Warum sollten Sie Albanien besuchen

Skanderberg auf dem Pferd - Albanische Nationalflagge (c) Andreas Lehner
Wenn Sie in Tirana in einem Stau stecken bleiben, können Sie immer daran denken, dass dies ein Maß dafür ist, wie weit das Land gekommen ist. Vor zwanzig Jahren gab es in ganz Albanien weniger als 200 Autos. Heute sind die Straßen der Hauptstadt mit BMWs und Mercedes sowie bescheidenen Fahrzeugen überfüllt.
Es gibt viele weitere Anzeichen dafür, dass diese Nation, die vor kurzem ihr hundertjähriges Bestehen feierte - 1912 war sie das letzte europäische Land, das vom Osmanischen Reich unabhängig wurde -, entschlossen ist, ihren Platz im 21. Jahrhundert einzunehmen.
Es gibt Ausgaben für Schulen, Straßen und andere Infrastrukturen, Anreize für ausländische Investoren und Entwickler und einen Vorstoß für eine EU-Mitgliedschaft. Und es gibt auch die Entschlossenheit, den Ort der Außenwelt bekannter zu machen.
Ihr charismatischer Tourismusminister Aldo Bumci hat es so formuliert: „Wir sind überall in der Nähe und leicht erreichbar, aber wir sind unbekannt und unerforscht. Wir sind das letzte Geheimnis Europas. “
Aufgrund der einfachen Erreichbarkeit des internationalen Flughafens Tirana (benannt nach Mutter Teresa, gebürtige Albanerin), der von 12 Fluggesellschaften mit 32 Zielen verbunden ist, ist es durchaus möglich, nur ein paar Tage zu verbringen, um dieses Geheimnis zu lüften.

Ein Rundgang durch Tirana

Vom Skanderberg-Platz mit seiner massiven Statue des Kriegshelden aus dem 15. Jahrhundert zu Pferd schlenderten wir den breiten National Martyrs Boulevard entlang, den die Italiener errichteten (deren ursprünglich gütiger Einfluss später unter Mussolini unterdrückte). Wir gingen an klassischer faschistischer Architektur wie der Universität, dem Archäologischen Museum und dem Nationalstadion vorbei zum Mutter-Teresa-Platz, der zu Ehren von Albaniens berühmtester Tochter benannt wurde und eine Statue der kleinen Nonne zeigt, die etwas kräftiger aussieht als sie im Leben.
Statue von Mutter Theresa (c) Liz Gill
Dann ging es am Clock Tower vorbei, einem der ältesten Bauwerke der Stadt, und an der Et'hem Bey-Moschee zur Pyramide, einem Gebäude, das einen Großteil der jüngsten Geschichte Albaniens symbolisiert.
Es wurde ursprünglich gebaut, um das Leben und Werk des kommunistischen Parteichefs Enver Hoxha zu feiern, dessen eiserner Griff die Albaner lange nach dem Fall anderer solcher Regime in Unterwerfung hielt. Ein berüchtigtes Beispiel für die totale Kontrolle des Führers war, dass nur Filme von Norman Wisdom gezeigt werden durften.
Heute ist die Torheit leer und baufällig und ihre Zukunft unentschieden. In der Zwischenzeit nutzen Kinder und Jugendliche es als Treffpunkt und Spielplatz. Wir halten den Atem an, während sie an den steilen Seiten auf und ab rennen.
In der Nähe befindet sich ein trauriges Denkmal für jene Kinder, die bei den Unruhen ums Leben kamen, die nach dem Zusammenbruch des Kommunismus und später 1997 nach einer Reihe von Pyramideninvestitionsprogrammen ums Leben kamen und die Hälfte der Bevölkerung ruinierten in ihre Lebensrettung gegossen.
Glücklicherweise halten wir an, um zu sehen, wie eine Hochzeitsfeier aus der Kirche kommt. Heiraten ist hier eine große Sache. Der Bräutigam darf das Auto seiner Träume fahren und die Braut hat oft bis zu drei extravagante Brautkleider, eines für die Zeremonie selbst, das andere für die Partys davor und danach, aber normalerweise werden sie alle gemietet: Dies ist immer noch nach europäischen Maßstäben ein relativ armes Land.
Alle Religion wurde von Hoxha verboten: Er wollte den ersten offiziell atheistischen Staat der Welt schaffen, aber jetzt erlebt er ein Comeback, wie Gebäude wie die massive und verprügelte neue orthodoxe Kathedrale beweisen. Die Menschen sind immer noch stolz auf ihre religiöse Toleranz und, was auf dem Balkan selten vorkommt, dass Mischehen so häufig sind, dass man nichts davon merkt. "Wir sind zuerst Albaner und zweitens Ordensleute", sagt mir jemand.
Albanien - orthodoxe Kirche (c) PublicDomainPictures
In der Tat ist sie einzigartig besa Ehrenkodex, der besagt, dass ein Gast um jeden Preis geschützt werden muss, bedeutete, dass er nicht nur nie einen einzigen Juden an die Nazis verriet, sondern auch jüdischen Flüchtlingen aus anderen Ländern Zuflucht gewährte. Am Ende des Zweiten Weltkriegs gab es eine Gemeinde von 2.000 Menschen, zehnmal so viele wie ursprünglich.
Unser Spaziergang endet am Sky Tower, wo wir im Drehrestaurant einen Kaffee trinken und einen 360-Grad-Blick über die Stadt haben. Einer der auffälligsten Aspekte aus dieser Perspektive ist die Anzahl der hell gestrichenen Gebäude, ein Vermächtnis eines Bürgermeisters, der es für eine billige und fröhliche Art hielt, all diese tristen grauen Büros und sowjetischen Wohnblöcke zu verwandeln.
Änderungen scheinen tatsächlich überall stattzufinden. Straßen werden ausgebaut, Hotels gebaut und Gasthäuser in den Bergen eröffnet - zwei Drittel des Landes sind bergig und wunderschön - und an der Küste.

Eine variable Küste

Sarande, Albanien (c) Rolf
Albanien hat mehr als 400 km Küste, die nördliche Adria (dies ist nur 100 km von Italien entfernt) mit langen Sandstränden und flachem Wasser, die südliche ionische einsame Buchten und felsige Landzungen.
In der Bucht von Lalzit, nur 40 Minuten von Tirana entfernt, entwickelt ein britisches Unternehmen ein Multi-Millionen-Pfund-Resort, das sich nicht nur an Einheimische, sondern auch an europäische Besucher richtet.

Die historische Stadt Kruje

Ein Ort, der sich bereits als Tourismusdestination etabliert hat, ist Kruje, das wir an unserem zweiten Tag besuchen, einem historischen Städtchen, das fast 2000 Fuß auf einem Berg thront. Es ist nur 12 Meilen von der Hauptstadt entfernt, aber die Reise kann eine Nervenprobe sein: Das Fehlen einer Motortradition lässt beim Fahren vor Ort viel zu wünschen übrig.
Es ist auf jeden Fall den einen oder anderen Moment wert. Die Aussicht ist fantastisch und es gibt zwei interessante Museen, eines in dem wunderschön restaurierten Schloss, das Skanderberg gewidmet ist und das die Stadt bis zu seinem Tod im Jahr 1468 vor den Osmanen verteidigte. Das andere ist das faszinierende Ethnografische Museum, in dem unser brillanter Führer tätig war zu vermitteln, wie es war, in früheren Zeiten zu leben - und sich sehr froh zu fühlen, in modernen Zeiten gelebt zu haben.
Vom Schloss aus erstreckt sich eine mittelalterliche Gasse, die heute von Ständen und Werkstätten gesäumt ist, die hübsche Perlenarbeiten, Teppiche, Filzschuhe und alte Kostüme (manche so schwer, dass man sie kaum heben kann, macht es nichts aus, sie zu tragen - die albanischen Frauen von früher müssen furchtbar stark gewesen sein ) sowie viele Erinnerungsstücke mit der auffälligen roten Flagge und dem schwarzen Doppeladler.
Zuvor hatten wir im Panorama Hotel zu Mittag gegessen: eine köstliche Auswahl an Vorspeisen, einschließlich der lokalen Byrek-Spinat-Pastete, gefolgt von Salaten und gegrilltem Fleisch mit Wein für weniger als £ 10 / € 12 / $ 15 pro Kopf.
Ein solches Preis-Leistungsverhältnis ist eine der Attraktionen des Landes, Natürlich, zusammen mit vielen anderen, die wir nicht in einen zweitägigen Flugbesuch einbauen konnten.
Dazu gehören eine spektakuläre unberührte Landschaft, interessante Geschichte (dieser Ort war illyrisch, hellenisch, römisch und byzantinisch) und Kultur: Es gibt unzählige Burgen, Festungen und Kultstätten sowie drei UNESCO-Weltkulturerbestätten.
Das Wetter ist gut - im Sommer herrlich mit 180 Sonnentagen und Temperaturen zwischen 22 und 30 Grad und selbst im Winter hatten wir einen strahlend sonnigen Tag sowie einen regen - und es gibt viel Nachtleben in Form von lebhaften Bars und Restaurants und ein paar Clubs.

Stämmig, aber gastfreundlich

Përmet, Albanien (c) Rob Hogeslag
Es gibt auch die Tradition der Gastfreundschaft, die seit langem etabliert ist, aber offensichtlich von der Außenwelt so lange nicht gesehen wird und immer noch von einem weitverbreiteten Bild der Albaner getrübt wird, das eher verbietet, wenn nicht geradezu beängstigend.
Ich war wahrscheinlich genauso schuldig wie jeder andere, aber ich ließ es gleich los, als ich in das Flugzeug stieg, als ein junger Mann aufsprang, um meinen Koffer in das Schließfach zu heben, und dann auf dem Flug angeregt plauderte, erfreut darüber, dass ich es war werde das Land entdecken, das er liebte.
Er sah tatsächlich ziemlich furchterregend aus, wie es so viele albanische Männer tun: stämmig und ohne zu lächeln in der Ruhe, wenn nicht sogar finster. Aber das ist nur das Aussehen. Von meinem zugegebenermaßen kurzen Besuch war es sicherlich nicht die Realität - das war warm und einladend.
Ein anderer Mann sagte einmal zu uns: „Gastfreundschaft ist unser alter Kodex. Wenn Freundlichkeit marktfähig wäre, wären die Albaner reich. “Vielleicht werden sie es bald sein.

Wo übernachten?

Wir waren im 5 * Rogner Hotel und unser Doppelzimmer mit Gartenblick kostet für die zwei Nächte rund 370 €. Das Hotel liegt direkt am Hauptboulevard von Tirana. Es bietet moderne Unterkünfte und einen großen Außenpoolbereich, in dem regelmäßig Live-Musik gespielt wird.
Eine günstigere Alternative ist das 3 * Capital Tirana Hotel, das 2012 eröffnet wurde und in der Altstadt neben der Generalstaatsanwaltschaft liegt. Es bietet elegante Zimmer mit schallisolierten Fenstern, Kabel- und Satellitenprogrammen, Klimaanlage und Minibar ab 30 € pro Nacht.
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Wie man dorthin kommt

Wir flogen British Airways von London Gatwick nach Tirana für ungefähr 200 Pfund.