Wandern zwischen riesigen Dinosauriern in Patagonien

In Patagonien gibt es kleine Städte mit sehr großen Knochen. Das versteinerte Skelett des größten Dinosauriers, der jemals den Planeten durchstreift, wurde in der Nähe der Plaza Huincul im Ödland im Nordwesten Patagoniens entdeckt. Argentinosaurus huinculensis war ein Pflanzenfresser, der das Gesamtgewicht von über 20 erwachsenen Elefanten besaß, so hoch wie ein dreistöckiges Gebäude war und eine Länge von 38 m aufwies. Es existierte vor 90 Millionen Jahren, als die großen Anden Hügel und das trockene Ödland von Nordpatagonien waren, ein Streifen dampfenden Dschungels und üppiger Savannenwiesen.

Am Rande einer zweiten Stadt in der Nähe entdeckten Wissenschaftler das Skelett von Giganotosaurus Carolinii, ein wilder Fleischfresser und Raubtier von Argentinosaurus. Giganotosaurus war laut dem Paläontologen Dr. Jorge Calvo ein furchterregendes Spektakel: ein 10 Tonnen schwerer Fleischesser, der 46 Fuß (14 m) lang, 23 Fuß (7 m) groß und drei Tonnen schwerer war als Nordamerikas böser Tyrannosaurus Rex. Giganotosaurus jagte Argentinosaurus in Rudeln, verfolgte und fällte den riesigen Laubfresser in der offenen Savanne, bevor er sein Fleisch mit 8 Zoll langen, gezackten Zähnen zerriss - Zähne, die aus einem Schädel ragten, der größer war als eine moderne Badewanne. Dr. Calvo hat eine Vorliebe für Metapher.

Es ist ein wunderbares Abenteuer, die Dinosaurierroute im Nordwesten Patagoniens. Die Skelette der größten Dinosaurier, die jemals den Planeten betreten haben, sind, wie Paläontologen behaupten, in den Ödländern dieser Region begraben. und bisherige Entdeckungen in der Gegend haben Wissenschaftler gezwungen, etablierte Theorien über die Größe und das Verhalten von Dinosauriern zu überdenken.

Das versteinerte Skelett von Giganotosaurus befindet sich im Dinosauriermuseum in der Villa El Chocón. Die Villa El Chocón ist eine kleine Stadt am Ufer eines wunderschönen künstlichen Sees. Es besteht aus ein paar Reihen identischer Häuser, die für die Arbeiter eines Wasserkraftwerks gebaut wurden, und einer kurzen Reihe von Geschäften. Es hat eine unbeschreibliche Atmosphäre, aber sein Museum ist ein Wunder. Innerhalb des Museums liegt das versteinerte Skelett von Giganotosaurus flach auf einem sandigen Bett. Es ist eine erstaunliche 80 Prozent intakt.

Am Rande der Villa El Chocón, am Seeufer, können Sie die Spuren eines anderen prähistorischen Riesen sehen, Iguanadon, am Ufer eingeprägt. Iguanadon war ein sperriger Pflanzenfresser mit konischen Spitzen als Daumen zur Verteidigung gegen Raubtiere. Hier hat es vor rund 120 Millionen Jahren seine gigantischen Spuren hinterlassen, die bis heute perfekt erhalten sind.

Ein dritter Ort, Lago Barreales, ist ein Saphirsee, der von roten und orangefarbenen Felswänden umgeben ist. Am Nordufer des Sees lehnt sich ein Fossil eines riesigen Oberschenkelknochens, der größer ist als ein erwachsener Mann, an eine Felswand und signalisiert Ihre Ankunft im paläontologischen Zentrum von Lago Barreales. Der Oberschenkelknochen gehört dazu Futalognkosaurus, ein riesiger blattfresser an dieser stelle entdeckt. Es war mit Argentinosaurus in der Größe konkurrierend und hatte einen mächtigen Schwanz, mit dem es Raubtiere vertrieb. Dr. Calvo ist Chef-Paläontologe am Lago Barreales.

Lago Barreales ist einzigartig in der lateinamerikanischen Paläontologie, da es sich um eine Ausgrabungsstätte handelt, die Übernachtungsgäste empfängt - allerdings in rustikalen Anhängern (die nur zu dem unglaublichen Gefühl von Abenteuer beitragen). Die Gäste, die von den Mitarbeitern des Zentrums als Sponsoren bezeichnet werden, haben die seltene Gelegenheit, sich Paläontologen vor Ort anzuschließen. Es dürfen jeweils nur vier Sponsoren bleiben, und Sie können Indy Jones in der Wüste spielen.

Es ist volles Eintauchen. Unter der Wüstensonne und vor dem Hintergrund der Anden lehren die Wissenschaftler die Sponsoren, eine 100 Millionen Jahre alte Landschaft zu lesen und anhand von Textur und Farbe Fossilien im prähistorischen Gestein zu erkennen. Sponsoren beteiligen sich in jeder Phase des paläontologischen Prozesses an einer Seite mit einem Standortwissenschaftler: von der Verwendung von Hammer und Meißel über die Befreiung von Fossilien aus hartem Gestein bis zur Herstellung von Knochenreplikaten für die Ausstellung im Labor vor Ort. Die Essenszeiten werden mit Mitarbeitern des Zentrums verbracht, meistens argentinisch asado unter den patagonischen Sternen.

Dr. Calvo, Pionier des paläontologischen Tourismus in Lateinamerika, sagt: „Unser Ziel ist es, dass Sponsoren sich wirklich als Teil des Teams fühlen. Nach zwei Tagen fühlt sich jeder Sponsor wirklich als Paläontologe.“