Was tun, wenn Sie versehentlich eine chinesische Hochzeit zum Absturz bringen?

Ich befand mich mehrmals in der verblüffenden Situation, Hochzeitsgäste für völlig Fremde in Taiwan und China zu sein - und wenn Geschichten von Mitreisenden aus dem Mittleren Reich zu erzählen sind, sind meine Erfahrungen nicht ungewöhnlich.

Ich war seit einem Monat in Taiwan und hatte schon meine erste Hochzeit gefeiert. Es war in der Mittelgebirgskette, wo ich unter einem Dutzend knallroter Zelte mit weißen Plastiktischen auf ein grasbewachsenes Tal stieß, in dem sich eine kleine Menge gut gekleideter Menschen befand. Ich stellte mein Motorrad ab, um den Duft diskret zu genießen.

Sekunden später winkte mir ein Mann in Smoking und Flip-Flops mit einer umgedrehten Handfläche zu und rief etwas. Sein Ton war freundlich, und meine Woche mit Mandarin 101 reichte aus, um mich auf die Bedeutung der Handwelle aufmerksam zu machen, abhauen im westen aber Komm her im Osten.

Betrunken und glücklich schien der Mann mir etwas zu sagen zu haben. Alle Augen waren auf mich gerichtet, als er mich zu einem Tisch schleppte, an dem reichlich Styroporschalen, Papierservietten und ein Fußballfeld mit bunten Sashimi-Streifen, Bergen von Garnelen, endlosen Krabben und massivem Hummer aus dem Pazifik (alles Schwanz und keine Krallen) standen. Lächelnde Menschen stapelten Essen auf meinen Teller und jemand schenkte mir ein Getränk ein. Einen Moment später kehrte der erste Mann zurück und zog einen zweiten in Kummerbund und Flip-Flops.

»Willkommen bei Ihnen«, sagte der zweite Mann in gebrochenem, betrunkenem Englisch. 'Sehr glücklich! Sehr, sehr viel Glück! '

Ich löste mich von einem mit Hummerschwanz gefüllten Stäbchen und dankte dem Mann und stimmte zu, dass ich in der Tat sehr glücklich war, über ein solches Fest gestolpert zu sein.

Sein Lächeln war breit, Mund und Augen.

„Nein… meine Bedeutung ist, dass wir Glück haben. Zur chinesischen Hochzeit ... du kommst, heißt, dass Baby bald kommt. '

Der Mann, wie ich später herausfand, war der Bräutigam. Und meine zufällige Ankunft bedeutete der Überlieferung nach eine schnelle Konzeption.

Dies war das erste von mehreren glücklichen Hochzeitsunfällen. Bei einer Ming-Zeremonie in der Provinz Guangxi kam die Braut in traditioneller Kleidung auf einem Eselseitensattel an, während hinter ihr ein zweiter Esel eine Truhe aus Teakholz trug, die mit Schätzen für die Familie des Bräutigams gefüllt war. Sie fütterten mich mit Nudeln, symbolisierten ein langes Leben und hießen mich als lange verlorenen Freund willkommen.

Ein paar Jahre später, als ich in Yunnan nach Lonely Planet forschte, stolperte ich über die traditionelle Hochzeitszeremonie eines Paares der Dai-Minderheit. Die Party des Bräutigams war der Überlieferung nach in das Brautdorf gegangen, um die Braut zu "kidnappen", aber die Straßenverhältnisse verzögerten das Paar und als sie ankamen, um die Zeremonie zu beginnen, waren alle sehr betrunken von Reisschnaps.

Dai Hochzeit. Foto von Joshua Samuel Brown

Als der Bräutigam ankam und die Braut auf dem Rücken trug, besaßen nur noch eine Handvoll Gäste die Hand-Auge-Koordination, um Eimer Wasser auf sie zu werfen (wie es die Stammesbräuche waren). Die Dai-Hochzeitszeremonie beinhaltet das Niederwerfen von Schüssen zwischen dem Singen von Gelübden, und bald waren sowohl Braut als auch Bräutigam betrunken und legal verheiratet.

Einige Zeit nach der Zeremonie dankte der Vater des Bräutigams mir für sein Kommen und teilte mir mit, dass meine unerwartete Ankunft aus den gleichen Gründen günstig war wie damals in Taiwan. Er sagte auch, da sie Mitglieder einer indigenen Gruppe seien, sei das neue Paar nicht an die strenge Ein-Kind-Politik des Landes gebunden und schlug vor, dass ich das Glück des Paares verdoppeln und ein Date mitbringen sollte, wenn ich jemals auf einer anderen Hochzeit auftauchte.

Hilfreiche Tipps für den zufälligen Hochzeitsgast

Trinken:

Trinken ist ein wichtiger Bestandteil von Hochzeiten im gesamten Reich der Mitte, und ein Wort, das Sie oft hören werden, ist Ganbei. Wörtlich übersetzt heißt das: trockene Tasse, und wenn du es hörst, sollst du genau das tun. Getränk fließt frei bei einer chinesischen Hochzeit. Die Familie des Bräutigams trinkt möglicherweise besonders viel, da sie nach der Überlieferung die Rechnung für den gesamten Shebang trägt. (Die Familie der Braut hat für die Verlobungsfeier bezahlt, also sind sie auf der Hochzeitsfeier diejenigen, die bereits verkatert sind.).

Als unerwartetes Glückstotem werden Sie wahrscheinlich ein besonderes Ziel sein. Onkel und Tanten sowie verschiedene Mitglieder beider Parteien ermutigen Sie, viel zu trinken. Unter keinen Umständen sollten Sie eine Moderation versuchen. Wenn Sie nicht bereit sind, die Onkel Glas für Glas zu vergleichen, ist Ihre beste Wette, bei Tee zu bleiben, mit 'wo du tong feng'(Ich habe Gicht) als Entschuldigung.

Essen:

In Mandarin die Wörter für "roh" und "Geburt" (Shen und Sheng, haben ähnlich genug Geräusche, um den Verzehr von Rohkost verheißungsvoll zu machen. Erwarten Sie, dass Sashimi in der Nähe des Ozeans reichlich fließt. Im Landesinneren können lächelnde Gastgeber Ihnen kleine Gerichte mit rohem Fleisch anbieten, um die himmlischen Geister zu ermutigen, den Leib der neuen Braut mit dem Kind zu segnen. Im Allgemeinen handelt es sich bei dem Fleisch der Wahl um Rindfleisch, und in ländlichen Gebieten (wo Fleisch in den Schlachthof gelangt) werden solche Gerichte in der Regel mit größter Sorgfalt zubereitet, da die Vergiftung einer ganzen Hochzeitsfeier als ungünstig angesehen wird.

Geschenke:

Taipei und Peking sind sich zwar politisch uneinig, doch bei Hochzeitsgeschenken gelten die Regeln der Einheitlichkeit: Bargeld bestimmter numerischer Konfessionen in einem knackig roten Umschlag ist das Geschenk der Wahl. Als Fremder wird von Ihnen nicht erwartet, dass Sie viel geben, aber es ist wichtig, dass der Betrag, den Sie geben, zahlenmäßig günstig ist. Zweien, Dreiern und Achtern (der erste steht für ein Paar, der zweite für ein Paar mit Kind und der dritte hat nur Glück) gelten als gut. Vermeiden Sie Vieren jeglicher Art, wie das Wort für "vier" (si) klingt unangenehm wie das Wort für "Tod" (si) - eine Realität, die Jungvermählten lieber vermeiden, darüber nachzudenken. Welches bringt uns zu ...

Begräbnisse:

Wenn Ihre Reise Sie durch Taiwan führt, stoßen Sie möglicherweise auf eine Prozession blumiger Pritschenwagen, auf denen weiß gekleidete Leute Schlagzeug spielen, während hübsche (und leicht bekleidete) junge Damen verführerisch wiegen und Karaoke-Melodien singen. Und Sie können (insbesondere, wenn Sie ein gewisser naiver, junger, zukünftiger Autor von Reiseführern sind) versuchen, an den Feierlichkeiten teilzunehmen, vorausgesetzt, Sie sind über eine Art Junggesellenabschied gestolpert. Mach das nicht: Die Affäre, auf die Sie gestoßen sind, ist eine Beerdigung. Die Tänzerin ist da, um dem Verstorbenen einen angemessenen Abschied zu geben, und die Farbe Weiß symbolisiert nicht die Brautkeuschheit wie im Westen, sondern den Tod, das unvermeidliche Schicksal, das uns alle erwartet.

Gehen Sie von einer angemessen düsteren Miene aus und beobachten Sie mit Ehrfurcht, aber verweilen Sie nicht. Die Anwesenheit eines Fremden bringt kein Glück für ein taiwanesisches Begräbnis. Und es wird keinen Hummer geben.