Lezhë nach Lundër Nordalbanien für Feinschmecker

Mit fast 500 km Küste, die an Weiten schroffer Berge grenzt, Jahrhunderten osmanischer Herrschaft und einer kurzen, aber wirkungsvollen italienischen Herrschaft ist Albanien - und in der Tat seine Küche - eine Mischung aus Einflüssen der alten und neuen Welt. Während es unmöglich ist, einen kulinarischen König in einer Region zu krönen, hat eine Slow-Food-Revolution von friedlichem Lezhë zu rasendem Tirana geführt und diese 80 km lange Strecke zu einem der besten Restaurants und traditionellen Restaurants des Landes gemacht - alles innerhalb einer kurzen Fahrt aus der Hauptstadt.

Das Mullixhiu Restaurant von Chefkoch Bledar Kola in Tirana © Bridget Nurre Jennions / Lonely Planet

Slow-Food-Pioniere

Um die Ecke von den schicken Cafés in Tiranas trendigem Viertel Blloku gelegen, ist das Letzte, was Sie erwarten können, eine Reihe von Getreidemühlen, die sich hinter einem Stapel Heuballen tummeln. Fahren Sie an den Mühlen und der Wand aus Maishülsen vorbei und Sie befinden sich im gemütlichen inneren Heiligtum der Metamorphose der albanischen Küche von Chefkoch Bledar Kola.

"Hier herrscht der Glaube, dass albanisches Essen in die Küche Ihrer Großmutter gehört - dass moderne Küche exotisch und hübsch sein muss", erklärt Kola, als er ein unbestreitbar hübsches Gericht aus der Küche auf den Tisch legt Japrak das sieht nicht nach der typischen mit Weinblättern umwickelten Zubereitung aus. Ein Bissen ruft jedoch das vertraute pikante Zitronen-Reis-Aroma hervor.

Das im Februar 2016 eröffnete Restaurant Mullixhiu (mullixhiu.com) in Kola wird von den Brüdern Altin und Anton Prenga - den ersten Pionieren der albanischen Slow-Food-Bewegung - unterstützt. Nachdem die Brüder viele Jahre in italienischen Küchen gearbeitet hatten, kehrten sie 2010 nach Albanien zurück, um ihren eigenen Bauernhof, Mrizi i Zanave (mrizizanave.com/mrizi), zu errichten. Das Restaurant befindet sich auf einem weitläufigen Bauernhof in einem abgelegenen Dorf des üppigen Distrikts Lezhë, 65 km nördlich von Tirana. Hier werden albanische Gerichte auf den neuesten Stand gebracht: frische Produkte vom Biobauernhof bis zum Tisch und Fleisch, das das fruchtbare Terrain des Landes feiert.

Mrizi i Zanave Restaurant auf einem Bauernhof im Distrikt Lezhë © Bridget Nurre Jennions / Lonely Planet

Der sofortige Erfolg von Mrizi i Zanave weckte das Interesse anderer aufstrebender Köche wie Bledar Kola und Alfred Marku, jetzt Chef und Inhaber von Rapsodia (hotelrapsodia.com) mit Sitz in Lezhë, die gemeinsam mit den Brüdern Prenga Albaniens Slow Food gründeten Allianz der Köche (fondazioneslowfood.com).

Die Mitglieder der Allianz verpflichten sich, Zutaten aus der Region zu verwenden und das kulinarische Erbe zu schützen - wie beispielsweise das von Albanien Mischavina Käse, der vom Aussterben bedroht war, bevor er vom Slow Food Präsidium als sogenanntes „Arche des Geschmacks“ -Produkt geschützt wurde. Der Käse, der nur von drei Familien im Dorf Lëpushë nahe der montenegrinischen Grenze hergestellt wurde, kommt jetzt in Mrizi i Zanave und Mullixhiu auf den Markt.

Rapsodias Küchenchef Marku stellt sein tägliches "Kilometer Null" -Menü aus einer Kombination von Zutaten, hausgemachtem Käse und Produkten der von ihm mitgegründeten lokalen Viehzucht- und Ackerbauerngenossenschaften zusammen. "Die einzige Möglichkeit, unsere kulinarischen Wurzeln zu würdigen, besteht darin, eine nachhaltige Zukunft für albanisches Essen zu schaffen", schließt Kola.

Die Uka Farm verfügt über ein eigenes Weingut und ein Restaurant. © Bridget Nurre Jennions / Lonely Planet

Tiranas Vorortfarmen

Während Slow Food in den letzten Jahren zum Modewort geworden ist, wurden 1996 - als der frühere Landwirtschaftsminister Rexhep Uka seine ersten Schritte unternahm - auf einem kleinen Grundstück 10 km vom Zentrum Tiranas die Keime für Albaniens Farm-to-Table-Bewegung ausgesät Leidenschaft Projekt. Mit polykulturellen Anbautechniken schuf Uka ein natürliches Ökosystem, das den biologischen Anbau von mehr als 30 landwirtschaftlichen Produkten auf dem 2 Hektar großen Grundstück ermöglichte.

"Die Farm war für meinen Vater ein sehr teures Hobby geworden. Deshalb haben wir 2014 das Restaurant eröffnet, um die von ihm angebauten Qualitätsprodukte zu präsentieren", erklärt der Sohn von Uka, Flori, ausgebildeter Winzer und hervorragender Hobbykoch. Flori ist jetzt die treibende Kraft hinter der Uka Farm (facebook.com/ukafarm), wo die Gäste Gerichte mit frischem, wohlschmeckendem Gemüse sowie Käse, Fleisch und hausgemachtem Qualitätswein aus der Region genießen können, während sie den Blick über die Farm schweifen lassen.

Nari Lundër, eine Ziegenfarm und ein Restaurant im Dorf Lundër © Bridget Nurre Jennions / Lonely Planet

Liebe zum Detail liegt sicherlich in der Familie. Flori unternimmt große Anstrengungen, um seine Produkte zu beschaffen - er reitet zu Pferd, um das Dorf Klos zu erreichen, wo er die wilde Ceruja-Traube für seinen trockenen Weißwein sammelt, und wagt sich an die bergige Grenze zu Montenegro, um frischen, mit Salbei und Rot angereicherten gelben Käse zu kaufen Pfeffer.

Achtzehn Kilometer entfernt, auf der anderen Seite von Tirana, schlug Nari Lundër (narilunder.al) den umgekehrten Weg ein: vom kommunistischen Weingut zum bäuerlichen Restaurant. Das Restaurant liegt in den sanften Hügeln des Dorfes Lundër und bietet einen Blick auf das Petrelë-Schloss aus dem 15. Jahrhundert in der Ferne. Es wurde erstmals 1994 als Kiosk für den Verkauf von Wein eröffnet. Nari Lundër, heute ein elegantes Restaurant mit eigener Ziegenfarm, hat kürzlich einen Zuschuss der albanischen Regierung erhalten, um die Farm für den Agrotourismus weiterzuentwickeln.

Ballkoni Dajtit an der Spitze der Seilbahn im Mt. Dajti Nationalpark © Bridget Nurre Jennions / Lonely Planet

Authentisch albanisch

Obwohl die begehrten französischen Ziegen von Nari Lundër hauptsächlich für die Herstellung ihres berühmten Käses verwendet werden, ist der Ziegenbraten seit langem eine Delikatesse, die in den albanischen Bergen am besten geschätzt wird. Glücklicherweise finden Sie im Mt. Dajti Nationalpark nur eine Seilbahnfahrt von Tirana entfernt einige der besten traditionellen Gerichte der Berge des Landes. Ballkoni Dajtit (ballkonidajtit.com) liegt an der Spitze der Seilbahn und bietet köstliches Bratenfleisch und einen Panoramablick. Im King Park Resort (facebook.com/KingParkResort) werden sowohl die Architektur als auch die Küche Ihnen einen Eindruck vom Leben in den Bergen unter osmanischer Herrschaft vermitteln.

Während Albaniens bester Fisch zweifellos aus dem Süden stammt, ist eine kleine Lagune von Restaurants direkt an der Hauptstraße von Tirana nach Lezhë unser abschließendes kulinarisches Erlebnis, das Sie auf keinen Fall verpassen sollten. In den Fischrestaurants an der Patok-Lagune (facebook.com/pages/Lugina-E-Patokut), die gleichzeitig an die Florida Everglades und die berühmten Überwasserbungalows der Malediven erinnern, können Sie zusehen, wie Ihr Abendessen direkt aus dem warmen Wasser geholt wird der Adria. Jeder Einheimische wird Ihnen sagen, dass das zweite Restaurant der Familie Çelaj das Original und das Beste ist. Beginnen Sie Ihr Meeresfrüchte-Festmahl auf jeden Fall mit der Maisbrot-Bruschetta. Sie können uns später danken.

Fischrestaurants an der Patok-Lagune im Distrikt Lezhë © Bridget Nurre Jennions / Lonely Planet