fernsehantenne den Gipfel.

Schauen Sie nicht nach unten: Gleitschirme starten vom Puy de Dôme in der Auvergne. Bild von Anita Isalska / Lonely Planet

Wilde Wanderungen

Im Westen dieser Krater befinden sich weitere Überreste der geologischen Vergangenheit der Region. Die Roches Tuilière und Sanadoire sind ebenfalls schlummernde Vulkane, die durch die Bewegung der Gletscher allmählich in eine U-Form gebracht werden. Der höchste Gipfel im Zentralmassiv, der Gebirgsregion im Norden der Auvergne, ist der Puy de Sancy.

Dieser uralte Vulkan war geprägt von periodischen Ausbrüchen und Abkühlungen und wird nun von Wanderern begangen, die sich den Weg zum 1886 m hohen Gipfel bahnen. Trekker, die den Gipfel erreichen, werden mit atemberaubenden Aussichten belohnt. Wanderwege schlängeln sich zwischen den Gipfeln und zahnartige Vorsprünge ragen aus der Felswand heraus. Ein Bluff ist so gefährlich, dass er für seine Winterlawinen den Namen 'Hell Valley' angezogen hat.

Das Gebiet ist ein Paradies für Wildtiere, da es seit sechs Jahren als Teil des Naturschutzgebiets Chastreix-Sancy geschützt ist. Bären durchstreifen diese Täler nicht mehr, aber die Einheimischen sagen, dass Wölfe zurückkehren - vermutlich mit einem Auge auf die 200 Gämsen (Bergziegen) und 500 Wildschafe. Unter dem Pfeifen des Windes können auch anspruchsvolle Ohren das warnende Zischen von Murmeltieren wahrnehmen, einer Rasse von molligen, in den Bergen lebenden Eichhörnchen. Bussarde und andere Raubvögel schweben über ihnen, und Geier besuchen den Park jährlich.

Wanderwege rund um das Sancy bieten zahlreiche Aussichtspunkte, auf denen Sie Bergziegen, Bussarde und andere wild lebende Tiere beobachten können. Bild von Anita Isalska / Lonely Planet

Berg Aromen

Die Landschaft verleiht der einheimischen Küche, vor allem der berühmten, eine gewisse Robustheit Trüffel. Es ist schwierig, die Auvergne zu verlassen, ohne es zu versuchen. Es ist auch schwierig, seinen Platz zu verlassen, nachdem man dieses kolossale Bergmahl gegessen hat. Kartoffeln glitzern in Entenfett, werden mit Tome Fraiche überzogen und zu einer köstlichen Platte aus Käse und Kohlenhydraten gebacken (einige der herzhaftesten finden Sie in der Auberge des Skieurs in Le Mont-Dore, 7 Rue Montlosier). Jede Gabel bildet lange Käseschnüre. Ein mit Öl und Essig beträufelter Beilagensalat reinigt Ihren Gaumen so stark, dass Sie einen letzten Bissen probieren können.

Reisende, die ihre Hosenknöpfe schonen möchten, werden auch empfindlichere Gerichte vorfinden. Probieren Sie Wachteln, gefolgt von würzigem Birnensorbet in der Auberge de la Forge (aubergedelaforgeglainemontaigut.com) in Glaine-Montaigut oder die mit Liebe zubereiteten Mittagessen im Le Parc des Fees in La Bourboule. Was auch immer Ihr Geschmack sein mag, Ihr Teller wird mit lokalen Zutaten wie Le Puy Linsen, getrockneter Schweinswurst und dem legendären Bleu d'Auvergne Käse überfüllt sein. Sie können sogar einen Ausflug zu den örtlichen Bauernhöfen machen, auf denen Bleu d'Auvergne und die anderen vier zertifizierten Käsesorten der Region hergestellt werden (weitere Informationen unter fromages-aop-auvergne.com). Denn in einer Region mit Vulkanen, architektonischen Wundern und kulinarischem Flair reicht ein Geschmack nicht aus.

Die mächtige Trüffel, reich an Käse, Kartoffeln und Gänsefett, wird in der Auberge Cantou, Orcival, in der französischen Auvergne serviert. Bild von Anita Isalska / Lonely Planet

Mach es möglich

Wählen Sie zunächst Ihre Jahreszeit aus: Frühling bis Herbst eignen sich hervorragend zum Wandern. Planen Sie jedoch außerhalb der Hochsaison im Sommer, wenn einige Attraktionen (z. B. Käsereien) weniger Vorführungen haben. Die Wintersportsaison beginnt ab Dezember. Schneeköpfe werden ideal mit Le Mont-Dore als Basis gelegen sein.

Das Erleben einer Auswahl an kulturellen, Outdoor- und gastronomischen Genüssen der Auvergne ist am besten mit dem Auto möglich: Übernachten Sie in einem Dorfhotel nach Ihrem Geschmack und machen Sie einen Tagesausflug zu Seen, Bergen und Kleinstädten.