Westbalkan Europas neuer Abenteuerspielplatz

Im Freien können Liebhaber und Adrenalin-Junkies beachten: Nur wenige Flugstunden von London, Paris oder Berlin entfernt gibt es noch unerforschte Gebiete. Das "andere Europa", Europas "wilder Westen" (oder vielmehr "Südosten") - der westliche Balkan mag aus ganz anderen Gründen in den Schlagzeilen der vergangenen Jahrzehnte aufgetaucht sein, aber heutzutage wird seine Magie von Reisenden wiederentdeckt, die von den ausgetretenen Pfaden gelockt werden auf der Suche nach neuen Nervenkitzel.

Atemberaubende Landschaften sorgen für jede Menge atemberaubender Momente, um eine Reihe von Outdoor-Abenteuern in einer Szene zu testen, die ein enormes Potenzial hat, aber noch immer zum größten Teil von Enthusiasten gemanagt wird hedonistische Bestrebungen. Die Menschen hier nehmen ihre Gastfreundschaft ernst und man geht mit einem erfreulichen Gefühl davon, Gemeinden etwas zurückzugeben, die sich bemühen, eine nachhaltige Tourismuszukunft für ihre Region zu entwickeln.

Adrenalin-Junkies: Nervenkitzel im Freien

Rafting die Stromschnellen des Flusses Vjosa, Albanien. Bild von Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Rafting und Kajakfahren in Albanien: Dank einiger der schönsten Landschaften des Balkans sowie mehrerer begeisterter lokaler Reiseveranstalter ist Albanien ein aufstrebender Anwärter auf die europäische Abenteuersportszene.

Besonders beliebt ist das Wandern in den albanischen Alpen, wo unter anderem Bären, Wölfe und Hirsche leben. Der Höhepunkt ist das Wandern in der Gegend um die Dörfer Theth und Valbonë, eingebettet in die dramatische Wildnis der Verfluchten Berge.

In dem Land mit einer 362 km langen Küste und den größten Seen des Balkans - Ohrid (gemeinsam mit Mazedonien) und Shkodra (angrenzend an Montenegro) - sind Abenteuer auf Wasserbasis die erste Wahl. Das etablierte Outdoor Albania organisiert eine Vielzahl von Aktivtouren, einschließlich geführter Kajaktouren. Für eine beeindruckende Landschaft ist der Shkopet-See im Norden schwer zu schlagen - ein erstaunlich malerischer Stausee am Mat-Fluss mit ruhigen kleinen Stränden und einer riesigen Hängebrücke. Es ist nur eine 90-minütige Fahrt von Tirana entfernt und von einer üppigen Vegetation der Mat-Schlucht umgeben.

Der Pionier des nachhaltigen Tourismus, Albania Rafting, ist auf Rafting-Touren durch die Vjosa und Osumi-Schluchten spezialisiert. Der Ausgangspunkt für die erste Tour ist Përmet in Südalbanien. In der Nähe befindet sich ein natürliches Thermalbad, in dem Sie sich nach dem Rafting entspannen können. Letzteres beginnt und endet in Berat und führt Sie an den acht atemberaubenden Wasserfällen des 13 km langen Canyons vorbei.

Tipp: Kajakfahren auf dem Shkopet-See ist mittelschwer und von März bis November möglich. Der Fluss Vjosa hat Stromschnellen der Klasse III und die beste Zeit für Rafting ist Juni bis Oktober. Der Osumi-Fluss ist Klasse II und die ideale Rafting-Zeit ist Februar bis Juni.

Reiten ist eine weitere Abenteuermöglichkeit im Kosovo. Bild von borntosnore / CC BY 2.0

Wandern und Mountainbiken im Kosovo: Das Kosovo ist ein Land mit faszinierendem Erbe. Zu den unvergesslichen Erlebnissen gehört die Erkundung der lokalen Kultur bei Aktivitäten im Freien abseits der ausgetretenen Pfade.

Rugova Experience, ein empfohlener Betreiber, setzt sich für ein verantwortungsbewusstes Tourismuskonzept ein, indem er auf seinen Wandertouren örtliche Führer einstellt und Unterkünfte und Mahlzeiten in Bergdörfern organisiert. Das in Peja (Peć) beheimatete Unternehmen unternimmt Wanderungen hauptsächlich im malerischen Rugova-Tal im Westen des Kosovo. Dieser Abschnitt der wilden verfluchten Berge, der südlichen Ausläufer der Dinarischen Alpen, ist reich an Höhlen, Seen und Wasserfällen und weist den höchsten Gipfel des Kosovo auf Gjeravica (Ðeravica; 2656 m). Rugova Experience bietet auch längere grenzüberschreitende Wanderungen nach Albanien und Montenegro auf dem immer beliebter werdenden Gipfel des Balkans an, der auf alten Hirtenpfaden durch 192 km beeindruckende, wilde alpine Landschaft in Höhen von bis zu 2300 m verläuft.

Die gesamte Region eignet sich auch gut für Mountainbike-Abenteuer. Ein weiterer erfolgreicher lokaler Anbieter, Catun, bietet kulturelle Radtouren durch die Dukagjin-Region im Westen des Kosovo an. Sie sind eine gute Möglichkeit, das lokale Erbe und die Traditionen kennenzulernen. Zu den Optionen gehören religiöse Touren zwischen den wichtigsten orthodoxen und islamischen Stätten in der Region, Kulla Touren zu befestigten Turmhäusern aus dem 19. Jahrhundert und Offroad-Touren durch die bergige Landschaft des Erenik-Flusstals.

Erwähnenswert ist auch die schwedische NRO „Kulturelles Erbe ohne Grenzen“, die zur Förderung des Natur- und Kulturerbes des Kosovo und zur Entwicklung eines nachhaltigen Tourismus beigetragen hat, indem sie seit 2008 jedes Jahr im September in einem anderen Teil des Kosovo die Radsportveranstaltung „Tour de Culture“ organisiert.

Tipp: Die beste Zeit zum Wandern auf den Balkangipfeln ist Juni bis Oktober. Aufgrund von Grenzübertrittsverfahren sollte die achttägige Wanderung einen Monat im Voraus gebucht werden. Der Ausgangspunkt für alle Radtouren in Catun ist die Stadt Junik, die eine zweistündige Busfahrt von Pristina entfernt liegt.

Paragliding in Kruševo Bereich. Bild mit freundlicher Genehmigung der mazedonischen Agentur für die Förderung und Unterstützung des Tourismus

Paragliding und Klettern in Nordmakedonien: Das Angebot an Abenteuern in Nordmakedonien ist wohl nur durch Fantasie und Wetter begrenzt, angefangen beim Planschen an den schönen Stränden des Ohridsees im Sommer bis hin zu den Pisten im wichtigsten Skigebiet des Landes, Mavrovo, im Winter. Macedonia Experience ist ein Allzweck-Abenteuer-Ausstatter, der eine breite Palette von Aktivtouren für Adrenalin-Junkies sowie ebenso vielfältige Optionen für Kultur- und Freizeitbegeisterte anbietet.

Der Nationalpark Galičica ist der beste Ort für Paragliding in Nordmakedonien, der für diesen Sport zu den günstigsten Zielen in Europa zählt. Die Aussicht vom Gipfel des schroffen Berges Galičica (1750 m) über die Ufer der Seen Ohrid und Prespa ist nicht nur fantastisch, sondern der 228 km² große Nationalpark birgt auch eine äußerst vielfältige (und endemische) Flora und Fauna. Weitere beliebte Paragliding-Ziele sind Mečkin Kamen (1450 m) in der Nähe der höchsten Stadt Nordmakedoniens, Kruševo, und das Klostergebiet Treskavec. Diese atemberaubende mittelalterliche Stätte erhebt sich ganz oben auf dem Berg Zlatovrv (1422 m), dessen hoch aufragende Granitfelsen sich in den letzten Jahren auf natürliche Weise in ein Kletter- und Boulder-Mekka verwandelt haben.

Ein weiteres Highlight ist die Kombination mit einem Kletter- und Höhlenabenteuer zwischen den Kalksteinen der wunderschönen Matka-Schlucht. Mountain Experience ist auf geführte Klettertouren von einem bis zu mehreren Tagen spezialisiert und kann professionelle Alpinisten ausbilden.

Tipp: Die beste Zeit für Paragliding ist April bis Oktober, und der Ausgangspunkt für Aktivitäten auf dem Berg Galičica ist die Stadt Ohrid. Das Kloster Treskavec liegt etwa 10 km von Prilep entfernt. Vor kurzem wurde eine asphaltierte Straße zum Gipfel des Berges fertiggestellt, die den Zugang erleichtert. Matka Canyon ist eine halbe Autostunde vom Zentrum der Hauptstadt Skopje entfernt und verfügt über hauseigene Restaurants, was bedeutet, dass es an Wochenenden überfüllt sein kann.

Hedonistisches Kernland: Von der Poesie zum Wein

Iso-Polyphonie-Auftritt in Gjirokastra, Albanien. Bild von Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Lord Byrons Spur durch Albanien: Bereits 1809 unternahm der Dichter Lord Byron mit seinem Freund John Cam Hobhouse eine große Reise durch Griechenland und Albanien Die Pilgerfahrt von Childe Harold. Heute bietet Auron Expeditions eine fantastische Möglichkeit, Lord Byrons Schritte auf einer Wander- oder Reittour nachzuvollziehen. Individuell gestaltete Ausflüge werden von lokalen Reiseführern organisiert und beinhalten Aufenthalte in familiengeführten Gästehäusern sowie die Verkostung von saisonaler Dorfküche und Wein. Die Route führt moderne Abenteurer durch die faszinierende Landschaft Albaniens entlang des Flusses Vjosa zum Schloss Tepelena, wo der despotische Ali Pascha selbst den berühmten Dichter begrüßte. Die Reise führt aber auch nach Gjirokastra, der UNESCO-geschützten "Stadt des Steins" und Heimatstadt des kommunistischen Diktators Enver Hoxha und des Schriftstellers Ismail Kadare, dem ersten Gewinner des Man Booker-Preises. Wenn Sie Glück haben, können Sie in dieser Stadt sogar eine traditionelle isopolyphone Gesangsperformance erleben.

Tipp: Die Reittouren dauern zwischen einem und zehn Tagen und werden fünf Mal im Jahr (April bis Oktober) organisiert. Reitkenntnisse sind nicht erforderlich und einheimische Arbeitspferde sind gut an die raue Berglandschaft gewöhnt.

Schmuck in Filigranis Laden in Prizren. Bild von Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Das filigrane Handwerk im Kosovo: Es gibt mehrere gute Gründe, nach Prizren zu kommen, aber wie wäre es, wenn Sie das schöne Handwerk des Filigrans beherrschen? Die Tradition im Kosovo ist seit dem 15. Jahrhundert stark und wird seit Generationen von Handwerkerfamilien weitergegeben. In der örtlichen Filigrani-Werkstatt, in der eine kleine Gruppe von 10 Handwerkern maßgeschneiderte Stücke für Kunden herstellt, können Sie dieses komplizierte alte Handwerk aus erster Hand erleben. Sie können nicht nur eine Tour machen, um die Profis bei der Arbeit zu beobachten, sondern wenn Sie daran interessiert sind, können Sie auch einen kurzen Kurs organisieren - von ein paar Wochen bis zu einigen Monaten -, um das Handwerk selbst zu meistern. Und das Beste daran: Mit etwas Hilfe können Sie in wenigen Minuten einen wunderschönen silbernen Anhänger herstellen! Ein weiterer Ort in der Nähe mit einer reichen Tradition des lokalen Handwerks ist Gjakova (Đakovica). Hier können Sie einen Rundgang durch die noch erhaltenen Kunsthandwerksläden im osmanischen Çarshia e Madhe (Großer Basar) unternehmen, dem ältesten seiner Art im Kosovo. Zu den Handwerkern zählen Quiltmacher, Sattler, Silberschmiede und Sticker.

Tipp: Die Filigrani-Werkstatt ([email protected]; I-4, Rr Tirana 3; sonntags geschlossen) befindet sich in einem verlassenen Fabrikgebäude aus der Zeit der Kommunisten. Es ist leicht, das Juweliergeschäft in der Stadt zu finden, das seine schönen Produkte verkauft.

Weinprobe in Kamnik-Kellern in Nordmakedonien. Bild von Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Weinprobe in Nordmakedonien: Die Weinregion Tikveš ist das Kernland der mazedonischen Weinkellerei mit einer Weinbautradition, die bis in das 4. Jahrhundert vor Christus zurückreicht und in den Klöstern der Region während der türkischen Herrschaft am Leben erhalten wurde. Ausgangspunkt für die Besichtigung der Weinberge ist die Stadt Kavadarci, in der der Weinbau der Region jedes Jahr im September mit einem fröhlichen Weinkarneval gefeiert wird. Einige der empfohlenen Weingüter sind Tikveš (das größte in Südosteuropa) und Elenov (der offizielle Keller des letzten Königs von Jugoslawien). Wenn Sie keine Zeit haben, durch Tikveš zu bummeln, ist das Weingut Kamnik am Stadtrand von Skopje eine gute Alternative. Es ist auf gehobene Marken spezialisiert und eines der am meisten ausgezeichneten Weingüter in Nordmakedonien. Nach der Weinprobe und einer Besichtigung der Weinberge und Keller können Sie sich im Restaurant Kamnik's Hunter's Lodge mit Wildspezialitäten und über 150 lokalen und internationalen Weinen verwöhnen lassen.

Tipp: Touren und Verkostungen können direkt mit den Weingütern oder über Reisebüros wie Macedonia Experience arrangiert werden. Kombinieren Sie sie mit Besuchen mittelalterlicher Klöster in der Umgebung oder Bootsfahrten und Vogelbeobachtungen auf dem Tikveš-See.

Die balkanische Seele: ländliche Gastfreundschaft

Eintritt in die ODA (Gästezimmer) in einem Kosovo-Turmhaus. Bild von Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Gastfamilien im Kosovo: Eine wahrhaft authentische Erfahrung, Kulla (wörtlich "Turm") ist ein befestigtes albanisches Steinhaus, das zwischen dem späten 18. und frühen 20. Jahrhundert erbaut wurde. Es besteht normalerweise aus drei Stockwerken, wobei im Erdgeschoss Tiere untergebracht sind, im mittleren Stockwerk Männer und im obersten Stockwerk Gäste untergebracht sind (früher lebten Frauen und Kinder in einem angeschlossenen Nebengebäude).. Kullas wurden ursprünglich zu Verteidigungszwecken entworfen - in turbulenten historischen Zeiten dienten sie dazu, die Familien vor Feinden zu schützen. Etwas kullas werden derzeit restauriert und als einzigartige ländliche Unterkunftsmöglichkeit für Touristen angeboten, zum Beispiel Konaku i Rame Zyberit in Junik und Isuf Mazrekaj in Drenoc, beide im westlichen Kosovo. Schlafen im oda (gemeinsames Gästezimmer, das ursprünglich von den Männern für strategische Besprechungen genutzt wurde) befindet sich auf dem Boden und ist mit bequemen Betten ausgestattet. Sie können sich auch auf schmackhafte traditionelle Gerichte mit regionalen Bio-Produkten verlassen.

Tipp: Kulla-Aufenthalte können über den örtlichen Reiseveranstalter Catun gebucht werden. Der Preis beträgt € 15 pro Person (gemeinsames Bad) inklusive Frühstück. Die Gastfamilien werden in der Regel mit Wanderungen und Radtouren in der Region kombiniert.

Traditionelles Willkommensfest in Piluri-Dorf, Albanien. Bild von Brana Vladisavljevic / Lonely Planet

Bergdörfer Albaniens: Ein Aufenthalt in zwei albanischen Bergdörfern, Qeparo und Piluri - etwa 4 km voneinander entfernt an der alten Vlora-Saranda-Straße in der Nähe der ionischen Küste in Südalbanien - ist ein unvergessliches Eintauchen in die traditionelle lokale Gastfreundschaft und die einfache Hochlandküche. Piluri ist angeblich der Geburtsort des traditionellen albanischen isopolyphonischen Gesangs (der auf der Liste des immateriellen Kulturerbes der UNESCO steht). Es hat weniger als 100 Einwohner, hält aber immer noch die Gesangstradition am Leben. Qeparo bewahrt den ursprünglichen Baustil der Region und bewacht einige hundert Jahre alte Olivenbäume. Es hat auch den zweifelhaften Ruf, mit einem Ex-Chef der CIA verbunden zu sein, dessen Emigrantenfamilie von hier stammt. Ein einfacher Ausflug in der Nähe ist die Burg von Porto Palermo (verbunden mit dem berüchtigten Ali Pasha), die sich auf einer malerischen Halbinsel mit Blick auf die gleichnamige Bucht befindet.

Tipp: Beide Dörfer können im Rahmen der von Sipa Tours angebotenen längeren Wandertour oder Jeep-Safari besichtigt werden. Für diejenigen, die DIY-Abenteuer bevorzugen, sind die Küstenstädte Saranda und Himara ein guter Ausgangspunkt.

Ländliches Ambiente der Villa Dihovo, Nordmakedonien. Bild von fabulousfabs / CC BY 2.0