Urban Oasen die besten Städte in Mittelamerika

Zentralamerika ist eine der artenreichsten Regionen der Erde, aber seine natürlichen Ressourcen sind nur ein Teil seiner Anziehungskraft. Die "Süße Taille Amerikas", wie der südamerikanische Dichter Pablo Neruda sie taufte, ist ebenfalls reich an Geschichte und Heimat eines abwechslungsreichen und dynamischen Kulturmixes.

Tauchen Sie ein in die Museen, stöbern Sie in den architektonischen Juwelen und erleben Sie die lebendige Kultur auf den Straßen dieser unumgänglichen Städte.

Panama-Stadt, Panama

Das kosmopolitische Panama ist eine Geschichte aus drei Städten: Von Panamá Viejo, der ursprünglichen Stadt, die im 17. Jahrhundert den Piraten überlassen wurde, sind nur noch grabsteinartige Ruinen übrigth Jahrhundert; Downtown ist ein Mini-Miami mit einer Skyline aus glitzernden Stahl- und Glastürmen, wo Sie die glitzernden Einkaufszentren sowie die gehobenen Restaurants und das Nachtleben von Bella Vista finden. und dann gibt es den von der UNESCO geschützten Kolonialbezirk Casco Viejo, ein Mini-Havanna, das dank einer ehrgeizigen Restaurierung schnell zum kulturellen Zentrum der Stadt wird.

Die moderne Skyline von Panama City bildet die Kulisse für das Casco Viejo. Bild von Ivan Kashinsky / Getty

Was kann ich machen?

Erkunden Sie die imposanten Plätze, zerfallenden Kirchen und versteckten Straßen von Casco Viejo, wo Sie ein Kuna-Mola-Textil von den San Blas-Inseln oder die Arbeit junger Designer im Café Diablo Rosso (www.diablorosso.com) kaufen können -Galerie-cum Concept Store. Auf der Terrasse der Tántalo Bar können Sie ein oder zwei Sonnenuntergangs-Mojitos genießen oder sich im The Dining Room des stilvollen American Trade Hotels niederlassen. Kommen Sie mit den Einheimischen auf dem Amador Causeway zum ersten lateinamerikanischen Projekt von Frank Gehry - dem neuen Biomuseo (biomuseopanama.org).

Granada, Nicaragua

Als eine der ältesten Städte Amerikas ist das fotogene Granada ein Meisterwerk der Kolonialzeit. Und es wurde so konzipiert: 1524 als Modellstadt für die Neue Welt gegründet und als Hommage an den maurischen Namensvetter in Spanien mit dem Spitznamen "Großer Sultan" ausgezeichnet. Es ist so hübsch wie ein Bild und die reiche Vergangenheit der Stadt verleiht ihr eine königliche Note Luft. Aber sie ist eine alte Dame mit einer glitzernden Zukunft, da sie sich schnell zum kulinarischen Hotspot des Landes entwickelt und es keinen besseren Ort gibt, um Gourmetprodukte aus der Region bei Tag zu probieren, alten Rum bei Nacht zurückzuschlagen und morgens mit Bio-Kaffee aufzuwachen.

Pferdekutschen üben die Straßen in Granada, Nicaragua aus. Bild von Délirante bestiole / CC BY 2.0

Was kann ich machen?

Verbringen Sie erholsame Tage in einer Pferdekutsche auf den gepflasterten Straßen, bei einem Spaziergang in der Kirche oder auf einem Spaziergang vom Platz zur Boutique. Jedes Jahr im Februar zieht das einwöchige internationale Festival der Poesie Dichter und Dichterliebhaber aus der ganzen Welt zu Lesungen und Konzerten an. Das historische Convento y Museo San Francisco ist ein Museums- und Kulturzentrum sowie die älteste Kirche Mittelamerikas. In der stilvollen Ciudad Lounge (www.ciudadlounge.com) erhalten Sie ein großartiges Bio-Steak sowie ein Glas einheimischen nicaraguanischen Flor de Caña-Rums und eine handgerollte Zigarre von Estelí. Granada ist auch einer der besten Orte in Mittelamerika, um Spanisch zu lernen - probieren Sie eine gemeinnützige Schule wie Casa Xalteva aus. Für diejenigen, die ihre Fersen einschlagen möchten, gibt es viele Möglichkeiten, sich freiwillig zu engagieren.

León, Nicaragua

Das koloniale León, die ehemalige Hauptstadt Granadas, ist eine liberalere, kantigere Cousine, in der die imposanten Gebäude noch immer von Einschusslöchern gezeichnet sind und die bröckelnden Mauern von revolutionären Wandgemälden geschmückt sind. Es umfasst die beiden Leidenschaften des Landes - Politik und Poesie - und vermittelt das lebendige, lebendigere Gefühl einer Universitätsstadt mit dem dazu passenden Nachtleben. Entfliehen Sie der schwülen Hitze auf den schattigen Plätzen und genießen Sie ein Stück Leben in Nica.

Leóns zerfallende Catedral. Bild von Javier Losa / CC BY 2.0

Was kann ich machen?

Im Museo de Arte Fundación Ortiz-Guardián finden Sie eine hervorragende Sammlung zeitgenössischer Kunst, darunter Werke der lateinamerikanischen Meister Rivera und Botera. Die eindrucksvolle Kathedrale ist die größte in Mittelamerika mit Blick auf die Stadt und rauchende Vulkane auf dem Dach. Darin eingeschlossen sind der nicaraguanische Nationaldichter Rubén Darío sowie einige von Leóns anderen lokalen lyrischen Meistern. Die Galería de Héroes y Mártires, die von Müttern von Sandinisten geleitet wird, die während des Bürgerkriegs getötet wurden, erinnert an die neuere Geschichte der Stadt.

Antigua, Guatemala

Besucher strömen nach Antigua, einer wunderschönen Stadt, die zwischen drei Vulkanen liegt. Hier finden Sie die koloniale Pracht ihrer Kirchen, Klöster und Herrenhäuser, eine kosmopolitische Kaffeekultur, spanische Schulen und Boutiquen, in denen das wohl beste Kunsthandwerk Mittelamerikas verkauft wird. Seine Popularität hat eine Mischung aus Einflüssen der Expats, der Kolonialzeit und der Gegenwart Guatemalas hervorgebracht - es ist zweifellos großartig, aber immer noch bezaubernd.

Iglesia y Convento de Nuestra Señora de la Merced, Antigua. Bild von Adam Baker / CC BY 2.0

Was kann ich machen?

Die Semana Santa (die Karwoche vor Ostern) wird in der gesamten Region gefeiert, aber in Antigua ist sie besonders spektakulär, wenn Guatemalteken, die von religiöser Besinnung erfüllt sind, als Teil grandioser Prozessionen unheimlich durch die Straßen schweben; Alfombras (Teppiche) aus erstaunlich farbigem Sägemehl und Blütenblättern bedecken die Straßenböden; und Weihrauch weht süß durch die Massen und Paraden. Buchen Sie Ihre Unterkunft rechtzeitig, um daran teilzunehmen.

Die Stadt ist voller kolonialer Kirchen und Klöster. Einige der besten sind Convento de Capuchinas, San Francisco, Santo Domingo und La Merced. Internationale Aromen gibt es überall, aber um zu essen wie ein Einheimischer, gehen Sie zur Tienda La Canche mit zwei Tischen und genießen Sie einen herzhaften Eintopf. Colibri ist der Ort, um exquisite Textilien zu sammeln, die von einer lokalen Frauenkooperative gewebt wurden.

Chichicastenango, Guatemala

Chichis offensichtlicher Anziehungspunkt ist sein bunter und beliebter zweimal wöchentlicher Markt - einer der größten in Mittelamerika - der donnerstags und sonntags stattfindet. Wir kennen es für sein Handwerk, aber es ist nicht nur für Touristen: Maya-Dorfbewohner kommen aus der Ferne, um alles zu kaufen und zu verkaufen, von Blumen und Früchten bis zu still kreischenden Hühnern. Gehen Sie nicht nur für den Tag; Ohne die Reisegruppen ist Chichi ganz anders - eine neblige, mystische Hochlandstadt, in der die Maya-Tradition mit spanisch-katholischem Einfluss Hand in Hand geht.

Chichicastenangos zentraler Platz. Bild von Tony Wheeler / Getty

Was kann ich machen?

Mittwoch- und Samstagabend strömen die Maya-Markthändler in die Stadt und Sie können beobachten, wie sie ihre Stände aufbauen - und in ihnen schlafen. Iglesia de Santo Tomas enthüllt Chichis hybride Religion; Gehen Sie dorthin und beobachten Sie einige Zeit die rituellen Gesänge und Gebete. Nur südlich der Stadt ist Pascual Abaj, ein Schrein auf einem Hügel für Huyup Tak'ah oder den Erdgott, in dem die Einheimischen regelmäßig Opfergaben hinterlassen, reine Maya. Oder probieren Sie das kleine Roßbach-Museum, das eine Fülle präkolumbianischer Artefakte zeigt. Wenn Sie im Dezember dort sind, ist die schwindelerregende Akrobatik der Einheimischen, die auf der Fiesta de Santo Tomás um eine 30-Meter-Stange fliegen, ein wahrer Anblick auf dem Hauptplatz.

Suchitoto, El Salvador

Suchitotos Kolonialarchitektur und Kopfsteinpflasterstraßen, die als nächstes Antigua gefeiert wurden, sind nur noch erhalten, weil die Bewohner während des brutalen 12-jährigen Bürgerkriegs in den 1980er Jahren geflohen sind. Eine Kulturhauptstadt in der Blütezeit des 18th-Jahrhundert Indigo-Handel, heute ist Kunst wieder überall. Galerien und Boutiquen säumen die Hauptverkehrsadern der Stadt und am kommenden Freitag das angesagte Wochenende capitalinos aus San Salvador sorgen für Aufsehen in der Stadt. Ein Besuch lohnt sich für die pupusas (mit Käse gefüllte Maispfannkuchen).

Suchitotos Kathedrale. Bild von Stefan Krasowski / CC BY 2.0

Was kann ich machen?

Verpassen Sie nicht die Kunst-aus-Waffen-Skulptur im Park, bevor Sie sich in die wachsende Anzahl von Galerien und Boutiquen stürzen oder den allwöchentlich stattfindenden Así es mi Tierra Artisan Market besuchen. Besuchen Sie das La Casa del Escultor (miguelmartino.com) des argentinischen Bildhauers Miguel Martino, teils Studio, teils Galerie und teils Restaurant, und Los Almendros de San Lorenzo, eine zerfallende Hacienda, die zu einem stilvollen Boutique-Hotel wird, in dem ganzjährig Ausstellungen stattfinden. Trinken Sie nach Einbruch der Dunkelheit den revolutionären Geist in El Necio, der von einem leutseligen Ex-Guerilla geführt wird. Am Wochenende im Februar finden im restaurierten Teatro de las Ruinas im Rahmen des Internationalen Festivals für Kunst und Kultur Aufführungen von Musik, Tanz und Theater statt.

San José, Costa Rica

Auf den ersten Blick ist die Zersiedelung von Chepe - wie die Costa Ricaner ihre Hauptstadt nennen - nicht die attraktivste Stadt. Graben Sie etwas tiefer und entdecken Sie die Reize. Hier befinden sich einige der besten Museen der Region. Reis und Bohnen stehen in den gehobenen Fusion-Restaurants auf der Speisekarte. es gibt ein aufkeimendes Handwerk Cerveza Szene und erstklassiger Kaffee für den nächsten Morgen.

Straßenkunst in San José. Bild von John Borthwick / Getty