Das wilde Québec begegnet der Natur im Hinterhof Kanadas

Von der Elchbeobachtung im Forêt Montmorency bis zur Walbeobachtung in der Baie Ste-Catherine ist Québec das Kanada der epischen Natur, der großen Tierwelt und des weiten Himmels, von dem unser Autor Kerry Christiani immer geträumt hat.

Ein Wanderer geht durch Forêt Montmorency. Bild von Bruce Yuanyue Bi / Lonely Planet Images / Getty

Forêt Montmorency

Pierre Vaillancourt ist kein gewöhnlicher Führer. Wölfe, erzählt er mir, sind seine Spezialität, die ihm den Spitznamen Pierre Le Loup oder Peter Wolf eingebracht hat. Es wäre schwerlich, sich einen passenderen Namen für einen Mann vorzustellen, der so bemerkenswert im Einklang mit der Natur steht. Er ist getarnt und spricht mit gedämpfter Aufregung. Er parkt den Oldtimer-Schulbus, den er für Ausflüge zur Wildbeobachtung verwendet, und führt mich zu Fuß tief in den Forêt Montmorency (foretmontmorency.ca), der immer noch in der Stille der Dämmerung liegt. Jedes Rascheln in den Bäumen, jeder flüchtige Schatten am Hang versetzt unsere Sinne in höchste Alarmbereitschaft. »Sieh mal, die Elche waren hier«, flüstert er und zeigt auf frische Spuren auf dem Sandweg. Unser Blick schweift erwartungsvoll über den Horizont, aber es scheint, als würden die Elche sich zurückhalten.

Gerade als ich anfange, mich mit einem No-Show abzufinden, passiert es. Wir erspähen einen Elch, der auf einer Waldlichtung weidet. "Es ist eine kleine", sagt Pierre. "Ausgereifte Bullen können bis zu 2 m groß sein und sie haben ein massives Geweih, das bis zu 1,5 m breit ist." Es mag ein kleiner Elch sein, aber selbst aus der Ferne scheint es erstaunlich groß und mehr als ein Hauch von Komik zu sein - ein seltsam aussehender Cartoon mit doofem Gesicht eines Tieres. Wie auf ein Stichwort tauchen bei Tagesanbruch immer mehr Elche auf, und ein perfekter Regenbogen beleuchtet den scheinbar endlosen Wald. Ein größeres Exemplar gibt uns einen Blick auf seine 800 kg an Kraft und Muskeln, bevor wir uns von unseren Zoomobjektiven entfernen und mit überraschender Wendigkeit im Dickicht verschwinden.

Pierre Vaillancourt auf der Suche nach Elchen im Forêt Montmorency. Bild von Kerry Christiani / Lonely Planet

Das Forêt Montmorency wird von der Université Laval verwaltet und ist eines der größten Waldforschungsprojekte der Welt. Es erstreckt sich in seiner ganzen grünen Pracht nur 70 km nördlich von Québec City. Die Zivilisation fühlt sich jedoch eine Million Meilen entfernt. Die Tierwelt ist so vielfältig wie vielfältig in diesem 412 Quadratkilometer großen borealen Wald, der reichlich mit Schwarzbären, Timberwölfen, Bibern, Ottern, Füchsen, 140 Vogelarten und Stachelschweinen übersät ist.  »Sie können Stachelschweine zum Narren halten«, sagt Pierre und ahmt das quietschende Grunzen des stacheligen Nagetiers nach. "Probieren Sie es aus und sie könnten zu Ihnen rennen und auf Ihr Bein klettern und es mit einem Baum verwechseln", sagt er mit einem Grinsen.

Hugues Sansregret, der Direktor des Forêt Montmorency-Projekts, beleuchtet in einem Wachturm, der sich hoch über dem Baumdach erhebt, das Verhalten von Elchen. "Während der Hochbrunftsaison von Ende September bis Anfang Oktober kann es mit dem Brüllen und Klappern von Geweihen ziemlich laut werden", gibt er zu. „Die Elche geben ihr Bestes, um die Damen zu beeindrucken. Das Weibchen ruft und eines kommt den Berg hinuntergeklettert und zermalmt die Bäume und Äste auf seinem Weg. Es ist ein bisschen wie: „Hi, Schatz, ich bin fast zu Hause. Warte auf mich… "'

Ein Elch in Forêt Montmorency entdeckt. Bild von Bruce Yuanyue Bi / Lonely Planet Images / Getty

Baie Ste-Catherine

Der Forêt Montmorency ist jedoch nicht der einzige Ort, an dem Besucher die Tierwelt von Québec erleben können. Wenn ich dem Verlauf des St. Lawrence River nach Norden folge, wo er auf den Saguenay Fjord trifft, komme ich zur Baie Ste-Catherine, dem Tor zum riesigen Saguenay-St. Lawrence Marine Park (parcmarin.qc.ca). Von Mai bis Oktober tummeln sich hier Blau-, Zwerg-, Buckel-, Flossen- und vom Aussterben bedrohte Weißwale, die sich an einer Fülle von Garnelen und Krill erfreuen. Es gibt eine Reihe von Kreuzfahrten zur Beobachtung der Meere, die in Zodiac-Booten in die Bucht fahren, und laut unserem Skipper sind die Chancen, Wale zu sehen, so gut wie garantiert.

Ein feuriger Sonnenaufgang ist dem silbernen Licht des frühen Morgens gewichen, und es ist schwierig zu bestimmen, wo der breite Fluss endet und der Himmel beginnt. Der spuckende Regen hört auf und eine blasse Sonne hängt zögernd am Himmel, während wir auf der Suche nach den größten Säugetieren der Welt abprallen.

Ein graues Siegel schlägt eine Haltung auf den Felsen in Baie Ste-Catherine ein. Bild von Kerry Christiani / Lonely Planet

Innerhalb weniger Minuten nach dem Verlassen des Hafens lenkt der Skipper meine Aufmerksamkeit auf einen dunklen Fleck am Horizont, dessen Anblick meine Augen gebannt hält, während meine Hände nach meiner Kamera streben. Sicherlich taucht bald eine Rückenflosse aus dem Wasser auf, gefolgt von einem tollen Ausguss und einem Tauchgang, so dass ich raten kann, wo der Wal als nächstes auftaucht. Es ist ein Finnwal, sagt mir der Skipper. Finnwale sind mit einer durchschnittlichen Länge von 20 Metern und einem Gewicht von rund 60 Tonnen das zweitgrößte Säugetier der Erde. Erst wenn Sie diesen Meeresriesen aus erster Hand begegnen, können Sie erkennen, wie gewaltig sie wirklich sind.

Wir nehmen Fahrt auf, während wir die Bucht überqueren. Sprühnebel prasselt an den Seiten des Zodiac entlang, verlangsamt sich von Zeit zu Zeit, um Grau zu erblicken und Seehunde zum morgendlichen Schwimmen auszusuchen felsigen Küste, als ob für die Kamera posieren. Weiter draußen tummeln sich weiße Belugas in der glückseligen Einsamkeit des stählernen Wassers - wir können sie wegen ihres geschützten Status nur aus respektvoller Entfernung bewundern, informiert mich der Skipper.

Auf dem Weg zurück zum Hafen schiebt sich ein Buckel in die Nähe des Bootes und behandelt uns mit einem spektakulären Aufblitzen seines Schwanzes, bevor er in die Tiefe verschwindet. »Drei Uhr«, schnappt jemand aufgeregt nach Luft, und ich drehe mich gerade rechtzeitig um, um das allmächtige Wuscheln des Wals zu hören und den Nebelausstoß zu sehen, der einen Refrain von »Wows« hervorruft. Und angesichts der Natur in so großem Maßstab ist dies offen gesagt das einzige Wort, das mir in den Sinn kommt.

In Baie Ste-Catherine blitzt ein Buckelschwanz auf. Bild von Kerry Christiani / Lonely Planet