Westbalkan-Zeitreise in Südosteuropa

Der Balkan hat seit Jahrhunderten Abenteurer angezogen - literarische Bigwigs Lord Byron und Rebecca West haben romantische Berichte über Reisen durch diese einst ahnungsvollen und mysteriösen Länder verfasst. Für moderne Reisende, die vom Rätsel um die Ecken des Südostens Europas fasziniert sind und unbedingt die Klischees hinter sich lassen möchten, sind die Belohnungen vielfältig und unvergesslich.

Alte Kulturerbestätten enthüllen den kulturellen Reichtum einer Region, die schon immer eine Kreuzung - und häufig ein Schlachtfeld - von Zivilisationen war. Überraschend optimistische Hauptstädte spiegeln die dynamischen Transformationen der letzten Jahre wider, als der Balkan seine Identität in typisch schrulligen, schrulligen Formen wiederentdeckt Mode. Währenddessen fliegen unter dem Radar einige ziemlich eindrucksvolle Orte (die noch auf dem Touristenpfad erfasst werden müssen), an denen praktische Geschichtsstunden in einer herrlichen Umgebung erteilt werden.

Echos der Vergangenheit: Welterbestätten

Alte Ruinen am Nationalpark Butrint, Albanien. Bild von Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Butrint, Albanien: Der Butrint-Nationalpark ist, zusammen mit zwei anderen albanischen Juwelen, als UNESCO-Weltkulturerbe eingestuft: die historischen Zentren von Berat, die Stadt der 1000 Fenster, und Gjirokastra, die Stadt der Steine..

Diese riesige archäologische Stätte erstreckt sich über 2500 Jahre, von hellenistischen und römischen bis zu byzantinischen, venezianischen und osmanischen Zeiten. Zu den bedeutendsten Monumenten aus den verschiedenen Epochen zählen ein griechisches Heiligtum aus dem 4. Jahrhundert v. Chr. Und ein Theater aus dem 3. Jahrhundert v. Chr., Römische Bäder aus dem 2. Jahrhundert n. Chr., Ein christliches Baptisterium und eine Basilika aus dem 6. Jahrhundert sowie eine venezianische Burg aus dem 18. Jahrhundert 14. bis 16. Jahrhundert (Lassen Sie sich nicht das Relief eines Löwen entgehen, der einen Stier an der Wand eines der alten Tore tötet).

Der Legende nach wurde Butrint von Exilanten gegründet, die vor dem Fall Trojas flohen. später gründete Julius Cäsar hier eine Kolonie; es erlitt Vandalenangriffe und wurde von den Normannen erobert und wurde dann ein Außenposten des venezianischen Korfu; Selbst Lord Byron wurde in diesen Gegenden von Ali Pascha, dem "muslimischen Bonaparte", begrüßt. Butrint bietet nicht nur einen faszinierenden Einblick in die faszinierende Geschichte des Mittelmeers und des Balkans, sondern schafft durch seine natürliche Umgebung - alte Ruinen, die sich in einem üppigen Wald an der ionischen Küste ausbreiten - eine bezaubernde Atmosphäre.

Tipp: Der 29 km² große Butrint-Nationalpark ist gut ausgeschildert. Nehmen Sie sich jedoch genügend Zeit (z. B. ein paar Stunden), um sich fortzubewegen. Es ist leicht mit einem öffentlichen Bus von Saranda aus zu erreichen, das nur eine 45-minütige Fahrt mit der Fähre von der griechischen Insel Korfu entfernt liegt. Dies macht Butrint zu einem hervorragenden Tagesausflug für Sommerurlauber.

Deckengemälde im Kloster Dečani. Bild von Franco Pecchio / CC BY-SA 2.0

Visoki Dečani, Kosovo: Das Kloster Visoki Dečani ist wahrscheinlich die beeindruckendste Stätte des Kollektivs "Mittelalterliche Denkmäler im Kosovo", zu dem auch das Patriarchat von Peć, das Kloster Gračanica bei Pristina und die Kirche Unserer Lieben Frau von Ljeviš (Prizren) gehörten eine Moschee während der osmanischen Herrschaft). Diese vier heiligen orthodoxen Stätten sind sowohl in die Liste des UNESCO-Welterbes als auch in die Liste des Welterbes in Gefahr eingetragen.

In den heute streng bewachten Kloster-Enklaven sind die wunderschönen Erinnerungen an mittelalterliche Pracht eindrucksvoll mit jahrhundertealten Fresken geschmückt. Der Dečani aus dem frühen 14. Jahrhundert sticht jedoch aus mehreren Gründen heraus. Die unglaublich malerische Lage in einem Flusstal am Fuße der Verfluchten Berge macht den ersten Blick auf die dreifarbigen Marmorwände zu einem unvergesslichen Anblick. Die romanischen Merkmale, die in der Architektur offensichtlich sind, sind für den überwiegend byzantinischen Stil der mittelalterlichen christlichen Denkmäler auf dem Balkan ungewöhnlich. Es gibt eine herausragende Schatzkammer byzantinischer Ikonen und mehr als tausend Freskenmotive - suchen Sie nach der einzigartigen Darstellung Jesu mit einem Schwert und dem ebenso eindrucksvollen Stammbaum der serbischen mittelalterlichen Nemanjić-Dynastie.

Diese nach wie vor gefährdete Oase der Gelassenheit bleibt ihrer alten Tradition treu: Das Kloster hat während des Kosovo-Krieges Flüchtlinge aller Ethnien geschützt.

Tipp: Dečani hat eine blühende Gemeinschaft von Mönchen, die nicht nur Fresken restaurieren und Ikonen malen, sondern auch ihren eigenen Wein, Käse und Honig herstellen - all dies können Sie im kleinen Souvenirladen kaufen. Bringen Sie bei einem Besuch einen Reisepass mit, da Sie diesen am KFOR-Kontrollpunkt kurz vor dem Eingang zum Kloster abgeben müssen.

Blick auf den Ohrid-See von Sveti Jovan in der Kaneo-Kirche. Bild von Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Ohridsee, Nordmakedonien: Nordmakedoniens wichtigste Touristenattraktion ist eine der ausgewählten Stätten, die aufgrund ihrer natürlichen und kulturellen Bedeutung zum Unesco-Weltkulturerbe ernannt wurden. Der vier Millionen Jahre alte Ohridsee mit mehr als 200 endemischen Arten ist einer der tiefsten in Europa. Nur wenige andere auf der Welt (z. B. der Baikalsee) sind in einem so entfernten geologischen Zeitalter entstanden.

Die Stadt Ohrid - ebenfalls eine der ältesten menschlichen Siedlungen in Europa - wird wegen ihrer Vielzahl von archäologischen Stätten, von denen einige mehr als 5000 Jahre zurückreichen, als "Jerusalem des Balkans" bezeichnet. Dank der Arbeit von St. Climent und Naum über die Entwicklung kyrillischer und glagolitischer Schriften - die Suche nach gut erhaltenen Inschriften im Kloster Sveti Naum - wird auch der Ursprung der slawischen Alphabetisierung in Anspruch genommen. Die Schätze der Altstadt reichen von der mittelalterlichen Burg Car Samoil über das Amphitheater aus hellenistischer Zeit bis zu den byzantinischen Fresken der großen Kathedrale Sveta Sofija und dem berühmten Sveti Jovan in der Kirche Kaneo, die auf einer Klippe über dem azurblauen See thront.

Zu den beliebten modernen Veranstaltungen zählen der 30 km lange internationale Schwimmmarathon zwischen Sveti Naum und Ohrid (August) und das renommierte Sommerfestival von Ohrid mit Oper, Theater und Tanz (Juli bis August). Das ultimative zeitlose Souvenir sind die kunstvollen Ohrid-Perlen, die einzigartig aus den Schuppen der kleinen Fische vom Ohridsee gefertigt wurden. Die Methode ist ein Familiengeheimnis, das von Generation zu Generation weitergegeben wird. Stellen Sie also sicher, dass Sie ein offizielles Zertifikat für Ihren schönen Schmuck erhalten.

Tipp: Für ein unvergessliches Erlebnis bietet das St Naum Hotel am Südufer des Sees traditionelle Zimmer und eine herrliche Aussicht in einer pfauengeschützten Umgebung. Das Restaurant Ostrovo mit voll ausgestatteten Flößen an den Quellen des Flusses Crni Drim serviert regionale Fischspezialitäten.

Der Schrullenfaktor: Überarbeitete Hauptstädte

Neugeborenes Denkmal in Pristina. Bild von amanderson2 / CC BY 2.0

Pristina, Kosovo: Pristina ist die „neugeborene“ Hauptstadt des Kosovo und beherbergt mehrere EU- und UN-Organisationen, die dieser pulsierenden Stadt mit etwa 200.000 Einwohnern ein kosmopolitischeres Gefühl verleihen. Zu den jüngsten Ergänzungen in Pristinas Stadtbild gehören Statuen zu Ehren mehrerer albanischer Helden: Gjergj Kastrioti Skanderbeg, Führer des nationalen Widerstands gegen die Osmanen aus dem 15. Jahrhundert; Katholische Missionarin (geboren im benachbarten Mazedonien) Mutter Teresa; und der erste Präsident der Republik Kosovo, Ibrahim Rugova. Auch die Zeichen der Verherrlichung der USA sind kaum zu übersehen: Kurz nach der Unabhängigkeitserklärung des Kosovo im Jahr 2008 enthüllte Pristina auf dem nach ihm benannten Boulevard in der Innenstadt eine 3 m hohe Bronzestatue von Präsident Bill Clinton Liberty begrüßt die Besucher vom Dach des Hotel Victory. Und in der beliebten "Hillary" -Boutique am Bill Clinton Boulevard wird Mode verkauft, die vom Stil von Frau Clinton inspiriert ist, die den Laden 2012 selbst besucht hat.

Tipp: Das Ethnographische Museum, das in einem Gebäude aus der Zeit der Osmanen untergebracht ist, bietet eine großartige Einführung in die Lebensweise im Kosovo vom 15. bis zum 20. Jahrhundert. Es konzentriert sich auf vier Themen (Geburt, Leben, Tod und immaterielles Erbe); Zu den Exponaten zählen Möbel, Kunsthandwerk, Kleidung, Musikinstrumente usw. Englisch sprechende Führer erklären die traditionellen Rituale für Geburt, Hochzeit und Bestattung.

Die Statuenbrücke führt zum neuen Archäologischen Museum von Skopje. Bild von Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Skopje, Nordmakedonien: Nordmakedoniens Hauptstadt Skopje bietet Geschichtsunterricht an jeder Ecke. Die kopfsteingepflasterten Gassen des osmanischen Basars, des stimmungsvollsten Viertels der Stadt, sind mit Kunsthandwerksgeschäften, Moscheen und Hammams, traditionellen Restaurants, Teehäusern und Weinstuben gefüllt. Aber in diesen Tagen wird es durch das Projekt „Skopje 2014“ aufgewertet - die Umarbeitung der Stadt durch die Regierung. Neben monumentalen Neubauten (wie dem neoklassizistischen Archäologischen Museum am Ufer des Flusses Vardar oder dem Triumphbogen der Porta Macedonia mit einer Aussichtsplattform auf dem Dach) sind in der ganzen Stadt eine Vielzahl von skurrilen Statuen aufgetaucht, die eine wahre historische Halle bieten Einführung in Nordmakedonien. Aber selbst Einheimische haben Schwierigkeiten zu sagen, wer wer auf zwei mit Statuen übersäten Fußgängerbrücken über den Fluss Vardar ist, die jetzt zur benachbarten Steinbrücke aus dem 15. Jahrhundert führen.

Tipp: Das neu eröffnete Archäologische Museum von Mazedonien erstreckt sich über drei Etagen und zeigt über 6000 Artefakte von der Vorgeschichte bis zum Mittelalter. Einige der der Öffentlichkeit erstmals präsentierten Exponate umfassen eine Kopie des Sarkophags Alexanders des Großen und einen rekonstruierten römischen Streitwagen aus dem 2. Jahrhundert. Außerdem sind 15 Wachsfiguren ausgestellt, darunter Alexander der Große und Philipp II.

Tiranas bunte Gebäude. Bild von Tony Bowden / CC BY-SA 2.0

Tirana, Albanien: Tirana, Albaniens energetische Hauptstadt, die 2014 den 400. Jahrestag ihrer Gründung durch Sulejman Pasha feierte, hat einen langen Weg zurückgelegt, seit sie aus den Schatten (und der Isolation) der Enver-Hoxha-Diktatur hervorgegangen ist. Heutzutage ist es wahrscheinlicher, dass das aufstrebende Nachtleben im angesagten Stadtteil Blloku Schlagzeilen macht. Die Kampagnen der lokalen Regierung in den letzten Jahren konzentrierten sich sowohl auf symbolische als auch auf praktische Verbesserungen - das Aufbringen auffälliger Farben auf tristen kommunistischen Wohnblöcken, die Vergrößerung von Grünflächen und die Einführung von Radwegen entlang der breiten Boulevards der Stadt - und tragen langsam, aber sicher dazu bei, dass Tirana zu einem mehr wird attraktives und lebenswertes städtisches Umfeld. Trotz des Umbaus, genau wie im Rest des Landes, stößt man in der Hauptstadt mit Sicherheit auf einen skurrilen, pilzförmigen Bunker aus kommunistischer Zeit.

Tipp: Nur 18 km südöstlich des Stadtzentrums an der Nationalstraße Tirana-Elbasan bietet das mittelalterliche Schloss Petrela (das während der Regierungszeit des byzantinischen Kaisers Justinian befestigt wurde) von der Spitze eines schroffen Hügels einen fantastischen Blick über die Hauptstadt und das Erzen-Tal. In dieser eindrucksvollen Umgebung, die während des Krieges mit den Türken unter dem Kommando von Skanderbegs Schwester stand, gibt es ein Restaurant für gehobene Küche.

Unter dem Radar: Geschichtsunterricht

Ansichten vom Kokino-Megalith-Observatorium, Nordmakedonien. Bild von Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Megalith-Observatorium Kokino, Nordmakedonien: Das Kokino-Megalith-Observatorium in Nordmakedonien ist ein faszinierender Ort, von dem die meisten Menschen noch nie gehört haben. Es wurde 2001 entdeckt und ist eine bronzezeitliche Ausgrabungsstätte. Die NASA hat Kokino 2005 auf die Liste der bedeutendsten antiken Observatorien der Welt gesetzt Stonehenge, Abu Simbel und Angkor Wat. Kokino ist auch auf der vorläufigen Welterbeliste der UNESCO. Zahlreiche Artefakte wurden auf dem Gelände gefunden, darunter Keramikgefäße, Steinäxte und mehr, während Ausgrabungen einer eisenzeitlichen Siedlung auf der Südterrasse des Ortes in Arbeit sind. Der scheinbar zufällige Steinhaufen ist ein Fenster zu einer antiken Zivilisation: Die Hauptelemente dieser heiligen Stätte, die in der Antike zur Beobachtung von Himmelskörpern und zur Aufzeichnung von Sonnenwende und Tagundnachtgleiche verwendet wurde, sind Steinthronsitze und Osthorizontmarkierungen für die Positionen der Sonne und des Mondes. Antike Mittsommerrituale (wahrscheinlich im Zusammenhang mit den Feierlichkeiten der Erntesaison) werden in diesen Tagen als das jährliche Wake of the Kokino Dawn (31. Juli) nachgestellt, mit Aufführungen und Musikdarbietungen.

Tipp: Es wird empfohlen, die Kokino-Stätte mit einem Führer des Nationalmuseums Kumanovo zu besuchen (Done Božinov 24, 500 m von der Bushaltestelle entfernt; geöffnet von Dienstag bis Sonntag), da sie nicht ausgeschildert ist. Auf dem Gelände entdeckte Gegenstände aus der Bronzezeit werden ebenfalls im Museum ausgestellt. Kokino liegt etwa 35 km nordöstlich von Kumanovo.

Grab eines Sufi-Moslems in Novo Brdo, Kosovo. Bild von Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Ruinen von Novo Brdo (Novobërdë), Kosovo: Novo Brdo (Novobërdë), 30 km östlich von Pristina, ist als „grüne Lunge des Kosovo“ bekannt, aber dieses angenehme Wandergebiet hat eine interessantere Geschichte. Bereits im 15. Jahrhundert war Novo Brdo ein blühender Bergbaukomplex mit rund 45.000 Einwohnern. Die Mine war reich an Mineralien (Gold, Silber, Blei und Zink); Nach einigen Aufzeichnungen wurden jährlich 6 Tonnen Silber produziert. Es gab sogar eine Fabrik für Münzen sowie für Gold- und Silberschmuck. Novo Brdos Reichtum war in ganz Europa berühmt, und Bergleute siedelten sich von Sachsen aus an, während der Handel mit Dubrovnik und Venedig florierte. Die Mine diente mehreren Imperien - römischen, byzantinischen und türkischen -, begann jedoch mit dem österreichisch-türkischen Krieg im 17. Jahrhundert abzunehmen. Abgesehen von den Festungsruinen - achten Sie auf das große Kreuzzeichen hoch oben an den Außenmauern - umfasst der Komplex die Überreste einer Kathedrale aus dem 13. Jahrhundert (erbaut über einem Tempel aus dem 4. Jahrhundert v. Chr.), Einem Grab aus dem 16. Jahrhundert ein Sufi-Muslim sowie eine funktionierende Moschee aus dem 18. Jahrhundert.

Tipp: Ein Besuch mit einem mehrsprachigen lokalen Führer kann über das Touristeninformationszentrum in der Nähe des Dorfes Bostane organisiert werden (Einzelheiten finden Sie auf der Website). Verschiedene Aktivitäten im Freien und Unterkünfte in ländlichen Gästehäusern in der Umgebung können ebenfalls arrangiert werden.

Ein Bunker bewacht ein verlassenes Boot in Sazan-Insel, Albanien. Bild von Brana Vladisavljevic / Lonely Planet