Welche der ostafrikanischen Inseln im Indischen Ozean ist für Sie?

Marketingbroschüren scheinen nur über Luxusresorts an palmengesäumten Stränden zu kreischen, aber die Inseln im Indischen Ozean in Ostafrika sind so vielfältig wie die Inselbewohner, Gewürzhändler und Entdecker, die sie geformt haben.

Ob Sie nach riesigen Kokosnüssen oder Riesenschildkröten suchen; üppiger Regenwald, kühles Hochland oder lammende Korallenriffe; Oder Kreuzung Küche und neugierige Tierwelt, es gibt eine Insel für jeden Geschmack und Geldbeutel.

Die gemeißelten Felsen und der Strand von Anse Source d'Argent, La Digue Island, Seychellen. Bild von Cornelia Doerr / Getty Images

Am besten für Barfußluxus und Tauchen

Quirimbas, Bazaruto und Seychellen
Taucher und teure Strandliebhaber lieben die Quirimbas- und Bazaruto-Archipele in Mosambik nicht nur wegen ihrer makellosen, mehlweißen Strände, sondern auch, um riesige Manta-Rochen über blühenden Korallenriffen, Walhaien, die in Unterwasserschluchten kreuzen, und Afrikas größte Population von Dugongs zu beobachten Weiden im langen Seegras. Hier nisten die fünf Schildkrötenarten Ostafrikas an kilometerlangen unberührten Stränden, während 2000 Fischarten in lebhaften Korallengärten im Meer knabbern. Es besteht kein Zweifel, dass die 32 Inseln teuer zu erreichen sind, obwohl neue Flüge aus Tansania einen besseren Zugang haben. Der Vorteil davon ist die ökologische Integrität der Meeresumwelt und einige wirklich sexy Strandunterkünfte wie Vamizi (vamizi.com), Guludo (guludo.com), Azura Benguerra (azura-retreats.com) und Bazaruto Lodges. Nur die Seychellen kommen hinsichtlich der Klarheit des Wassers und der Inselexklusivität mit hervorragenden Tauchmöglichkeiten auf privaten Inselausflügen wie Desroches, Fregate und North und einem einzigartigen Walhai-Überwachungsprogramm (mcss.sc) mit Sitz in Mahe nahe.

Wann gehen: Bazaruto und Quirimbas (Mai-Juni), Seychellen (April-September)
Reisekosten pro Tag: Bazaruto und Quirimbas US $ 250 +; Seychellen 175-250 US-Dollar

Sansibar-Mann und sein Fahrrad, Steinstadt, Sansibar, Tansania. Bild von Steve Outram / Getty Images

Am besten für die Kultur

Sansibar, Mauritius und Lamu
Über tausend Jahre lang bildeten die ostafrikanischen Inseln strategische Stützpunkte entlang der Handelsrouten zwischen der Arabischen Halbinsel, Europa und dem indischen Subkontinent. Portugiesische Seeleute, omanische Händler, Gujarati-Kaufleute und Kolonialherren aus den Niederlanden, Frankreich und Großbritannien zogen hierher, um Gewürze und Zuckerrohr anzubauen und mit Gold, Elfenbein und Sklaven zu handeln. Das Ergebnis dieser komplizierten Geschichte ist eine reiche Schichtung von Kulturen, die sich besonders in Lamus Suaheli-Ruinen aus dem 15. Jahrhundert, Sansibars Shirazi-Erbe und den historischen Plantagenhäusern und der kreolischen Küche von Mauritius bemerkbar macht. Die Stadt Lamu ist die älteste bewohnte Siedlung in Kenia und hat viele Gemeinsamkeiten mit Sansibars Steinstadt. Beide haben die Form eines klassischen Labyrinths in der arabischen Medina, mit mehrstöckigen, balkonisierten Stadthäusern, die schmale Gassen mit Souks beschatten, in denen Kunsthandwerk aus Holz, Silber, Leder und Leder verkauft wird ukili (Dattelpalmenblätter). Es sind diese jahrhundertealten, lebendigen Traditionen, die unabhängige Reisende am meisten belohnen. Im Januar feiert Lamu das Maulid Festival mit Gedichten, Musik und der historischen Zefe-Prozession mandazi (Suaheli Donuts) und Promenade in den Forodhani Gärten. Obwohl Lamu nicht direkt von den Problemen im Zusammenhang mit dem nahe gelegenen Somalia betroffen ist, hat seine Nähe dazu geführt, dass es von westlichen Regierungen häufig in Reisewarnungen erwähnt wird. Eine beliebte mauritische Tradition ist die table d'hote, eine 'gehostete' Mahlzeit kreolischer Köstlichkeiten wie Honiglamm mit Zimt, die oft mit einer gefühlvollen Portion Séga serviert wird (ein Musikstil, der von afrikanischen Sklaven auf die Insel gebracht wird).

Wann gehen: Lamu (Dezember-März), Sansibar (Juni-September), Mauritius (Oktober-April)
Reisekosten pro Tag: Lamu und Sansibar US $ 80-150, Mauritius US $ 100-200

Lava fließt vom Piton de la Fournaise, Réunion. Bild von Philippe Bourseiller / Getty Images

Am besten für Naturwunder

Madagaskar und Réunion
Madagaskars Urwälder, dramatische Gipfel, erloschene Vulkane und steinige Wüsten sind auch für die am stärksten betroffenen Besucher von Nationalparks ein jenseitiges Erlebnis. Madagaskar, das vor 160 Millionen Jahren wie die Arche Noah abgeschnitten wurde, folgte einem maverick evolutionären Pfad: 70% der Fauna und 90% der Flora sind endemisch auf der Insel. Eine Kette von Bergen verläuft entlang der Ostküste und fördert das tropische Klima, das die sechs Regenwälder der Insel nährt, während das 450 km lange Korallenriff das fünftgrößte der Welt ist. All dies macht es zu einem Hotspot der Artenvielfalt und zu einem der weltweit größten Reiseziele für Ökotourismus. Östlich von Madagaskar bietet die französische Insel Réunion ein zugänglicheres Stück der gleichen Landschaft mit besserem Wein (die Insel produziert ihren eigenen) und Infrastruktur zum Booten. Hier können Sie zwischen den rauchenden Wasserfällen des Cirque de Cilaos die schwelende Caldera des Piton de la Fournaise und die Schlucht hinaufwandern und sich anschließend in ein komfortables Gästehaus in Saint Paul zurückziehen oder am Strand von Saline les Bains faulenzen.

Wann gehen: Madagaskar (September-Oktober), Réunion (Mai-Juli)
Reisekosten pro Tag: Madagaskar US $ 70-160, Réunion US $ 100-200

Luftaufnahme der abgefressenen Kalksteinberggipfel in Nationalpark Bemaraha, Madagaskar. Bild von Frans Lanting / Mint Images / Getty Images

Am besten für ausgefallene Abenteuer

Madagaskar, Komoren und Pemba
Nirgendwo sonst an Afrikas Ostküste kann man Madagaskar wegen seiner Wildnis im Jurassic Park-Stil berühren. Geriffelte Straßen (die RN5 ist die berüchtigtste), provisorische Brücken und Poleflöße über fließende Flüsse machen die Fortbewegung zu einem Abenteuer für sich. Aber die Belohnungen sind es wert. Das Wandern auf den Wegen im Parc National d'Andringitra ist, als hätte man Yosemite für sich allein, während man den Parc National d'Andringitra erklimmt Klettersteig (Kabeltrassen) entlang der Kalksteinspitzen des Tsingy de Bemaraha werden die Nerven und die Fitness eines jeden Abenteurers auf die Probe stellen. Und es sind nicht nur die Landschaften, die Grenzen überschreiten, sondern auch ungewöhnliche Rituale wie das famadihana, wenn Familien die Knochen ihrer Verwandten exhumieren und „umdrehen“. Eine ähnliche Ehrfurcht vor den Vorfahren zeigt sich auf der tansanischen Insel Pemba, wo Kolonien von Flughunden in geschützten Grabstätten wie Kidike Zuflucht finden. Das Auffinden dieser Tiere zusammen mit den seltenen roten Colobusaffen der Insel ist ein Highlight auf dieser ruhigen, ländlichen Insel. Am wenigsten touristisch sind die Komoren, auf denen die islamischen Traditionen einer Inselbevölkerung mit afrikanischen, malaiischen und arabischen Einwanderern nach wie vor hoch sind. In Grande Comore befindet sich auch einer der größten aktiven Vulkane Ostafrikas, der zuletzt im Jahr 2005 ausgebrochen ist und eine atemberaubende dunkle Wüstenlandschaft geschaffen hat, die durch unglaublich weiße Strände und türkisfarbenes Meer ausgeglichen wird. Obwohl die Insel Mohéli einer der größten Nistplätze für Schildkröten in Ostafrika ist, wo Sie garantiert Schildkröten beim Schnorcheln nisten oder einfach an Ihnen vorbeigleiten sehen, ist sie unglaublich wenig besucht.

Wann gehen: Madagaskar (September-Oktober), Komoren (Mai-Oktober), Pemba (Juli-Oktober)
Reisekosten pro Tag: Madagaskar 100-200 USD, Komoren 50-80 USD, Pemba 60-120 USD