Wandern in Australiens Northern Territory

Abgesehen von den stereotypen Bildern von Hitze, Monsun und Krokodilen entwickelt sich Australiens Northern Territory zu einem der schönsten und spektakulärsten Wanderziele des Landes.

Der Larapinta Trail, eine 223 km lange Wanderung durch die West MacDonnell Ranges außerhalb von Alice Springs, ist unter Wanderern auf der ganzen Welt bekannt, aber der Larapinta ist nicht der einzige Grund, Ihre Wanderschuhe in das Northern Territory zu bringen.

Das Northern Territory ist mit Wüstengebirgen, scheinbar endlosen Auen, uralten Felsmalereien der Aborigines und einer Vielzahl donnernder Wasserfälle bedeckt und bietet ein klassisches australisches Erlebnis zu Fuß. In den Nationalparks des Territoriums gibt es Wanderwege - kurze und lange -, die dieses karge Land in eine Art Detailperspektive bringen, aus der man einfach nicht zwischen Standorten in einem Fahrzeug hin- und hüpfen kann.

Das Wandern hier ist sehr saisonal und weitgehend auf den Winter und die Trockenzeit (von Mai bis September) beschränkt. Wanderungen, die von Gruppen wie World Expeditions, Australian Wilderness Adventures und Australian Walking Holidays durchgeführt werden, sind eine gute Möglichkeit, die Wanderwege mit der richtigen Ausrüstung und Unterstützung zu erkunden.

Buschwanderer bei Simpsons Gap auf dem Larapinta Trail. Bild von Andrew Bain / Lonely Planet

Jatbula Trail

An der Mündung der Katherine-Schlucht im Nitmiluk-Nationalpark herrscht ausnahmslos reges Treiben, wenn Touristenboote und Kanus in Richtung Schlucht rasen. Hier beginnt jedoch auch eine ganz andere Reise auf dem Jatbula-Trail.

Diese 66 km lange Wanderung führt senkrecht zur Schlucht entlang der Böschung des Arnheimer Landes, zuerst an der Basis und dann während der meisten fünf- oder sechstägigen Wanderung auf dieser.

Der Weg führt den größten Teil seiner Länge durch die Savannenwiese, die so viel von Australiens Top End ausmacht. Termitenhügel erheben sich wie Klingen über dem hohen Speergras, und die freiliegenden Felsen sind rot wie ein Herz. Stellen Sie alles zwischen gelben Gräsern unter einem immer blauen Himmel auf und es ist eine klassische australische Outback-Farbpalette.

Die auffälligsten und willkommensten Merkmale entlang des Jatbula-Pfades sind die Campingplätze. Jeder Tag endet neben Wasser - fließenden Bächen, Wasserfällen oder einem lagunenartigen Abschnitt der Edith. Der Zugang zu den Lagern ist nur über den Pfad möglich. Auf diese Weise können Wanderer private Tauchbecken einrichten, in denen sie die Hitze und die Anstrengung der Tage auf dem Pfad genießen können.

Die Campingplätze befinden sich an Orten von enormer Schönheit, von Rockpools am Rande der 30 m hohen 17-Meilen-Wasserfälle bis zu spiegelglatten Gewässern im bekannten Sandy Camp.

Wanderer an der Spitze der 17 Mile Falls entlang des Jatbula Trail. Bild von Andrew Bain / Lonely Planet

Etwa eine Stunde vor 17 Mile Falls - fast auf halber Strecke entlang des Jatbula Trail - ist ein weiterer privater Genuss für Wanderer: das Amphitheater. Diese kühle, schattige Schlucht, die in den Steilhang eingelassen ist, schützt eine der schönsten Felskunststätten der Aborigines im Nitmiluk-Nationalpark mit ockerfarbenen Bildern der Jawoyn und der Emus.

Die Tage auf dem Jatbula Trail sind ausnahmslos heiß, aber sie müssen nicht lang sein. Die Campingplätze liegen zwischen 11 und 16 km voneinander entfernt. Machen Sie sich jeden Tag um die Morgendämmerung auf den Weg, und Sie können gegen Mittag im Camp sein und die Hitze des Nachmittags in einem Bach oder Pool genießen.

Mach es möglich

Der Jatbula Trail kann mit World Expeditions oder unabhängigen Buchungen erwandert werden. Informationen finden Sie auf der Website Parks & Wildlife des NT (parksandwildlife.nt.gov.au)..

Felsmalerei im Amphitheater. Bild von Andrew Bain / Lonely Planet

Kakadu-Nationalpark

Nördlich von Nitmiluk liegt Australiens größter Nationalpark, Kakadu, mit einer Fläche von fast der Größe Israels. Obwohl es einschüchternd ist, ist es ein großartiges Reiseziel für Buschwanderer.

Übernachtungswanderungen in Kakadu sind nicht markiert und es gibt keine festgelegten Routen. Sie führen jedoch in der Regel in das sogenannte "Steingebiet" auf der Böschung des Arnhem-Landes. Für das Wandern ist eine Erlaubnis erforderlich. Der Antrag muss Angaben zur vorgeschlagenen Wanderroute, zur Position des nächtlichen Campingplatzes und eine topografische Karte enthalten. Trotz der Vorschriften meldeten die Parkbehörden 2014 einen starken Anstieg der Anträge für Nachtwanderungen.

Die Belohnungen für Wanderungen in das Steingebiet sind vielfältig: Schätzungsweise 15.000 Felskunststätten - die meisten davon sind nicht gekennzeichnet - befinden sich im Park. Rund ein Drittel der australischen Vogelarten wurde in Kakadu nachgewiesen, und hier oben, oberhalb der Klippen, herrscht ein echtes Gefühl der Isolation und Erforschung.

Auch wenn Sie sich nicht tief in den Park wagen können, hat Kakadu rund 25 markierte Tageswanderungen um und unter der Böschung.

Wanderer auf dem Gipfelplateau des Nourlangie Rock. Bild von Andrew Bain / Lonely Planet

Die meisten Tageswanderungen sind um das Wasser gerahmt, da die durchschnittliche Höchsttemperatur in Kakadu sogar mitten im Winter bei 32 ° C liegt. Wanderwege führen durch Savannenwälder zu Wasserfällen, Schluchten und krokodilfreien Schwimmlöchern, in denen Fische um Ihre Füße wirbeln und Wassermonitore (oder Goannas) von den felsigen Ufern aus zusehen können.

Gute Tageswanderungen umfassen wenig besuchte Motor Car Falls (ironischerweise nur zu Fuß erreichbar), wo Sie in einen großen Riss in den Klippen schwimmen können, und einen steilen, aber kurzen Pfad zum Kopf des Gunlom-Wasserfalls, wo ein natürlicher Infinity-Pool abrupt endet am äußersten Rand der Böschung.

Die 12 km lange Barrk Sandstone-Buschwanderung bietet eine andere Perspektive - kein Wasser, aber ein Blick auf einige der bedeutendsten Felskunststätten von Kakadu, die den Nourlangie-Felsen überqueren, einen Ausreißer der Arnhem Land-Steilküste. Weiter unten am Fuße des Nourlangie-Felsens gibt es einen einfachen 3 km langen Pfad zu den Gubara-Pools, einem kristallklaren Badeloch im Schatten des Monsunregenwalds.

Mach es möglich

Alle Tageswanderungen sind auf der Park-Website von Kakadu (parksaustralia.gov.au) aufgeführt. Australian Walking Holidays (australianwalkingholidays.com.au), Australian Wilderness Adventures (australianwildernessadventures.com.au) und World Expeditions (worldexpeditions.com) führen geführte Wanderungen durch.

Schwimmen im unteren Becken bei Maguk (Barramundi-Schlucht). Bild von Andrew Bain / Lonely Planet

Und das Geheimnis: Tabletop Track

Für alle bekannten Wanderungen im Northern Territory steht noch ein weiterer Weg im Rampenlicht. Die Tabletop-Strecke ist ein 39 km langer Rundkurs im Litchfield-Nationalpark, auf dem sich anscheinend bei jeder Unterbrechung in den Klippen der Tabletop Range Wasserfälle ergießen.

Der Tabletop Track, der die meisten Wanderer zwischen drei und fünf Tagen braucht, ist trotz seiner jahrelangen Etablierung eine wenig bekannte Strecke. Es ist ein spektakulärer Weg, der an den beiden Wasserfällen Florence und Wangi vorbeiführt, die dazu beigetragen haben, Litchfield zu einem der beliebtesten Nationalparks der Top-End-Einheimischen zu machen.