Ja, Amerikaner, Sie können Kuba immer noch besuchen

Das vergangene Jahr war ein Rekordjahr für die kubanische Tourismusbranche. Schätzungsweise 4,7 Millionen Reisende strömten in die größte Nation der Karibik, um eine starke Dosis Rum, Revolution und Strände zu genießen. Der Boom wurde zum Teil durch einen starken Anstieg der US-Besucher angeheizt, die die lockereren Reisegesetze der Obama-Administration von 2014 ausnutzten. In den letzten neun Monaten jedoch ein dreifacher Schlag gegen den Hurrikan Irma, ein US-Außenministerium Reisewarnung und neue Vorschriften, die von der Trump-Administration im November 2017 eingeführt wurden, lassen vermuten, dass der Zustrom von Amerikanern nachlässt.

Aussagen der Trump-Administration haben bei amerikanischen Reisenden für einige Verwirrung gesorgt, wenn es um den Besuch Kubas geht. © Roberto Machado Noa / LightRocket über Getty Images

Besuchen weniger Amerikaner Kuba im Jahr 2018??

Es ist noch früh, aber es sieht so aus. Die Zahl der amerikanischen Besucher nach Kuba stieg im Jahr 2016 um 34%. Damals genehmigte Präsident Barack Obama einzelne Reisen von Mensch zu Mensch. Die Besuche aus den USA stiegen 2017 erneut, wenn auch weniger stark, und es gab einen merklichen Rückgang, nachdem Präsident Donald Trump im Juni seine neuen Bestimmungen bekannt gegeben hatte. Für amerikanische Besucher sind im ersten Quartal 2018 keine spezifischen Daten verfügbar, aber die Gesamtzahl der Touristen in Kuba ist seit Jahresbeginn um 7% gesunken.

Was sind die neuen Bestimmungen für amerikanische Reisende??

Die im Juni 2017 angekündigten und im November 2017 in Kraft getretenen Bestimmungen der Trump-Administration untersagen amerikanischen Bürgern die Teilnahme an individuellen Einzelreisen nach Kuba. Nicht-akademische Bildungsreisen sind auf offiziell genehmigte Gruppen beschränkt. Reisende, die an diesen organisierten Reisen teilnehmen, müssen die Bildungsveranstaltungen, an denen sie teilnehmen, vollständig dokumentieren.

Die Maßnahme verbietet auch den finanziellen Handel mit der kubanischen Militärbehörde GAESA. Dies verhindert effektiv, dass Amerikaner in Kubas staatlich geführten Hotels übernachten, die von der Marke Gaviota geführt werden, einschließlich der historischen Hotels in Havanna. Viele der Autovermietungen, staatlichen Restaurants, Yachthäfen und Touren des Landes sind ebenfalls verboten. Ein neues Factsheet des US-Finanzministeriums erläutert die Änderungen vollständig.

Amerikanische Kreuzfahrten und Fluggesellschaften planen weiterhin Reisen nach Kuba. © Diana Rita Cabrera / Lonely Planet

Haben die Trump-Vorschriften Obamas 'Eröffnung' komplett rückgängig gemacht??

Tatsächlich bleiben die Vorschriften liberaler als vor 2014, da viele von Obamas Maßnahmen noch intakt sind. Amerikanische Staatsbürger können immer noch eine "allgemeine Erlaubnis" für die Einreise nach Kuba beantragen, wenn sie in eine von 12 verschiedenen Kategorien fallen. Diese reichen von den spezifischen (öffentlichen Auftritten oder sportlichen Wettbewerben) bis zu den vagen (Unterstützung für das kubanische Volk). Allgemeine Lizenzen sind für sich selbst qualifizierend und erfordern keine der anstrengenden Papiere, die in der Zeit vor Obama erforderlich waren.

Die US-Kreuzfahrtunternehmen bieten nach wie vor Touren nach Kuba an, mit einer Rekordzahl an Passagieren im Jahr 2017. Amerikanische Fluggesellschaften bieten weiterhin Linienflüge von einem halben Dutzend US-Flughäfen nach Kuba an. Qualifizierte amerikanische Reisende können weiterhin private Unterkünfte in Kuba buchen casas particulares (Gastfamilien) über Airbnb.

Ist es für Amerikaner sicher, nach Kuba zu reisen??

Das US-Außenministerium gibt Kuba derzeit einen "Level 3" -Reisebericht, der den amerikanischen Bürgern vorschlägt, die Reise in das Land "zu überdenken". Dies bringt Kuba auf eine seltsame Weise mit dem Tschad, Pakistan und verschiedenen anderen Staaten in Einklang, in denen Krieg und Terrorismus eine ständige Bedrohung darstellen. Das Gutachten bezieht sich auf die mysteriösen „Schallangriffe“, die im August 2017 in der US-Botschaft in Havanna gemeldet wurden. Bisher ist die Quelle und die genaue Art der Angriffe unbekannt, obwohl keine nicht diplomatischen amerikanischen Reisenden betroffen waren. Die kubanische Regierung hat jegliche Verantwortung für die "Angriffe" abgelehnt und sogar angeboten, bei ihren Ermittlungen mit den USA zusammenzuarbeiten.

In den Augen der übrigen Welt ist der Ruf Kubas weiterhin positiv. Auf der Welttourismusmesse im Januar in Madrid wurde Kuba als "sicherstes Land" der Welt für Touristen ausgezeichnet.

Beliebte Touristenziele wie Cayo Coco wurden vom Hurrikan Irma schwer getroffen, aber die kubanische Regierung arbeitete schnell daran, das Resort wieder aufzubauen © Marco Cazzato / 500 Pixel

Wie war Kuba von Hurrikan Irma betroffen??

Die Nordküste Kubas wurde vom Hurrikan Irma heimgesucht, einem Sturm der Kategorie fünf, als er im September 2017 in der Provinz Camagüey landete. Die am stärksten betroffenen Gebiete waren die Ferienorte Cayo Coco und Cayo Santa María sowie die Städte Morón, Caibarién , Remedios und Santa Clara. In Havanna kam es entlang des Malecón zu einigen Überschwemmungen und es wurden Schäden an Häusern im Viertel Centro Habana gemeldet. Die Erholung war vor allem in den touristischen Gebieten charakteristisch schnell. Die meisten Resorts waren zu Beginn der Touristensaison Mitte November wieder in Betrieb.

Wie haben sich die Vorschriften von Trump auf die Reisen der USA nach Kuba ausgewirkt??

An der Oberfläche haben die Maßnahmen die Wahrnehmung des Reisens nach Kuba verändert und den leichtfertigen Ansatz der Obama-Ära umgekehrt. Freundlichkeit wurde durch Frostigkeit und Unkompliziertheit durch Verwirrung ersetzt. In den Hochkonjunkturmonaten zwischen März 2016 und Juni 2017 reisten viele unabhängige amerikanische Staatsbürger ohne Auswirkungen zu frei interpretierten „Bildungsbesuchen“ nach Kuba. Das ist nicht mehr möglich.

Die neuen Bestimmungen haben auch dem amerikanischen Reisenden eine gewisse Paranoia eingebracht, die an die Zeit vor Obama erinnert. Besorgnis über Lizenzkategorien, komplizierte, sich ständig ändernde Regeln und wie genau die geprüften Personen sein könnten, wenn sie nach Hause kommen, säen Unsicherheiten und bedeuten, dass potenzielle Reisende seltener Reisen buchen.

Der Mangel an amerikanischen Reisenden hat sich auf Familienunternehmen in Kuba ausgewirkt. © Philip Lee Harvey / Lonely Planet

Wie werden sich die neuen Bestimmungen auf Kubaner auswirken??

Die neuen Regeln werden sich zwangsläufig nachteilig auf kleine private kubanische Unternehmen auswirken. Amerikaner, die in den Jahren 2016-17 auf Individualreisen nach Kuba reisten, waren in der Regel geradezu ein Vorreiter für eine gut geführte und wirtschaftliche Reise casas particulares und hochwertige private Restaurants und Kubas privater Tourismussektor blühten auf (sogar Obama aß in einem privaten Restaurant). Angesichts des Eintrocknens dieses Geschäfts sind Casebesitzer und Gastronomen verständlicherweise besorgt, von denen viele Geld investierten und ihre Einrichtungen erweiterten, um mehr US-Besucher zu versprechen. Viele haben seit Sommer 2017 weit weniger amerikanische Gäste gemeldet.

Also, sollten Amerikaner immer noch versuchen, nach Kuba zu reisen?

Ja. Kuba selbst hat sich nicht verändert. Es ist immer noch ein lebhaftes, inspirierendes und einladendes Land, das nach mehr US-Besuchern verlangt. Dennoch sollten Amerikaner sicherstellen, dass sie ihre Hausaufgaben vor der Reise machen. Lesen Sie die Lizenzqualifikationen sorgfältig durch, um festzustellen, ob Sie sich qualifizieren, wenden Sie sich von den von der kubanischen Regierung geführten Hotels und Unternehmen ab und bewahren Sie die Belege für alle Transaktionen auf, die Sie im Land tätigen. Wenn Sie sich immer noch nicht sicher sind, nehmen Sie an einer Kreuzfahrt oder einer organisierten Reise von Mensch zu Mensch teil.