Westlich des Gelben Flusses eine ferne Reise durch Gansu

Keine Leute. Eigentlich keine Geräusche, außer dem unsichtbaren Wind, der gegen eine einsame Felsformation in einiger Entfernung peitschte. Es ist schwer zu sagen, wie weit. Die Sonne scheint durch eine hellblaue Kuppel und verleiht Ihrem peripheren Sehvermögen einen verschwommenen, verwaschenen Effekt. Wenn Sie mitten in der Wüste in einer der entlegensten Provinzen Chinas stehen, fühlen Sie sich traumhaft weit weg von allem.

Gansu ist eine der am dünnsten besiedelten Provinzen Chinas, und obwohl die Hauptstadt Lanzhou - eine Stadt mit 3,6 Millionen Einwohnern - mehr als geschäftig ist, ist der Grund, hierher zu kommen, sich entfernt zu fühlen.

Fühlen Sie sich fern unter dem dramatischen Himmel von Gansu © WanRu Chen / Getty

In Gansu, einer schlanken Region entlang der alten Seidenstraße, können Sie das Ende der Chinesischen Mauer sehen, lernen, wie sich der Buddhismus in Asien ausbreitet, und auf den Spuren von Marco Polo durch unermessliche Landschaften wandeln.

Die gute Nachricht für Reisende ist, dass sich Gansu in den letzten Jahren rasant entwickelt hat: neue Hochgeschwindigkeitszüge, Aufrüstungen von Sehenswürdigkeiten und eine allgemeine Erleichterung der einst sehr staubigen Reise. All diese Verbesserungen, aber zumindest für den Moment ein relativer Mangel an Besuchern, machen dies zur Zeit, um die Weite der Provinz ganz für sich selbst zu erleben.

Fenster zur Gobi auf dem Dundun Hill am Sun Pass © Megan Eaves / Lonely Planet

Hoch aufragende Dünen und jenseitige Landschaften

Gansus trockene Landschaft erstreckt sich vom flachen, sandigen Tiefland der Gobi-Wüste bis zu einer 5500 m hohen Spitze im Qilian-Gebirge im südlichen Teil der Provinz. Sein länglicher Mittelabschnitt (Gansu wird von den Chinesen oft mit der Form eines Kürbisses verglichen) ist ein enges Tal, das auf beiden Seiten von trockenen Hügeln begrenzt wird. Dies, der Hexi-Korridor (der westlich des Gelben Flusses named genannt wird), war das letzte röhrenförmige Reich, durch das Seelen vergangener Zeiten verbannt wurden, bevor sie das chinesische Reich endgültig verließen. Unterwegs graben der Gelbe Fluss und ihre Freunde Schluchten. Sommer-Monsunregen schnitzen eigenartige Formen in aus den Farben des Herbstes gebackene, trockene Hügel.

Von Aprilschnee bestäubte Qilian Mountains auf dem Weg nach Mati Si © Megan Eaves / Lonely Planet

Die Liste der Gansu-Landschaften, die man gesehen haben muss, liest sich wie ein Gedicht: Eleganter Quecksilberroter Park, riesige Berge, Rote-Wolken-Landschaft. Folgen Sie dem Gelben Fluss bis zu einem Damm in der Nähe von Linxia und Sie werden kleine, scharfe graue Hügel über einem stillen, grünen Stausee sehen, den der großartige Buddha bei Bingling Si beaufsichtigt. Klettern Sie in Dunhuang die Singing Sands Dune hinauf, wo die Partikel im westlichen Wind surren, zu einem Ozean aus Sandbergen - die Taklamakan-Wüste erstreckt sich von hier aus bis in den Hintergrund. Um wieder runter zu kommen, wartet ein Stall mit Sandschlitten auf diejenigen, denen es nichts ausmacht, Körner in jede Öffnung zu bekommen.

Etwas westlich von Zhangye werden in den bunten Lehmhügeln, die als "Regenbogenfelsen" bezeichnet werden, bildschöne Träume wahr. Orange, Rot, Gelb und Blau mischen sich wie Sonnenuntergänge zu feurigen Schichten, Bluff um Bluff. In den letzten Jahren wurde eine neue Infrastruktur installiert - Holzstege, Busse und Geländer -, die den Besuchern den Besuch erleichtern und diese empfindliche Geologie schützen. Kommen Sie früh an, um die Aussichten im Morgengrauen zu sehen, und bringen Sie bei merkwürdigem Schnee auch im späten Frühjahr eine Jacke mit.

Sonnenuntergangsschichten im Danxia National Geopark © RAZVAN CIUCA / Getty

Und dann gibt es die bizarren Felsformationen des Yadan-Nationalparks, fast 200 km von Dunhuang entfernt, über eine flache Staubschicht. Dann taucht plötzlich eine trugbildartige Flotte von seltsamen braunen Formen auf: Diese unheimlich erodierten Steine ​​ließen das dramatische Ende von Zhang Yimous filmischem Meisterwerk fallen, Held. Um hierher zu gelangen, müssen Sie am Jadetor-Pass das buchstäbliche Ende der Großen Mauer passieren: ein Adobe-Relikt aus der Han-Dynastie (202 v. Chr. - 220 n. Chr.).

Lebensmittelparadies in der Nudelhauptstadt

Lanzhous handgezogene Nudeln (拉面, lāmiàn) sind in ganz China bekannt - von Peking bis zu den kleinen Städten der Provinz Zhejiang gibt es mindestens ein familiengeführtes Restaurant, das eine eigene Version dieser Spezialität verkauft. Der Anhaltspunkt ist der Name: Der Teig wird von erfahrenen Nudelmeistern gerollt und gepresst, dann erneut gerollt, geschnitten und mit tanzenden Händen zu spaghettiähnlichen Strängen gedehnt, die am häufigsten in dampfender Rinderbrühe mit Chili und Kräutern serviert werden. Es ist nicht schwer, einen Ort zu finden, an dem man diese Nudeln probieren kann - kleine Restaurants an fast jeder Straßenecke in Gansu verkaufen Ihnen eine frisch gezogene Schüssel zu einem günstigeren Preis als der Bus, aber in Lanzhou sollten Sie die Mazilu-Rindfleischnudeln nicht verpassen servieren seit 1954 ein perfektioniertes Rezept.

Den Teig für Lanzhous berühmte Lamian-Nudeln strecken © Xinhua News Agency / Getty

Neben überfüllten Nudelschüsseln brutzelt Lanzhou vor Esskultur. Rotzeltmärkte erobern enge Gassen, auf denen Fußgänger nach Einbruch der Dunkelheit um Platz zwischen den Straßenbuden wetteifern. Strassenköche grillen unter kahlen Zwiebeln Fleischspieße und Gemüse vom Holzkohlegrill, frisch gebratene Kartoffelchips und abenteuerlichere Angebote wie ganze Schafsköpfe. Und es gibt viele große Flaschen Huanghe-Bier zum Abwaschen.

Buddha und zwei Bodhisattvas in Maiji Shan © Megan Eaves / Lonely Planet

Grotten und großartige Buddhas

Das sichtbarste Zeichen für das Erbe der Seidenstraße in Gansu sind die zahlreichen großartigen Buddha-Statuen und -Grotten, die den Hexi-Korridor von der Grenze zu Xinjiang bis nach Xi'an säumen. Der Buddhismus war neben der Seide das wichtigste und dauerhafteste Handelsgut auf diesem Weg. Uralte Reisende brachten Texte und Ideologien aus Indien mit und errichteten Klöster auf den Wegen über den Himalaya. Je weiter sie nach Osten zogen, desto mehr vermischten sich indische Traditionen mit lokalen chinesischen Volksreligionen, was zu einer wunderbaren Vielfalt farbenfroher Gottheiten führte, die gleichzeitig vertraut und einzigartig waren.

Nicht zu versäumen sind die riesigen Statuen von Sakyamuni in Bingling Si (die auch eine unglaubliche Sammlung gut erhaltener Grotten aufweist und fast keine Besucher sieht) und Tiantishan (das Zen-Antlitz Buddhas blickt hier gelassen auf einen Stausee). Maiji Shan wird Ihren Kiefer fallen lassen mit seinem riesigen Buddha und zwei Bodhisattvas, die in eine schiere rote Klippe gehauen sind, wo Grotten durch schwindelerregende Gerüste verbunden sind. Und auf Mati Si fädeln Regenbogenfahnenketten kopfstoßend enge Grottenhöhlen in den Bergen zusammen.

Bemerkenswert gut erhaltene buddhistische Schnitzereien bei Bingling Si © Megan Eaves / Lonely Planet

Der Großvater von Gansus buddhistischen Stätten ist Mogao, eine Gruppe von Grotten, in denen zu Beginn des 20. Jahrhunderts die umfangreichste Sammlung von Texten entdeckt wurde, darunter das schwer fassbare Diamant-Sutra, das früheste erhaltene, datierte gedruckte Buch der Welt. Obwohl viele der wichtigsten Relikte später verkauft oder weggebracht wurden, ermöglicht ein Besuch einen Blick in die dunklen Höhlen, in denen die Erleuchtung durch wirbelnde azurblaue Wesen im hellsten zentralasiatischen Lapislazuli den Atem raubt - ein leuchtendes Zeugnis dafür, wie weit Waren gereist sind auf der Seidenstraße. Und es ist ein guter Zeitpunkt, um loszulegen: Im Jahr 2015 erhielt die Website ein riesiges Upgrade, mit einem neuen Besucherzentrum und einer neuen Infrastruktur, die den Zugang zu den empfindlichen Höhlen erleichtern.

Tibetische Pilger wandern auf dem inneren Korapfad des Klosters Labrang in Xiahe © Megan Eaves / Lonely Planet

Im südlichen Teil von Gansu ist das Labrang - Kloster das größte tibetisch - buddhistische Kloster außerhalb der Autonomen Region Tibet kora Schaltung und drehende hölzerne Gebetsmühlen. Das hochgelegene Dorf Langmusi an der Grenze zu Sichuan bietet einen Einblick in das wahre tibetische Leben in entspannten Cafés und Tempeln.

Epische Zugfahrten in der Wüste

Sich in Gansu fortzubewegen, war wieder ein schreckliches Abenteuer. Auch wenn es in diesem Teil Chinas noch viele holprige Busse gibt, können Sie sich dank neuer Hochgeschwindigkeitsverbindungen und verbesserter Serviceleistungen bequemer fortbewegen oder auf einer kürzeren Strecke. Es ist mit Sicherheit die bezauberndste Art, Gansus filmische Kulisse zu betrachten, wenn man beobachtet, wie sich die untergehenden rosafarbenen Strahlen durch das Fenster eines rollenden Zuges in funkelnde Sterne über der Gobi verwandeln.

Gansus epische Kulisse, am besten durch ein Zugfenster betrachtet © STR / Getty

Drei Wochen bieten den Reisenden die Zeit, alles zu sehen, aber auch mit zehn Tagen können Sie die Höhepunkte erreichen. Starten Sie Ihre Reise nach Lanzhou, wo ein brandneues U-Bahn-System den verstopften Verkehr der Stadt bis Ende 2017 lindert. Ein kurzer Bus oder Zug bringt Sie nach Osten nach Tianshui, um die vertikalen Grotten bei Maiji Shan zu sehen, und dann nach Süden zu Bingling Si Reservoir-Riese Sakyamuni, und weiter nach Xiahe und Langmusi für mehrere Tage der tibetischen Pilgerfahrt.

Der Y667 kehrt nach Lanzhou zurück und ist ein Schlafzug, der für Touristen in der gesamten Provinz konzipiert wurde. Er bietet alles von bequemen Sitzen bis hin zu luxuriösen Schlafkabinen mit zwei Betten. Sie treiben weg, während die Wüste vorbei rollt und in Dunhuang aufwacht. Planen Sie hier mehrere Tage ein, um die entspannte Atmosphäre zu genießen, auf der Singing Sands Dune Sand zu schlitteln, die Grottenschätze von Mogao zu bestaunen und in das weite Nichts des Yadan-Nationalparks einzutauchen.

Morgendämmerung am Dunhuang Bahnhof nach einer Nacht auf dem Y667 © Megan Eaves / Lonely Planet